Cambodja, een land in beweging

Door Matijs gepubliceerd op Sunday 13 September 22:28

De oorlog van Cambodja zijn de mensen nooit vergeten. Maar het land, met in de jungle zijn prachtige tempels, is een van de belangrijkste toeristische winnaars van Azië. Dit geeft hoop.

Angkor Wat tempel

In het hart van het oude Khmer-Brittannië is het Angkor Wat tempel complex en daarmee een van de belangrijkste attracties van Cambodja. Eenmaal aangekomen zie je vaak een monnik in trance zitten. Men zou kunnen denken dat ze worden gedwongen door de Tourist Board, want het lijkt op het perfecte huwelijk tussen traditie en moderniteit in het rijk van de Khmer. Maar wat weten we van Cambodja, het land telt 15.140.000 inwoners en is 4,5 keer zo groot als Nederland. In de Vietnamoorlog streed de Rode Khmer tegen zijn eigen volk onder voormalig dictator Pol Pot. Koning Sihanouk heeft het land geholpen naar de onafhankelijkheid. En je hebt er natuurlijk het Angkor Wat complex, wat op menig verlanglijstje staat van vele toeristen. Cambodja staat tegenwoordig geclassificeerd als crisis vrij en dat je er veilig kan reizen.  Angkor ligt in de provincie Siem Reap, ongeveer 45 minuten vliegen ten noorden van de hoofdstad Phnom Penh.  Het is de armste provincie van het land, maar met de rijkste schat: Angkor Wat. Zelfs een {trouwens erg lekker) bier is vernoemd naar het tempel complex. Voor zonsopgang is het een gekte aan de voorkant van de World Heritage Site. Allemaal tuk tuks, bromfietsen, motorfietsen en bussen vervoeren zo'n 5000 mensen die allemaal de zonsopgang boven Angkor Wat willen beleven. Een verhoogde weg leidt naar de prachtige hoofdingang, waar iets na 5 uur een optocht begint met fakkels die uitmondt in de gracht.  Zoals in bijna alle Khmer tempels is ook hier een plein aangelegd. Verder zie je enorme water oppervlakken waarop waterlelies van verschillende kleuren schitteren omringd door muren, gebouwen, torens en gigantische bomen. De omvang en bouwkunsten zijn overweldigend.  

8a07888d6b980b9706c84374ccd2c02d_medium.

Foto: Angkor Wat tempel

Angkor Park

Bijna 500 mensen wonen in de traditionele paalwoningen in het Angkor Park, je ziet verschillende generaties samen met kippen en honden leven. Zonder toiletten en  elektriciteit en water wordt geleverd in blikken. Telefoons zie je hier op zijn beurt dan weer wel, maar die lopen op batterijen. Het populairste vervoersmiddel is hier toch echt de brommer. School is voor de kinderen in Cambodja niet verplicht, maar het is hier dan ook iets ingewikkelder als bij ons. Een schooluniform kost evenveel als kasboeken en dat is erg veel voor de mensen hier. De kinderen worden snel opgegeven als vermist als ze naar school gaan en zijn daarom al in twee of drie jaar klaar met studeren om de kans op ontvoering lager te houden. Leraren verdienen ongeveer 80 tot $ 100 per maand en de verkeersagenten moeten zich zien te redden met een maandsalaris van ongeveer 40 dollar.     

b81631aca73d96e053973743c1bda113_medium.

Foto: Waterval in Angkor Park

Agrarisch land

De troepen van de Rode Khmer begonnen in april 1975 de uiteindelijke bestorming van de hoofdstad Phnom Penh. Ze hebben slechts vier jaar geregeerd, maar zelfs na terugtrekking duurde de guerilla oorlog tot het einde van de 20e eeuw.  Ondertussen zorgde een parlementaire kiesmonarchie onder de populaire koning Norodom Sihamoni, een zoon van Sihanouk, voor relatieve stabiliteit. Aan de ene kant is de oorlog in alle gezinnen nog steeds aanwezig, aan de andere kant willen de mensen de oorlog graag vergeten. Cambodja is een agrarisch land waar bijna alle gezinnen leven van het telen van groente en fruit en de verkoop van kokosnoten, cashewnoten, mango's, meloenen, ananassen en avocado's, rijst en maïs direct aan de kant van de weg of op de markten.  Groenten, rijst en gebakken noedels met vlees of vis zijn de belangrijkste bestanddelen van de Cambodjaanse keuken. Deze keuken is vergelijkbaar met Thaise, maar is veel milder.     

510c654ed6e936a46dc727cfbe8abf5e_medium.

Foto: Rijstvelden in Cambodja 

Strandvakanties komen hier niet veel voor

Cambodja is beroemd om het tempelcomplex Angkor Wat, en het paleis van de koning in de hoofdstad Phnom Penh.  Strandvakanties komen hier niet veel voor, terwijl er prachtige stranden als het Occheuteal Beach in Sihanoukville zijn. De hoofdstad is niet echt bijzonder, je ziet oude vervallen koloniale gebouwen en de weg is erg avontuurlijk. Het prachtige Koninklijk Paleis en de boeddhistische tempel Wat Phnom behoren tot de belangrijkste attracties. Na de grijze tempelruïnes en het lawaai van de drukke stad is de "4 Rivers Floating Lodge" een oase in de Cambodjaanse jungle naar de Cardamom Hills. Een boottocht van een half uur gaat vanaf de weg naar twaalf luxe tenten. Dit is ook zeker de moeite waard. Hier zie je onder andere de Tatai watervallen. Toerisme is erg belangrijk voor het land, om bijvoorbeeld de prachtige natuur te beschermen. In het noordoosten van het land kom je al kale heuvels tegen als gevolg van overbevissing en ontbossing. Cambodja is een land dat kampt met een trauma. Onder de Rode Khmer werden bijna alle monniken gedood, waar er vandaag de dag er al weer bijna 60.000 zijn. 

0d31c35f50d7df9bcbe2636aba41c678_medium.

Foto: Strand Occheuteal Beach in Sihanoukville

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.