Met de kat of poes op reis in het vliegtuig naar de Verenigde Staten van Amerika

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Wednesday 29 January 17:56

In september 2013 ben ik naar de VS geëmigreerd. Op de reis naar het immens grote land aan de andere kant van de Atlantische Oceaan werd ik vergezeld van mijn kat. Vanzelfsprekend ging dat niet zomaar. Wie met een kat of poes op het vliegtuig naar de Verenigde Staten wil stappen, zal de nodige voorbereidingen moeten treffen die in dit artikel uiteen zijn gezet.

 

Vóór de vliegreis naar Amerika

Vliegtickets boeken
Wanneer je met een kat of poes op het vliegtuig wilt stappen, dan zul je dat bij de luchtvaartmaatschappij waarmee je vliegt expliciet moeten aangeven. Mogelijk krijg je dan – afhankelijk van de luchtvaartmaatschappij – een keuze voorgelegd tussen je kat of poes met jou mee in de cabine laten reizen of in het vrachtruim. Zelf heb ik ervoor gekozen om mijn kat met me mee te laten reizen in de cabine, omdat ik hem dan op ieder gewenst moment gerust kan stellen. Bovendien was er op die manier in ieder geval iéts in zijn omgeving (mij) waaraan hij gewend is. Hou er rekening mee dat lang niet alle luchtvaartmaatschappijen het toestaan om je kat of poes met jou in de cabine mee te laten reizen. Bij sommigen mag je je kat of poes uitsluitend in het vrachtruim mee laten reizen terwijl het mee laten reizen van je viervoeter bij anderen geheel verboden is. Lees het beleid ten aanzien van het vervoeren van je kat of poes van de luchtvaartmaatschappij waarmee je de vliegreis naar Amerika beoogt te maken dus zorgvuldig voordat je tickets boekt! Over tickets boeken gesproken: ook daar heb ik een artikel over geschreven, om precies te zijn over hoe je dat zo goedkoop mogelijk aan kunt pakken. Zie: http://plazilla.com/vliegtickets-hoe-en-waar-boek-je-de-goedkoopste-vliegtickets.

Schaf een draagtas of transportbox aan
Er zijn diverse voorbereidingen die het beste geruime tijd voor de vliegreis naar Amerika getroffen kunnen worden. Om te beginnen zul je een draagtas of een transportbox moeten kopen om je kater of poes in te vervoeren. Deze draagtas moet voldoen aan bepaalde vereisten, die per luchtvaartmaatschappij verschillen. De vereisten hebben vooral te maken met betrekking tot de afmetingen, de luchttoevoer en het materiaal waarvan de draagtas of transportbox vervaardigd is. Normaalgesproken kun je op de website van de desbetreffende luchtvaartmaatschappij lezen welke eisen er worden gesteld aan het vervoeren van je kat of poes. Zelf heb ik een draagtas aangeschaft van het merk Trixie voor ongeveer 20 euro (afmetingen 26 x 28 x 46 cm, zie afbeelding hieronder) en dat is uitstekend bevallen.

Van het grootste belang is dat je je kat of poes ruim voldoende tijd geeft om aan de draagtas te wennen. Dit kun je bijvoorbeeld doen door zijn of haar eet- en drinkbakjes standaard achterin de draagtas of transportbox te zetten. Persoonlijk raad ik aan om daar minstens 2 weken voor de reis mee te beginnen, maar hoe langer van tevoren je daarmee begint, hoe beter.

Zorg voor een halsband
Het zal je maar gebeuren: ben je eindelijk op de luchthaven, ontsnapt je kleine reisgenoot om hem of haar vervolgens voorgoed kwijt te raken in mensenmassa’s... Daar zit je natuurlijk niet op te wachten. Zorg er daarom voor dat je kat of poes – in ieder geval voor tijdens de reis – een halsband heeft met daarin contactgegevens zodat men contact met je op kan nemen mocht je kat of poes worden gevonden na een ontsnapping. Dit is extra belangrijk op het moment dat je reisgezel geen chip heeft waarmee hij of zij eventueel getraceerd kan worden. Advies: voorzie ook je draagtas of transportbox van contactgegevens.

Schaf een paspoort voor gezelschapsdieren aan
Jawel, er bestaat een heus paspoort voor gezelschapsdieren (zie afbeelding hieronder) en ook dat zul je nodig hebben wanneer je je kat of poes mee wilt nemen in het vliegtuig. Dit is verkrijgbaar bij de dierenarts. De kosten hiervoor verschillen per dierenkliniek, maar denk daarbij aan een bedrag van tussen de 5 en 10 euro. Hierin zijn niet alleen persoonlijke gegevens van je kat of poes zoals naam en geboortedatum vastgelegd, maar ook data van inentingen.

Laat je kat of poes inenten (tegen rabiës)
In principe worden er door de Amerikaanse regering maar weinig eisen gesteld aan het overbrengen van een kat of poes. Maar nu komt het: in sommige staten zijn inentingen vooraf wel degelijk verplicht. Om het nog ingewikkelder te maken, moet je niet alleen rekening houden met de wetgeving van de afzonderlijke staten, maar ook met de regelgeving van de luchtvaartmaatschappij waarmee je vliegt. Zo vloog ik zelf met United Airlines, die als vereiste had dat ik een gezondheidsverklaring van mijn kat bij me had die niet ouder was dan 10 dagen. Daarom raad ik aan om de dierenarts in ieder geval zowel een inenting regen rabiës uit te laten voeren als een gezondheidsverklaring op te stellen (hou daarbij rekening met je tijdschema!). In mijn geval gebeurde dat laatste in het dierenpaspoort.

Eten en drinken
Aan boord van het vliegtuig kun je je kat of poes moeilijk vertellen dat hij / zij de wc in de cabine kan gebruiken. Dat is dus iets om vooraf rekening mee te houden. Vlieg je in de ochtend, geef je kat of poes dan een laatste maaltijd voor de reis begint op de avond ervoor. Als je ’s middags vliegt, voer hem of haar dan ’s ochtends vroeg. Met andere woorden: zorg ervoor dat je viervoeter voldoende tijd heeft om voor de reis nog een keer zijn of haar behoefte te doen, want tijdens de reis is er geen enkele gelegenheid!

Tijdens / op de dag van de vliegreis naar de VS

GEEN kalmerende middelen!
Veel mensen die met hun kat of poes op reis gaan met het vliegtuig maken de fout om hun reisgezel vooraf kalmerende middelen toe te dienen, omdat hun viervoeter nou niet bepaald bekend staat om zijn of haar voorliefde voor lange reizen. Zij realiseren zich echter niet dat dit dodelijk kan zijn voor hun huisdier, omdat de medicijnen op ca. 10 kilometer hoogte een totaal andere werking kunnen hebben dan op de grond.  

Veraangenaam de reis van je kat of poes
Zorg voor een zachte ondergrond in de draagtas of de transportbox. Katten en poezen zijn immers dol op iets zachts onder hun pootjes. Dit kun je bijvoorbeeld doen door een (meerdere keren) dubbel gevouwen handdoek neer te leggen. Daarnaast is het raadzaam om een extra handdoek mee te nemen zodat je voorbereid bent op eventuele ‘ongelukjes’. In de draagtas die ik had gekocht was net voldoende ruimte in een zijvakje om een extra handdoek in te stoppen.

Op de luchthaven
Bij het inchecken hoefde ik tot mijn grote verrassing vrijwel geen papieren te laten zien voor mijn kat – zelfs niet zijn paspoort. Er werden mij terloops enkele vragen over zijn papieren gesteld, waarbij ik op mijn woord werd geloofd (ga er dus niet vanuit dat dit standaard zo gaat!). Vervolgens moest ik door de detectiepoortjes, waarbij ik mijn kat uit zijn draagtas moest halen en samen met hem door het detectiepoortje moest lopen. Daarna mocht ik hem weer terug in zijn draagtas stoppen. Bij de rest van de controles hoefde ik hem er niet meer uit te halen. Daarbij wil ik overigens wel opmerken dat het personeel van United Airlines zich uitermate coöperatief opstelde. Al met al viel het me alleszins mee om met kat en al bij de gate te komen.

In het vliegtuig


Het moeilijkste gedeelte van de reis – voor zowel de kat of poes als voor het baasje – vindt plaats in het vliegtuig zelf. De draagtas van mijn kat moest ik gedurende de gehele reis op de grond voor me houden en dat terwijl de hoeveelheid beenruimte die men gemiddeld genomen in een vliegtuig heeft zonder kat of poes al alom berucht is. Bij het opstijgen doe je er goed aan om de draagtas of transportbox met je voeten als het ware ‘vast te zetten’, zodat deze niet over kan hellen. Als je eenmaal in de lucht bent en de steward(ess) komt langs, vraag dan om water zodat je je kat of poes tijdens de vlucht in ieder geval wat vocht aan kunt bieden. Achteraf bleek de draagtas die ik had gekocht goud waard te zijn, omdat ik deze aan de bovenkant een beetje open kon maken tijdens de vlucht. Zodoende had ik de gelegenheid om mijn kat af en toe een aai over z’n bol te geven en met mijn vinger – zo goed en zo kwaad als dat ging – wat water te geven (al had hij daar gedurende de hele vlucht min of meer geen belangstelling voor).

Op de luchthaven in Amerika
In de VS zul je als eerste door de douane moeten en hoewel men daarbij vooral geïnteresseerd is in de reden van je komst, zal de douanebeambte maar weinig belangstelling voor je kat of poes tonen (althans, dat was bij mij het geval nadat ik in Chicago was gearriveerd). Daarna werd mij alleen bij een paspoortcontrole gevraagd om de draagtas open te maken, al hoefde ik mijn kat er niet nog een keer uit te halen. Nadat de TSA-medewerker gezien had dat mijn kat in leven was, mocht ik de draagtas weer sluiten. Even was er sprake van dat ik nog een stempel bij de CDC (Centers for Disease Control and Prevention) moest halen, maar omdat het al na vijven (plaatselijke tijd) was, was de CDC-vestiging gesloten waardoor dat niet hoefde. Dat is dus meteen een tip: wil je zo min mogelijk hindernissen tijdens je vliegreis met je kat of poes, zorg er dan voor dat je na vijven (’s middags) aankomt in de Verenigde Staten.

Overstap
In Chicago kwam mijn vliegreis nog niet ten einde; ik moest overstappen op het vliegtuig voor een korte vlucht naar het in de staat Pennsylvania gelegen Pittsburgh. Ik wist dat ik mijn bagage daarom in Chicago op moest halen en weer op een band moest leggen voor aansluitende vluchten. Nu had ik ervoor gezorgd dat ik in mijn bagage nat kattenvoer bij me had (uiteraard in gesloten pakjes). Deze haalde ik er voordat ik mijn bagage weer afstond uit zodat ik mijn kat iets te eten kon geven in Chicago. Dat plan resulteerde in een groot succes, want ik slaagde erin om hem in zijn draagtas uit mijn hand te voeren. Mocht je dus een vlucht met een overstap hebben, dan is dit een manier om je kat even ‘op adem’ te laten komen.  Naderhand moest ik overigens opnieuw door detectiepoortjes, waarbij ik net als op de luchthaven waarvan ik was vertrokken mijn kat uit zijn draagtas moest halen en samen met hem door het detectiepoortje moest lopen. Dit alles verliep feilloos. Daarna waren er voor het restant van mijn vliegreis geen controles meer die op welke wijze dan ook met mijn kat te maken hadden.

Na de vliegreis naar de Verenigde Staten
Mijn kat heeft het allemaal overleefd, al mag ik zonder te overdrijven stellen dat ik geen beter gedrag van hem heb kunnen verlangen. Hij heeft gedurende de vluchten zelf niet één keer gemiauwd en er waren zelfs geen ‘ongelukjes’(!). Wel leek hij enigszins last te hebben van een jetlag, want hij heeft een tijdlang niets anders willen eten dan tonijn uit blik. Uiteraard kan de voor hem totaal onbekende omgeving waarin hij terecht was gekomen daar ook een rol bij hebben gespeeld. Naderhand is hij weer overgestapt op natvoer. Alles bij elkaar opgeteld, kan ik de conclusie trekken dat ik de organisatie van zijn vliegreis naar de VS op de juiste manier heb aangepakt. 


Noot van de schrijver: aan dit artikel kunnen geen rechten worden ontleend. Dit artikel is puur gebaseerd op mijn eigen ervaringen.



< Vorige artikel: De Xead-Krant (Jaargang 3 - Nummer 4)

Reacties (16) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Met welke maatschappij vloog je ? Veel lijken cabin travel internationaal niet toe te staan..
Met United Airlines. Inderdaad moet je je aan diverse regels houden, maar het kan dus wel degelijk.
Dat hoef ik met die van mij niet te proberen. Wat heb je voor een kat? De mijne (Siamees) had het hele vliegtuig stapelgek gemaakt met zijn geloei.
Het is al een probleem om met hem naar de dierenarts te gaan (20 minuten in de auto).

Mooi artikel! En, wat goed van jou dat je je kat meegenomen hebt i.p.v. hem achter te laten.

Een Siamees... Oei, die hebben een beruchte reputatie als het om hun persoonlijkheid gaat als ik me niet vergis.

Zelf heb ik geen raskat. Toegegeven, leuk vindt hij (lange) reizen niet, maar hij is uitstekend in staat om ermee om te gaan. Ik denk dat ik wat dat betreft gewoon erg veel geluk heb gehad.
Ik weet niet of mijn kat zich zo voorbeeldig zoou gedragen. Fijn dat je hem haar nog bij je hebt
Ik weet niet of mijn kat zich zo voorbeeldig zoou gedragen. Fijn dat je hem haar nog bij je hebt
Geweldig zo op stap met je kat. Dat hoor je niet vaak, zo met het vliegtuig. Zelf heb ik twee katten die ik wel altijd met de auto naar Duitsland mee neem en dat vinden ze al enerverend genoeg, ik ook trouwens.
Het was een behoorlijke onderneming, maar ik heb er absoluut geen spijt van gehad en zou het zo weer doen mocht dat ooit nodig zijn. Mijn kat telt als een volwaardig familielid.
Goed en helder artikel.
Ik vind het mooi dat je je besloten hebt om je kat mee te nemen, zoals veel reacties hierboven al aangeven, zijn er genoeg mensen die die moeite niet graag nemen...
Mooi en interessant artikel!
Als groot dierenvriend bijzonder graag gelezen .... .