Eerste Amerikaanse slavenhouder

Door Wendy Kuppens gepubliceerd op Friday 13 November 17:54

Een heleboel mensen denken, net zoals ik altijd heb gedacht, de geschiedenis van de slavernij te kennen. Je leest er immers over op school, in de media en uit populaire films en documentaires. Maar wist je dat de eerste Amerikaanse slavenhouder een donkere huidskleur had?

 

Op 14 mei van het jaar 1607 stichtten de eerste kolonisten de plaats Jamestown. Deze stad werd gesticht door de Virginia Company in opdracht van koning James I. Zeventien jaar later, in het jaar 1619 dus, moesten dwangarbeiders (zowel blank als zwart) vier tot zeven jaar in deze stad werken. Alle dwangarbeiders werden gelijk behandeld en na de periode van gedwongen arbeid hadden ze eveneens allemaal recht op vrijheid, staatsburgerschap en een groot stuk land.

 

Anthony Johnson uit Angola werkte in het jaar 1621 eveneens als dwangarbeider voor een tabaksboer in Virginia. Na afloop van het contract van Johnson ontving hij 100 hectare land. Op deze grond begon hij een boerderij en nam vijf dwangarbeiders in dienst. Vier van deze dwangarbeiders waren blanken en één had een donkere huidskleur. De man met de donkere huidskleur was naar verluidt zijn zoon Richard Johnson.

 

De dwangarbeiders van Johnson waren, volgens de wet, geen slaven. Later zou daar echter verandering in komen. John Casor, één van de dwangarbeiders van Anthony Johnson beweerde namelijk dat zijn contact al was verstreken, maar Johnson zou hebm geweigerd hebben om hem in vrijheid te stellen.

 

Johnson werd vervolgens door zijn buurman Robert Parker voor de rechter gebracht met de eis dat Casor vrij zou worden gelaten. De rechter oordeelde in het voordeel van Parker waarna Casor door Johnson werd vrijgelaten. Johnson liet het hier echter niet bij zitten en ging tevens in beroep. Op 8 maart 1655 stelde de rechtbank van Northampton County Johnson in het gelijk omdat hij, volgens de rechter, het recht sou hebben om Casor als slaaf te houden. Dit was de eerste keer dat een mens die geen misdaad had begaan voor de rest van zijn leven gevangen gehouden werd als slaaf. Anthony Johnson uit Angola kan daarmee de eerste legale slavenhouder worden beschouwd. Het bizarre van dit verhaal is dan ook dat de vader van de gelegaliseerde slavernij in Amerika, in tegenstelling tot wat veel mensen nog altijd denken, een zwarte huidskleur had.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.