Kattige Churchill

Door Wendy Kuppens gepubliceerd op Friday 13 November 17:42

Winston Churchill, Britse premier, is een echte dierenvriend en valt herhaaldelijk in katzwijm bij het aanschouwen van dieren. In het bijzonder katten kunnen zijn interesse wegdragen. Zo nu en dan gaat Churchill in het chique Savoy Hotel in Londen eten. In dit hotel staat een houten zwarte kat Caspar op tafel op het moment dat er dertien gasten aanschuiven. In het jaar 1898, vlak voor het tienjarig jubileum van het restaurant, is het immers vreselijk mis gegaan toen de Zuid-Afrikaanse gast Woolf Joel, ondanks dat zijn vrienden hem hadden gewaarschuwd, in het Savoy Hotel met twaalf andere gasten gaat dineren. Twaalf plus één geeft samen immers het ongeluksgetal dertien. Na zijn terugkeer in Johannesburg wordt Joel, zoals zijn vrienden reeds hadden voorspeld, door het noodlot getroffen. Hij wordt door een kogel geraakt en overlijdt.

 

450px-Churchillwithsonandgrandson_145779Foto: Sir Winston Churchill (Wikipedia)

 

Vanaf dat ogenblik zal 30 jaar lang een personeelslid van het hotel mee dineren zodra er dertien gasten aanschuiven voor het diner. In de jaren 1920 komt hier echter verandering in en wordt het personeelslid door Caspar de kat vervangen. Telkens als Churchill het Savoy Hotel een bezoek brengt, zal hij Caspar uitnodigen aan zijn tafel. Hierbij maakt het geen verschil met hoeveel gasten hij aanschuift. De namaak kat wordt door Churchill namelijk als een leuke tafelgenoot beschouwd.

 

De band die Churchill heeft met katten is in bepaalde gevallen overigens complex te noemen. Als hij in een kattige bui is, gaat hij eens woedend tegen zijn huiskat tekeer waardoor het dier naar buiten rent en weg blijft. Omdat Churchill het niet ziet zitten dat er dansende muizen op tafel belanden, plaatst hij een bord voor het raam waarop staat: “Cat, come home, all is forgiven!”.

 

In de Tweede Wereldoorlog verkeert Churchill, als hij woonachtig is op 10 Downing Street in Londen, in het gezelschap van de zwarte kat Nelson. Zijn meest favoriete kat is echter Jock. Deze kat heeft hij als huisdier nadat hij gepensioneerd is en op foto’s van de huwelijken van zijn kleinkinderen is dit dier dikwijls op Churchills schoot te vinden. Zelfs als Churchill in 1965 op sterven ligt, zit Jock op de rand van het sterfbed van zijn baasje.

 
 
fiftyfifty_empty_70dpi.png
 
 
 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.