Het Voynichmanuscript: mysterieuze magie of nietszeggende nonsens?

Door Trennung gepubliceerd op Wednesday 29 June 14:21

Hebt u al ooit gehoord over het Voynichmanuscript?

cd4d853821fbd1f7ce5a31948bfc38a1_medium.

Het is een duister, geheimzinnig en tot op de dag van vandaag nog steeds niet ontcijferd handschrift dat rijkelijk geïllustreerd is met honderden tekeningen van planten, sterren en allerlei raadselachtige voorwerpen.

Het mag dan ook geen verrassing zijn dat het werk al verscheidene eeuwen het onderwerp is van discussie en onderzoek.

Wat is het Voynichmanuscript?

Het boek bestaat uit ongeveer 240 genummerde bladen perkament – of vellum – die rijkelijke voorzien zijn van tekst en illustraties. Niet elke pagina is echter genummerd, wat zou duiden op een aantal ontbrekende bladzijden. Algemeen wordt tot slot aangenomen dat het werk uit zes secties bestaat met de volgende onderwerpen:

  • plantkunde
  • astronomie
  • biologie
  • kosmologie
  • farmaceutisch
  • recepten

Het onverstaanbare handschrift bestaat uit ongeveer 170.000 lettertekens en is duidelijk van links naar rechts geschreven.  Leestekens ontbreken, maar er wordt wel gebruik gemaakt van opsommingstekens en paragrafen. Statistische analyses hebben tot slot aangetoond dat de tekst taalkundige patronen kent die vergelijkbaar zijn met die in bekende, natuurlijke talen.

Een bewogen geschiedenis

In 1639 schreef Georgius Barschius aan Athanasius Kircher dat hij in het bezit was van een fascinerend boek in een onbekende taal. Hij zou Kircher oneindig dankbaar zijn mocht hij het manuscript kunnen vertalen: het bleek helaas onmogelijk. Dit is de oudst bekende vermelding van het werk.

Honderden jaren later - in 1912 - werd het manuscript, dat dan klaarblijkelijk in de handen van het Collegio Romano was terecht gekomen, openbaar verkocht. Boekhandelaar Wilfrid Voynich was de gelukkige, nieuwe eigenaar van het schrift dat later zijn naam zou dragen.

8ffb45253dfd97053ab600466b4ea1a8_medium.

Wilfrid Voynich was een in het Russisch keizerrijk geboren Pool die, vanwege revolutionaire sympathieën in 1890 emigreerde naar Londen. Hij zou winkels openen in zowel Londen als New York, waardoor het schrift uiteindelijk onder de belangstelling zou komen te staan van onderzoekers in zowel de VS als het VK.

Sinds 1917 werd het manuscript het onderwerp van diverse studies, uitgevoerd door de meest verscheidene cryptografen en code experts, waaronder William F. Friedman en Elizebeth Smith. Tot op de dag van vandaag is niemand er echter in geslaagd om met een volledige vertaling of een duidelijke en plausible ontstaansverklaring op de proppen te komen.

Moderne theorieën betreffende het manuscript

In 2009 werd het perkament van het manuscript onderworpen aan een C14-datering. Dit is een methode van radiometrische datering waarbij de ouderdom van het materiaal bepaald wordt met behulp van de isotoop koolstof-14. De geboortedatum van het werk werd zo vastgelegd tussen 1404-1438.

Moderne onderzoekers zijn het nog steeds niet eens over de betekenis en de schrijver(s) van het werk.  Sommige geschiedkundigen gaan ervan uit dat het werk in Engeland werd geschreven en opperen voornamelijk Francis Bacon als mogelijke auteur. Er zijn echter ook andere interpretaties die de herkomst van de tekst in meer exotische regionen zoeken ...


916ff30fe77391f89aee4e9a2eb00811_medium.

Volgens botanist Arthur Tucker en informatietechnoloog Rexford Talbert zou het werk namelijk afkomstig zijn uit de Nieuwe Wereld, een conclusie die ze baseren op het vergelijken van illustraties uit het manuscript zelf en uit de Codex Cruz-Badianus, een medische tekst afkomstig uit Spaans-Mexico. Een opmerkelijke conclusie!

Hoewel diverse onderzoekers een eigen theorie hebben over wat de werkelijke waarde is van het Voynichmanuscript, en er elke dag nieuwe verklaringen uitgedokterd worden, is het mysterie van het handschrift nog steeds intact. Het blijft dus in spanning afwachten op die ene verklaring die het raadsel voor eens en altijd ontrafeld!

 

 

 

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Interessant