Waarom worden je lippen blauw als je het koud hebt?

Door Evlow gepubliceerd op Wednesday 07 October 16:51

Vaak wordt gezegd dat je lippen blauw worden als je het koud hebt door het verhoogde gehalte deoxyhemoglobine. Dit zou betekenen dat je te weinig zuurstof in je bloed hebt en er niet genoeg zuurstof kan binden aan hemoglobine. Het stofje hemoglobine bevat ijzercomplex dat zuurstof kan binden en een rode kleur heeft. Het stofje deoxyhemoglobine bevat het ijzercomplex zonder het zuurstof molecuul en heeft een blauw/rood achtige kleur. Er ligt echter een fout in de redenatie dat je lippen blauw worden als je het koud hebt vanwege een hoger deoxyhemoglobine concentratie in je bloed. Op het moment dat je het koud hebt betekent dit niet gelijk dat de zuurstof concentratie in je bloed afneemt. Sterker nog gassen lossen beter op bij een koudere temperatuur.

De echte oorzaak is de verstrooiing van het licht. Licht bestaat uit deeltjes met golflengten binnen en buiten het zichtbare gedeelte van het elektromagnetisch spectrum. Het gehele spectrum is hieronder weergegeven.

e9af0e22aa2191ee9805d2cc254f0519_medium.

Aan de linkerkant van dit spectrum hebben we de het gedeelte van het spectrum met veel energie en een korte golflengte. De rechterkant van het spectrum bestaan uit de golven met weinig energie en hebben langere golflengten. Het is ook mogelijk om zo het ‘zichtbare licht gedeelte’ op te delen. Rood licht heeft een aanzienlijke langere golflengte dan paars en blauw licht. Dit is belangrijk bij de volgende redenatie.

Op het moment dat we het koud krijgen treed er een mechanisme in ons lichaam op om er voor te zorgen dat we niet teveel warmte verliezen. De bloedvaten vernauwen zodat het totaal oppervlakte kleiner wordt en er minder warmte afgegeven wordt. Een gevolg hiervan is dat de bloedvaten ook iets dieper onder de huid komen te liggen. Ditzelfde proces gebeurt ook in de lippen.

Maar wat gebeurt er nu met het licht?

Als het warm is zijn de bloedvaten iets verwijd en kan het blauwe licht en ander licht geabsorbeerd worden door de hemoglobine in het bloed. Het rode licht wordt niet tot nauwelijks geabsorbeerd, daarom zien we het bloed rood.  Hieronder zie je hoe het licht door de lip heen gaat naar het bloedvat.

17ac4c3dbf1af49743d96c04038774d5_medium.

De volgende tekening laat zien wat er gebeurt als de bloedvaten dieper onder het oppervlak van de lippen liggen. Het licht moet door een dikkere laag van je lip heen voordat het de bloedvaten bereikt. Omdat blauw licht meer energie en een kortere golflengte heeft ter vergelijking met rood licht, raakt het makkelijker verstrooit. Het licht ketst makkelijker af tegen alles wat het op zijn weg tegen komt. Groen licht heeft een iets langere golflengte en heeft dan ook het vermogen iets dieper door te dringen door het weefsel en er wordt wat meer geabsorbeerd. Rood licht daarentegen kan nog dieper doordringen en geabsorbeerd worden. Hemoglobine absorbeert niet tot nauwelijks rood licht, toch wordt er in het weefsel een kleine hoeveelheid rood licht geadsorbeerd omdat het veel dieper door kan dringen.

Dus doordat het licht met een korte golflengte makkelijk verstrooit raakt en daarom de bloedvaten niet meer bereikt, krijgen je lippen een blauwige kleur. 

9e72a99dc7a06aa8abffae03f1f60a4a_medium.

Ook de bloedvaten op je handen zien er vaak groenig of blauw uit, ongeacht of het nu koud of warm is. Het principe is hier hetzelfde. De huidlaag tussen het oppervlak en een bloedvat is relatief dikker dan het weefsel tussen het oppervlak van je lip en het ondergelegen bloedvat. 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.