Pokken: een eeuwenoude infectieziekte

Door Paultje gepubliceerd op Friday 29 May 18:31

Lees in dit artikel alles over de dodelijke en uitgestorven infectieziekte. Pokken zorgde vroeger regelmatig voor grote epidemieën die veel slachtoffers eisten.

 

Inhoudsopgave

  1. Inleiding
  2. Namen
  3. Normale karakteristieken
  4. Eventuele complicaties
  5. Is pokken levensbedreigend?
  6. Genezen van pokken
  7. Besmetting
  8. Incubatieperiode
  9. Epidemieën
  10. In welke landen de ziekte voor komt

 

1. Inleiding 

Wanneer je aan iemand zou vragen wat pokken zijn, zou diegene waarschijnlijk een antwoord geven als waterpokken. Veel mensen weten gelukkig niets meer over de eeuwenoude infectieziekte die honderdduizenden mensen het leven heeft gekost. In de vorige eeuwen kwamen regelmatig pokken-epidemieën voor die de hele wereld troffen.

 

2. Namen

De ziekte heeft als volksnaam pokken en als officiële naam Variola. Het virus heeft als volksnaam pokkenvirus en als officiële naam Variolavirus.

 

3. Normale karakteristieken

De symptomen waar je het eerst last van krijgt zijn koorts en hoofdpijn. Daarna krijg je last van pokken: eerst verschijnen rode stipjes die kort daarop blaasjes worden die zich dan ontwikkelen tot vieze puisten. De puisten laten littekens achter. Het virus zorgt ook voor schade aan de hersenen, milt, longen en lever. Uiteindelijk kan de patiënt in shocktoestand raken.

 

4. Eventuele complicaties

De ziekte pokken kent een aantal complicaties die vaak voor kwamen in de vorm van luchtweginfecties zoals longontsteking of bronchitis. Ook kwam encefalitis voor. Als de blaasjes het oog bereikten had dit vaak blindheid tot gevolg.

 

5. Is pokken levensbedreigend?

Pokken was een heel ernstige ziekte. Dit komt voornamelijk omdat er in die tijd nog geen vaccin was. Er waren twee vormen pokken. Er bestond een minder ernstige (Variola minor) en een ernstige vorm (Variola major) van pokken. De minder ernstige vorm kwam minder vaak voor, was zelden dodelijk en liet weinig littekens na. De ernstige vorm was bij 1/3 van de gevallen dodelijk.

 

6. Genezen van pokken

Als je mogelijk besmet was werd er direct een vaccin toegediend, aangezien de immuniteit door het vaccin sneller werd verkregen dan het verloop van de ziekte. Nadat de symptomen verschenen kon deze manier van vaccineren natuurlijk niet meer worden toegepast. Het enige wat je dan nog kon doen was het behandelen van de aparte symptomen zoals koorts.
Als je de minder ernstige vorm (Variola minor) had dan genas men in de meeste gevallen wel. Bij de ernstige vorm (Variola major) Genas 2/3 deel van de geïnfecteerde mensen.

 

7. Besmetting

De meeste mensen kregen het virus door het inademen ervan. De ziekte was pas besmettelijk als de symptomen waren opgetreden. Wanneer je de blaasjes aanraakte was het natuurlijk logisch dat je besmet werd. Ook kon het virus verspreid worden door besmette kleding of beddenlinnen van patiënten. 

Als je al een keer pokken had gehad kon je de ziekte niet nog een keer krijgen. Je werd er immuun voor. De ziekte kon voorkomen worden door vaccinatie. Er werden verschillende vaccinaties gebruikt in de vaccinatiecampagne. Eindelijk kwam in 1796 iemand, genaamd Edward Jenner, erachter dat een infectie met het koepokkenvirus immuniteit bood tegen pokken. In 1967 werd door de WHO een enorm bestrijdingsprogramma gestart om de ziekte wereldwijd uit te roeien. Men richtte zich in dit programma vooral op vroege opsporing. Hierna is de wereld pokkenvrij verklaard.

 

8. Incubatieperiode

De incubatieperiode duurde gemiddeld zo'n 12 tot 14 dagen. Al eerder konden verschijnselen zoals koorts, malaise en spierpijn optreden. 

 

9. Epidemieën

Pokken is een duizend jaren oude virusziekte en heeft voor grote epidemieën gezorgd. Een zeer grote en beruchte epidemie was die van 1870/1874. In Nederland stierven door deze epidemie 20.000 mensen. Na deze epidemie werd de vaccinatie in Europa goed aangepakt. Hierna stierven er veel minder mensen in Nederland.

 

10. In welke landen de ziekte voor komt

Gelukkig komt pokken nergens meer voor op de wereld. De laatste keer dat iemand op een natuurlijke manier pokken kreeg was in 1977 en het betrof een kok uit Somalië. In 1980 was de wereld pokkenvrij. Waarschijnlijk is het virus nog wel aanwezig op de wereld en het kan ook als biologisch wapen worden gebruikt als het in verkeerde handen valt.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Gelukkig is deze ziekte niet direct meer aanwezig, lang geleden dat ik hier eens wat over gelezen heb, boeiend artikel
Dankjewel!