Rumble in the Jungle

Door Nescio gepubliceerd op Thursday 07 May 18:58

In een vorig artikel haalde ik de nostalgie aan van The Rolling Stones in de jaren '60, die maar niet stuk te krijgen zijn en deze maand als super opa's alweer op tour gaan in de USA.

Nostalgisch teruggaand in de tijd passeren we dan ook de jaren '70, waarbij mijn aandacht weer even gevestigd werd op 30 oktober 1974: Rumble in the Jungle, de strijd om de wereldtitel zwaargewicht boksen tussen de regerend wereldkampioen George Foreman (25) die op dat moment nog ongeslagen was en diens uitdager, de legendarische Muhammad Ali (32), een wedstrijd over 15 rondes die gehouden werd in het 20th of May stadion te Kinshasa, Zaire.

235f921858c73088cad178076c5c25c3_medium.

Eigenlijk hou ik helemaal niet van boksen, twee kerels die elkaar lens slaan. Maar aan deze wedstrijd heb ik nostalgische herinneringen. 41 jaar geleden was ik uiteraard een stuk jonger en daarmee ook een andere persoon. Ali was een begrip in die tijd. De wekker werd gezet en 's nachts stonden we met het hele gezin op om voor de zwartwit buis naar deze legendarische bokser te kijken. Eerst heette Muhammad Ali gewoon 'Cassius Clay', totdat hij besloot om moslim te worden waarna hij dus als Muhammad Ali door het leven ging. Ik herinner me nog dat ik die naamsverandering 'stom' vond als kind. Voor mij bleef hij in die tijd 'gewoon' Cassius Clay, die mijn held was. Ik had niets tegen moslims, maar in die tijd waren moslims nog vrij onbekend in Nederland.

Het bijzondere aan deze wedstrijd in Kinshasha was de tactiek van Ali, die Foreman vanaf de tweede ronde voortdurend uitdaagde door tegen hen te praten, "is dat alles wat je in huis hebt, George?" en daarbij regelmatig in de touwen ging hangen en zich afschermde, terwijl hij Foreman op zijn lichaam en armen liet beuken - wat Ali figuurlijk nauwelijks raakte en Foreman gaandeweg uitputte. Deze techniek werd later door Ali 'rope-a-dope' genoemd. En telkens in de laatste halve minuut van dergelijke rondes wist Ali met zijn techniek en snelheid Foreman wel flink te raken.

4b79233f08c12279ae29868c81b1c4d0_medium.
Rope-a-dope

Het einde van de achtste ronde werd uiteindelijk fataal voor de inmiddels uitgeputte Foreman, die door een combinatie van stoten door Ali tegen het canvas ging en door Zack Clayton, de scheidsrechter, werd 'uitgeteld'. Wat niemand verwacht had gebeurde: Ali had de wereldtitel heroverd.

f70ce33ae57121323524d15e53a6ea7b_medium.
De onverslaanbaar geachte Foreman gaat neer in de achtste ronde

Ik vond de complete wedstrijd, inclusief interviews vooraf en achteraf, terug op YouTube (https://www.youtube.com/watch?v=55AasOJZzDE). Ik heb hem gedownload om hem op mijn grootbeeld flatscreen TV te bekijken. Een bijzondere ervaring om dat allemaal weer eens terug te zien.

Tijdens het (her)kijken vielen me ook een paar merkwaardige zaken op. Zo hield de 'ronde-miss' tijdens de aankondiging van de achtste ronde, waarin Foreman knock-out zou gaan, het doekje met daarop de 8 een kwarslag gedraaid, waardoor de 8 kwam te liggen. Een voorbode van het neergaan van Foreman. Maar je mag het ook toeval noemen :)

6616280fd39b6e6689e494b92b8233d6_medium.

Een ander merkwaardig voorval deed zich voor direct na afloop van de wedstrijd, nadat Foreman was uitgeteld. De ring stroomde direct vol met publiek en (waarschijnlijk) bodyguards van Ali. Op een gegeven moment was te zien dat één van die personen een enorm pistool aan de zijkant van z'n jasje heeft hangen. Zulke toestanden zijn anno 2015 niet voor te stellen.....

8d6c5beb1997af1411b23cc156cdaf02_medium.

Hoe kwam ik erop om dit artikel te schrijven? Welnu, mijn aandacht werd getrokken door wat krantenkoppen die "het gevecht van de eeuw" aankondigden tussen Floyd Mayweather en Manny Pacquiao. Ik had echt nog nooit van beide heren gehoord, maar Mayweather scheen een legende te zijn die zichzelf 'beter dan Ali' noemde. Dat wilde ik wel eens zien. Ik heb gekeken, de volle twaalf ronden en ik vond het slaapverwekkend. Het leek wel een danswedstrijd. Maar wel een goedbetaalde. Ik las dat Mayweather 180 miljoen dollar heeft 'verdiend' en Pacquiao iets minder, rond de 100 miljoen dollar. Ali en Foreman kregen indertijd elk 5 miljoen dollar.

Voorlopig geen boksen kijken meer voor mij. Of het zou het opnieuw herkijken van Rumble in the Jungle moeten zijn, daar kan ik geen genoeg van krijgen.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Dat gevecht heb ik ook gezien. Destijds vond ik Ali een schijterd tijdens dat gevecht, later begreep ik dat het zijn tactiek was.

Van die twee anderen had ik ook nog nooit gehoord. Las het van de week op Google en dacht: "Wie zijn dat nou weer?"
Maar ja heb na een gevecht van Tyson in 1989 wat iets van 10 seconden duurde of zo, nooit meer naar boksen gekeken.