Het mysterie van de vlakte der kruiken

Door Lucifall gepubliceerd op Sunday 26 April 10:23

In Laos bevindt zich op het Xieng Khouang Plateau de mysterieuze vlakte ' Tong Hai Hin' die is bezaaid met duizenden megalithische kruiken. Deze archeologische vindplaats is een van de meest bijzondere bezienswaardigheden in Laos. Tijdens de geheime oorlog (1962-1973) is de vlakte der kruiken door de United States Airforce gebombardeerd waardoor vele van deze oeroude kruiken vernietigd zijn en men sinds die tijd geen behoorlijk onderzoek kan doen vanwege miljoenen niet ontplofte clusterbommen. 

De vlakte der kruiken van Xieng Khouang, Laos

De archeologische vindplaats ' Tong Hai Hin' is één van de belangrijkste voor de studie van de Zuid-Aziatische prehistorie. Er zijn meer dan 90 archeologische vindplaatsen verdeelt over 58 vlakten in de provincie Xieng Khouang waar deze wonderlijke cilindrische objecten gevonden worden. De kruiken zijn rond of hoekig en hebben soms schijven waarvan gedacht wordt dat het deksels zijn. Ze zijn veelal vervaardigd uit een soort zandsteen die niet voorkomt op de vlakte zelf maar ook van graniet en verkalkt koraal. De grootte van de kruiken varieert tussen de één en drie meter en zijn uit één stuk uit steen gehouwen. De grootste weegt maar liefst 6000 kilo. De kruiken komen uit het ijzeren tijdperk en zijn gedateerd op 500 voor chr. tot 500 na Chr. Ze zijn niet gedecoreerd met uitzondering van één enkele kruik waar de beeltenis van een mens op te zien is. Deze afbeelding vertoont veel gelijkenis met een rotstekening in Huashan, Guangxi welke uit dezelfde tijd komt. Dezelfde soort artefacten zijn ook gevonden in Indonesië en India maar in veel kleinere aantallen en slechts op één plaats.

Vernietiging van de artefacten in de geheime oorlog

Tijdens de Vietnamoorlog was het koninkrijk Laos het toneel van een schemeroorlog tussen de pro communistische verzetsbeweging ´Pathet Lao´ en de koninklijke Laoregering. In dezelfde periode (1962-1975) was er ook nog de zgn geheime oorlog waarin de CIA uit angst voor het opkomende communisme in het geheim het westen van Laos met bommen bestookte. Zonder toestemming van het Amerikaanse congres bestookte men 9 jaar lang het Aziatische land gemiddeld iedere acht minuten. De United States Air Force dropte totaal 270 miljoen clusterbommen waar 30 procent nooit van is ontploft. Veel van de kruiken zijn hierdoor verwoest of onherstelbaar beschadigd. Het was een vuile oorlog waar clusterbommen, napalm en Agent Orange werd gebruikt. Clusterbommen zijn bommen die uiteenvallen in honderden kleinere bommetjes. Nu 40 jaar later vallen hierdoor nog steeds slachtoffers. Miljoenen van deze bommen zijn ook op de vlakte der kruiken terecht gekomen. Tussen 2004 en 2005 zijn drie vlakten (van de 58) bomvrij gemaakt en in 2007 nog een viertal.

Verschillende verklaringen voor de gigantische kruiken van Laos

Het is voor archeologen en historici onbekend waar de kruiken voor gebruikt werden en hoe ze hun weg naar de vlakte vonden. Er bestaan dan ook meerdere theorieën over waarvan sommige getuigen van grote fantasie.

De reuzen en koning Khun Chong: kruiken om rijstwijn te fermenteren.

De kruiken zouden zijn gebruikt om rijstwijn in de fermenteren en de locale drank Lau hai te produceren. (Lau betekent alcohol en Hai kruik) Een locale sage verhaalt over een volk van reuzen die onder de bezielende leiding van de grote Lao koning Khun Chong Xhieng Khuang veroverden. De koning zelf zou de kruiken hebben gemaakt om de overwinning te vieren. Gezien de grootte van de kruiken zal dat een behoorlijk drankgelag geweest moeten zijn.

Prehistorische cv-ketels

Een ander verhaal luidt dat de kruiken zijn geboetseerd door middel van natuurlijke materialen zoals klei, zand, suiker en dierlijke producten in een soort van steenmix.

De grote kruiken zouden in brand zijn gezet en gebruikt zijn als een soort van haard.

Opslagtanks voor goederen en waren

De vlakte zou in het verre verleden een belangrijke verbindingsroute zijn geweest. Deze karavaanroute van en naar India werd door vele handelaren bereisd. Men veronderstelt dat deze kruiken toentertijd afgeladen werden en achtergelaten op de vlakte.

Waterreservoirs

Anderen suggereren dat de kruiken tijdens het regenseizoen gebruikt werden om water op te vangen. Het opgevangen water was in droge seizoenen maar wat welkom voor dorstige passerende reizigers. Zelfs regenwater wat een tijd heeft stilgestaan is nog prima drinkbaar te maken als het gekookt wordt.

De kruiken werden gebruikt bij begrafenisrituelen

In de jaren 30 van de vorige eeuw meenden onderzoekers dat de kruiken in de prehistorie gebruikt werden bij begrafenisrituelen.
In de kruiken ontdekte men glazen kralen, verbrande tanden en botfragmenten, soms van meer dan één mens. Rond de kruiken zijn botten, tanden en menselijke resten opgegraven en zijn er ijzeren en bronzen objecten, glazen en stenen kralen, houtskool en keramiek gevonden. Men ontdekte een duidelijk verschil tussen de botten. De botten in de stenen kruiken vertonen tekenen van crematie terwijl de botten rondom de kruiken niet verbrand zijn.
In 1994 wordt er wederom onderzoek gedaan. Professor Eiji Nitta van de Kagoshima University en een archeoloog Thongsa Sayavongkhamdy uit Laos brengen een vindplaats in kaart. Nitta suggereert dat de kruiken gebruikt zijn als monument om de omliggende begraafplaatsen te markeren en heeft ze gedateerd op het late tweede of eerste millennium voor de jaartelling. Sayayongkhamdy denkt daar anders over en interpreteert de kruiken als begraafplaats van één persoon. Deze werd volgens hem later omringd door begraven familieleden.

De kruiken werden gebruikt om overledenen te composteren

In 2001 concluderen R. Engelhardt en P. Rogers dat de kruiken een soort destilleervaten geweest zijn. De overledene werd hier vlak na de dood in geplaatst. Dit begrafenisritueel is lang een goed gebruik geweest onder de royalties van Thailand, Cambodja en Laos waar het lichaam van de overledene in een urn werd geplaatst tijdens het begin van de begrafenisriten. In deze tijd ondergaat de overledene volgens de locale traditie een transformatie van de aardse naar de spirituele wereld. Dit ritueel werd vervolgens gevolgd door een crematie. De hoge klasse werd verbrand zodat hun geest naar de hemel kon gaan terwijl de gewone mensen begraven werden waardoor hun geest aards zou blijven.

Besluit: De vervuiler zou moeten betalen...

Laos is een dubieus recordhouder als meest gebombardeerde land in de wereld. Dat, terwijl zij nooit officieel betrokken waren met de Vietnamoorlog. Door de ligging naast Vietnam en het vermeende communistische gevaar maakte men van het land echter één groot bomtapijt.
De geheime oorlog is inmiddels 40 jaar geleden. Slechts 7 van de 58 archeologische vindplaatsen zijn heden ten dage te bezoeken. Dankzij samenwerking tussen UNESCO en 'The Mines Advisory group' en financiering door de overheid van Nieuw Zeeland zijn deze locaties nu zonder gevaar voor eigen leven te bezichtigen.

Is dit niet een grof schandaal? Een oorlog waar geen akkoord voor was gegeven door het Amerikaanse congres? Een geheime oorlog waar nu nog iedere dag doden door vallen of mensen voor het leven verminkt raken? Zou de vervuiler (VS) niet behoren te betalen en de bommen op te horen ruimen?
Het is de hoogste tijd dat dit wonder uit de geschiedenis van Laos compleet bomvrij gemaakt wordt, (op kosten van de VS) zodat andere locaties verder kunnen worden onderzocht.
Heel misschien zal dan het echte verhaal achter dit tot de verbeelding sprekende landschap ontrafeld kunnen worden.

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.

Reacties (19) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
weer eentje bij de favorieten gevoegd ... dank je wel
Eeuwig zonde, deze meedogenloze verwoestingen. De kruiken doen mij een beetje denken aan (kleinere) vondsten in Mesopotamië; misschien zijn ze gebruikt als enormebatterijen, waardoor een energieveld/centrale ontstond?
Dank voor je reactie Asmay,
Als batterijen, wie weet.. Bedankt voor je input :-)
Mooi artikel!
Los van de schuldvraag, ik ben absoluut geen fan van Pathet Lao of Khmer Rouge, ik voel wel wat voor de argumenten van tegenstanders van clusterbommen om de inzet van dit soort wapens te scharen onder oorlogsmisdaden.
Dan kan je de daad veroordelen zonder de schuld bij een heel land neer te leggen.

Ik vind het een intrigerend verhaal en ik snap dat wetenschappers graag toegang hebben tot het hele gebied.
De CV-theorie, en dan met name het boetseren met natuurlijke materialen lijkt mij volkomen in tegenspraak met de waarneming dat ze van zandsteen of graniet gemaakt zijn.

De vervuiler betaalt? In principe mee eens, maar vor de voortgang van het hele opruimingsproces zou ik het geen slechte zaak vinden als de VN het voortouw neemt.
De USA kan bij wijze van goodwill, het aanknopen van handelsrelaties en het trainen van de eigen militairen een belangrijke bijdrage leveren. De Royal Navy heeft bij Malta ook Duitse en Engelse scheepswrakken opgeruimd, wat een buitenkans was om de eigen mensen te leren onderwaterlassen. Ik heb zelf nog in zo'n wrak gedoken.
Opruimen als Wiedergutmachung of 'self-interest'? Mag van mij best samengaan. Als die rotzooi er maar verdwijnt. Het feit dat kinderen van 'na de oorlog' nog steeds gevaar lopen, zouden we als wereldgemeenschap eigenlijk nie moeen willen accepteren.
Clusterbommen als oorlogsmisdaad en als na-oorlogse misdaad. Degene die de bommen afgeworpen heeft is dan een oorlogsmisdadiger... (ongeacht uit welk land diegene komt.) Hoort daar niet een stukje verantwoording nemen bij?

Misschien wereldwijd een potje (of zeg maar pot..) maken zodat die meuk opgeruimd kan worden? Ik zie ook wel wat in het trainen van locale militairen... Voor Laos zou het misschien handig zijn dan ook nog apparatuur in bruikleen te geven..
Die rotzooi moet verdwijnen ; ik denk dat daarover iedereen het alleen maar eens kan zijn.

Die CV theorie is erg apart inderdaad.. Ze wilden wel de verbrande resten kunnen verklaren blijkbaar... maar lijkt me duidelijk dat als je onderzoek doet naar het materiaal men kan vaststellen wat het is. Schepje suiker bij lijkt mij ook erg onlogisch.. ;-)
Boeiend artikel!
Één opmerking: Je kunt nu natuurlijk uitsluitend de Amerikanen de schuld geven, maar wat zou er in Laos gebeurd zijn als daar de Pathet Lao vrij spel gekregen had, net als de Rode Khmer in Cambodja? Een tweede Killing Fields met miljoenen doden en de vernieling van een eeuwenoude cultuur waarschijnlijk. Begin jaren '70 hadden ze al een hele bevolkingsgroep (de Mong) uitgemoord.
Vergeet niet dat in die tijd de Maoïsten in China, die deze beweging steunden en financieerden, nog volop aan de macht waren en vele miljoenen mensen op hun geweten hadden. Mao ( +1976) was de grootste moordenaar in de geschiedenis van de mensheid en heeft ongeveer 4 x zoveel slachtoffers gemaakt als Hitler: iets wat maar al te gemakkelijk vergeten wordt. Daarom gaan bij mij nog steeds de nekharen overeind staan als ik de 'rode tomaat' van de SP zie.

Het kiezen tussen twee kwaden is niet altijd even gemakkelijk., Ik ben eerder geneigd om de communisten de schuld te geven, maar dat is een kwestie van politieke keuze. Ook in Duitsland zijn er in WW2 veel waardevolle cultuurschatten verwoest: was dat de schuld van de Gealliëerden soms?
Dank je Zevenblad.
De oorlogshandelingen waren denk ik echt niet tbv het volk van Laos.. maar ingegeven vanuit andere angsten.. (het was inderdaad een zooitje in die tijd)
Bombardementen zonder goedkeuring van het congres, dat vind ik hoe dan ook alles-overschrijdend en werkelijk een slecht voorbeeld voor democratie.

Ik sprak vanmiddag een vriendin die in Laos is geweest.. Ze raakte er sprakeloos van de mensen zonder armen en benen die ze tegenkwam.. Volwassenen en kinderen die armen en benen missen, voor het leven verminkt zijn, talloze doden van bommen van een oude oorlog; een oorlog van bijna een halve eeuw geleden; een oorlog waar het land zelf niet eens bij betrokken was. Hoe wrang is dat?

Nieuw-Zeeland heeft al heel wat gefinancierd en er zijn lopende projecten vlakten vrij te maken van bommen. Maar is dat niet de taak en verantwoording van de vervuiler (hoe 'goed' de bedoelingen wellicht ook waren) ?

Het bombarderen van Duitsland was nodig anders waren wij nooit vrij geweest.Daarbij zijn ook vele kunstschatten verloren gegaan. Maar dat was nodig en gerechtvaardigd.. De andere landen die Duitsland bombardeerden waren officieel in oorlog.
De bombardementen op Laos hebben het Lao-volk niets gebracht.. het land was niet in oorlog
Daar zit m i een wereld van verschil tussen.
Ik moet er niet aan denken dat dezelfde 'bevrijdingsbeweging' die Laos en Cambodja geteisterd heeft ook Thailand in haar greep gekregen had. Daar hebben de Amerikanen gelukkig een stokje voor gestoken, maar ze hebben het wél geprobeerd: gesteund door Vietnam en China.
http://en.wikipedia.org/wiki/Communist_Party_of_Thailand
En ook dit:
"The Communist takeover of Indochina in 1975 at the end of the Vietnam War convinced many that Thailand could be the next communist target and that the nation's unruly left-wing students were "aiding the enemy".
Gelukkig is het niet zover gekomen, anders was geheel Indochina inclusief Thailand het haasje geweest. Vooral Cambodja is er het slachtoffer van geworden, met 'Brother Number 1'.

Ik ben er trouwens vóór om clusterbommen en soortgelijke onmenselijke wapens, die vooral de burgerbevolking nog jaren ná een oorlog treffen over de gehele wereld te verbieden. Helaas zijn het vaak de zogenaamde 'bevrijdingsbewegingen' die zich daar niet aan houden.
Ook in het voormalig Joegoslavië zijn er nog steeds nieuwe slachtoffers van dat soort oorlogstuig, net als in Afghanistan.
Net als clusterbommen zouden bepaalde bevrijdingsbewegingen überhaupt geen bestaansrecht mogen hebben,

Heerlijk verhaal met een onderwerp dat altijd wel mijn aandacht trekt.
Ik kan me een meervoudige functie van de kruiken ook voorstellen, eerst voor rijstwijn later om de eigenaar er in te begraven.
Water opvangen is minder logisch om dat dan de opening wel groter gehouden was .
Die geheime oorlog is toch bekend ! United States Air Force zou zijn verantwoording moeten nemen.