Kanker bestrijden met een schorpioenenangel

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Tuesday 21 October 16:52

Kanker is uitgegeroeid tot een van de meest geliefde stukken gereedschap van Magere Hein om wereldwijd mensenlevens te beëindigen. Tot dusver is de conventionele farmaceutische industrie er niet in geslaagd om met een spreekwoordelijk ‘kernwapen’ op de proppen te komen om voor eens en altijd met de gevreesde ziekte af te rekenen. Om die reden zijn wetenschappers begonnen hun horizon te verbreden in hun missie om kanker te bestrijden. Zodoende heeft men het nut van een schorpioenenangel ontdekt.

Problemen bij kankerbestrijding
Een van de redenen dat het genezen van kanker een nogal problematische aangelegenheid kan zijn, is het gegeven dat kankercellen vaak moeilijk te traceren zijn. Als gevolg daarvan kunnen doktoren tumoren succesvol verwijderen, maar in veel gevallen dan wel zonder de patiënt helemaal te genezen. Laten we ook niet vergeten dat de medicijnen die kankerpatiënten krijgen voorgeschreven gewoonlijk zeer agressief zijn, waardoor één gezondheidsprobleem mogelijk wordt opgelost terwijl andere gezondheidsproblemen tegelijkertijd kunnen ontstaan. Een andere complicatie doet zich voor tijdens het uitvoeren van operaties, aangezien tumoren lang niet altijd even duidelijk zichtbaar zijn op röntgenfoto’s. Zodoende ontstaat er voor chirurgijnen het risico dat ze het lichaam van hun patiënten onnodig beschadigen.

Schorpioenenangel
Om iets aan dat laatste te doen, is het Amerikaanse Fred Hutchinson Cancer Research Center (FHCRC) van plan om gebruik te gaan maken van schorpioenengif. Om precies te zijn, wil men zogenaamde ‘tumorverf’ in gaan zetten. Deze verf wordt vervaardigd met behulp van het gif van de Israëlische vijfstreepschorpioen. Patiënten krijgen de tumorverf toegediend middels een injectie, waarna het zich hecht aan de kankercellen terwijl het gezonde cellen met rust laat. Tijdens dit proces zorgt de tumorverf ervoor dat de kankercellen oplichten, zodat chirurgijnen beter in staat zijn om deze waar te nemen. Logischerwijs is dat vermogen in het bijzonder van cruciaal belang bij het verwijderen van hersentumoren.

Oorspronkelijk was de tumorverf ontwikkeld voor de behandeling van pediatrische hersentumoren, maar ondertussen hebben wetenschappers vastgesteld dat men er ook gebruik van kan maken in het geval van borst-, dikke darm-, long-, prostaat- en huidkanker. Vooropgesteld dat mensen net zo goed op tumorverf (blijven) reageren als dieren, verwacht men dat er dankzij deze medische doorbraak tot een miljoen kankerpatiënten per jaar geholpen kunnen worden.

Bijwerkingen
Het schorpioenengif dat wordt gebruikt heeft voor zowel mensen als dieren vrijwel geen bijwerkingen en de bijwerkingen die er zijn, zijn niet ernstig van aard. De tumorverf is op de Washington State Universiteit getest op 27 honden die kanker hadden. De dieren reageerden er goed op, evenals de proefpersonen met huidkanker in het Australische Brisbane. De positieve resultaten hebben ertoe geleid dat de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) toestemming heeft gegeven om de drug ook op Amerikaanse patiënten met hersenkanker uit te testen.

Olson Lab
Het wetenschappelijke onderzoek naar de inzet van schorpioenengif bij de bestrijding van hersenkanker wordt uitgevoerd door het Olson Lab, dat deel uitmaakt van de FHCRC. Dit laboratorium ontwikkelt therapieën voor kinderen die aan hersenkanker lijden. Daarbij komt de focus hoe langer hoe meer te liggen op de bestrijding van ongebruikelijke soorten hersentumoren waarnaar onderzoek het meest dringend is. Het Olson Lab heeft zichzelf tot doel gesteld om het aantal genezen kankerpatiënten dankzij hun eigen werk met 10% te verhogen. Aan het hoofd van het lab staat pediatrisch oncoloog Dr. Jim Olson.

Project Violet

Violet (zie foto hierboven) was een meisje van 11 jaar oud dat werd gediagnosticeerd met een zeldzame en verraderlijke soort tumor die niet te opereren was. Ze was zich ervan bewust dat ze het oneerlijke gevecht tegen haar ziekte niet kon winnen. Ze realiseerde zich echter dat wetenschappelijk onderzoek noodzakelijk is voor de ontwikkeling van betere behandelingen en dat is waarom ze – vlak voor haar voortijdige dood in Oktober 2012 – haar brein ter beschikking stelde aan de wetenschap in de hoop dat wetenschappers en doktoren zodoende in staat zouden worden gebracht om de overlevingskansen voor andere kankerpatiënten te vergroten.

Het is dit ongelooflijk gulle meisje waarnaar Project Violet, een door Dr. Olson en zijn team ontwikkeld, innovatief onderzoeksprogramma, is vernoemd. De missie van het project is tweeledig: het ontwikkelen van natuurlijke anti-kankerstoffen die kankercellen aanvallen terwijl ze gezonde cellen niet beschadigen enerzijds en het financieren van de ontwikkeling van deze medicijnen door middel van crowdfunding. De eerder genoemde tumorverf is een van de successen die bij Project Violet betrokken wetenschappers reeds hebben geboekt.

Slotwoord
Eerder schreef ik dit artikel reeds in het Engels, in een poging om wereldwijd aandacht te verwerven voor dit thema. Het aantal mensen dat overlijdt aan de gevolgen van kanker neemt alsmaar toe en moet een halt worden toegeroepen. En laten we wel wezen: de dingen die je kunt doen om het risico op kanker te beperken kent een limiet. Zelfs als je niet rookt, nooit drinkt en altijd gezond eet, heb je nog steeds geen garantie dat je nooit kanker zult krijgen. De enige manier om de ziekte te bestrijden, is door deze beter te leren kennen en begrijpen. Zelfs als je niet in staat bent om financieel bij te dragen aan Project Violet, kun je iets doen en wel door dit artikel bij zoveel mogelijk mensen onder de aandacht te brengen. Het is tijd om op te staan en te vechten. Het is tijd dat kanker zelf het graf in wordt geholpen.

Bronnen
http://research.fhcrc.org/olson/en.html
http://www.bbc.com/future/story/20140605-how-venom-can-help-tackle-cancer
http://www.fredhutch.org/en/about.html
http://www.natureworldnews.com/articles/8513/20140812/bee-scorpion-and-snake-venom-may-be-the-cure-to-cancer.htm
https://www.projectviolet.org/
Eerste en laatste afbeelding van Google
Met dank aan Dr. Jim Olson, die dit artikel mede mogelijk maakte

Reacties (8) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Mooie intro dat stukje over Magere hein..
Wat een interessant artikel. Zou iedereen moeten lezen:-)
Heel informatief artikel! Het doet mij ook denken aan mijn frustratie dat sommige mensen (vooral uit bepaalde buurten) te pas en te onpas het woord 'kanker' als scheldwoord gebruiken. Sorry hoor, maar dan zou ik bijna wensen dat ze het zelf ook snel krijgen. Kijken of ze het dan nog zo vaak in de mond zouden nemen. Stelletje aso's!!!
Mooi dat er nu hoop is om kanker op een minder destructieve wijze (voor de patiënt) te kunnen bestrijden.

Dank je voor dit onder de aandacht te brengen.
Blijft heel boeiend, ook in het Nederlands maat!
Goed en interessant artikel. Om in jouw beeldspraak te blijven: de oorlog tegen kanker win je helaas niet met een kernwapen. Het is meer weg een loopgravenoorlog. Maar ook die kunnen gewonnen worden.
Baanbrekend is dit zeker. Goed artikel.