F.A.C.T.S. 2014 - De grootste Cosplay & Fantasy beurs in de Benelux

Door Thalmaray gepubliceerd op Tuesday 21 October 14:48

Traditioneel was ik weer present op de grootste Fantasy party van de Benelux in de Expo Hall in Gent, Vlaanderen. Na een eerder ontgoochelende editie verleden jaar waren de verwachtingen hoog gespannen door alle trouwe liefhebbers. Ondertussen zijn er duizenden veteranen van de event die trouw op post zijn elk jaar opnieuw. Dit jaar besloot ik om zowel de zaterdag en de zondagseditie aan te doen. Ik was niet alleen, er waren dit jaar maar liefst 40.000 bezoekers gespreid over het weekend.

c4058f5962207565861c34e6ac6fb3ff_medium.

Wat eens begon als een marginaal tentoonstellinkje in 1993 is nu een massa evenement waarvoor speciale treinen worden ingelegd, extra trams worden voorzien en prestigieuze acteurs afzakken naar de hoofdstad van de Provincie Oost-Vlaanderen. Het wordt soms versleten als een geek convention maar het is veel meer dan dit, er zijn niet alleen de gepassioneerde verzamelaars, maar nu vooral de trouwe fans van televisieseries, films, stripverhalen, memorabilia, manga en cosplay. Het begon in 1993 met 40 bezoekers, dit weekend behaalden de organisatoren 40.000 bezoekers.
 

Wat was nieuw dit jaar?

e5f31148506c970d87ef3c9ebd771a25_medium.
Verleden jaar was het in mineur verlopen gezien de ellenlange wachttijden aan de ingang, de kassa’s en de parking. De kritiek was dan ook niet mals. Het siert de organisatoren dat zij wel degelijk hebben geluisterd en geleerd. De aanpak dit jaar was compleet het tegenovergestelde, de aanpak was fenomenaal goed. Voor het eerst werd de organisatie voor de ticketverkoop uitgeleend aan een plaatselijke privéfirma, deze mensen verstaan blijkbaar goed hun vak. De ingang was super vlot, de rijen aan de kassa’s en de betaalautomaten aanvaardbaar, het uitrijden van de parking ging vlot. Het feit dat er dit jaar ook overal security aanwezig was, deed mogelijk de zaken nog vlotter verlopen. Trouwens security is in onze hedendaagse maatschappij en terreurdreiging geen luxe meer. Een dikke pluim dus voor het inzicht van de organisatoren. Als men te groot wordt moet men soms hulp inroepen, dat hebben ze goed begrepen.

f0aff45c93091554b9f8310550a51a71_medium.

Ook de Q & A’s (Questions & Answers) de kans die men krijgt om sterren van dichtbij te zien en vragen te stellen, was stukken beter georganiseerd, ook hier security, maar vooral een veel grotere aangename zaal. Ook aan de akoestiek werd gewerkt.

f39d3ccdb0dd917764da3f5efb19b3c0_medium.

Dit jaar werden er ook meer mogelijkheden voorzien om een drankje en een hapje tot zich te nemen, met vooral meer ruimte om de drukte op te vangen van bijna 20.000 bezoekers per dag. De fotoshoots gingen stukken vlotter, men ging met de gekozen ster op de foto en exact 1 minuut later rolt de foto feilbaar uit de printers, resultaat een vlotte doorgang en geen tijdverlies.

 

Trends

9c0cbe1a56a39a4ba71d5b69a2ed7b06_medium.

  • De Japanse Village was ook dit jaar terug en dit lijkt een vaste waarde te worden in de expo. Naast de nodige aandacht voor manga en cosplay, werd er aandacht gegeven aan Oosterse krijgskunsten met demonstraties en initiatielessen, maar ook aan bijvoorbeeld Japanse kaligrafie, kunst en het kawaii gebeuren. Vele retailers waren trouwens gespecialiseerd in Oosterse producten gaande van voedingswaren tot J-Pop en K-Pop.

52c49e91eeba5f524d33f0e3dc767604_medium.

  • De filmauto’s waren ook weer van de partij zoals de enige echte Kit van de serie “Knight Rider”, de monstertruck van “The Avengers” en nog verschillende andere bolides.

08f91176253dabe94b6c897ef975547b_medium.

  • Voor het eerst was er een Wrestling arena gebouwd die alle aspecten van deze sport in het daglicht stelden. Men kan ook in Europa niet meer naast kijken naar het succes van bijvoorbeeld W.W.E. als sport en de bijhorende merchandising. Deze nieuwkomer werd erg gesmaakt door het publiek.

cbb3c5392c700021d6d9a1e15b1492cb_medium.

  • Opvallen was wel de vele uitgeverijen die aanwezig waren met de auteurs van thrillerverhalen.  Ik kon een praatje maken met een oude bekende van mij, namelijk de Nederlander Mark van Dijk, auteur van onder andere “Bloeddorst” en “Kwade Geest”. Samen met heel wat collega’s bracht hij zijn boeken aan de man. Blijkbaar een goede methode om een geschikt publiek te vinden is om aanwezig te zijn op dergelijke conventies.

4189e0596a506e2ccd357ac06ad8558e_medium.

  • Dit jaar ook enkele verrassingen zoals het verkopen van filmprops, schoenen en zelfs wijn. Die twee laatste misschien niet echt passend, maar whatever!

3164b9527c6c3c9045c5bb84d1d0beec_medium.

  • Uiteraard was er weer een regiment van striptekenaars aanwezig die hun boeken signeerden en verkochten. Ook talrijke grafische artiesten zorgden voor een fast-portret voor enkele euro’s.

871f7fa42f497fa6bd4871fb4f41c5c6_medium.

  • Opvallend was dat de verkopers dit jaar nog meer internationaal waren. Heel veel mensen uit Azië, Frankrijk, Nederland, Verenigd Koninkrijk en zelfs de Verenigde Staten. Het verbaasd mij steeds hoeveel geld mensen er voor over hebben om hun verzameling uit te breiden. Deze beurs is superleuk maar je dient wel geld mee te brengen, veel geld…voordat je het weet heb je een kofferlading vol mee naar huis… en sommige zaken zijn echt wel heel prijzig. Boodschap is dan ook altijd, eerst overal kijken en vergelijken en pas dan kopen.

db9d366e94785030fd433260e0b76d3e_medium.

  • Gewoonweg indrukwekkend was de tentoonstelling over de serie Stargate inclusief originele kostuums en decorstukken. Een collectief van verzamelaars kon hier de hand op leggen en stelde deze fantastische stukken tentoon.

 

De gasten

54898a7bcc5c1b723a283995b128e67e_medium.

Dit jaar had men er alles aan gedaan om publieklokkers aan te trekken, en na het magere jaar van 2013 is men er ook grandioos in geslaagd. Eén van de grootste wapenfeiten is waarschijnlijk het feit dat Carrie Fisher (Prinses Leia uit Star Wars) de hoofdattractie was. Minpuntje was wel dat ze enkel zondag aanwezig was, en niet deelnam aan de Q &A.

De verdere gasten waren:

  • Christopher Judge (Teal’c uit de Science fiction cultserie Stargate). Deze super sympathieke Amerikaan is één en brok energie en een geboren stand up comedian. Zijn Q & A was gewoonweg hilarisch. De vriendelijkheid die deze man aan boord legt is spontaan en niet gespeeld. Ook tijdens de fotoshoot is er kans om een gesprek met hem. Hij gaf opmerkelijk iedereen een hand en had helemaal geen sterallures. Het was trouwens zijn tweede bezoek naar een FACTS conventie.

fb49116bd65be419028dd973b75d4b5f_medium.

  • Robert Knepper (T-Bag uit de reeks Prison Break). Deze rasacteur kreeg de zaal na één seconde op zijn hand. Zijn nuchterheid en down to earth mentaliteit werkt aanstekelijk en het is verfrissend te zien dat men én acteur kan zijn én bescheiden. Hij kan moeiteloos de zaal boeien met zijn anekdotes, en was zichtbaar getroffen door het warme welkom die hem te beurt viel in Gent. Later in een kort gesprek liet hij me weten verbaasd te zijn door de Vlaamse gastvrijheid en het feit dat men in Gent allemaal Engels praat.

947231cbc61e4768722af603e57162f8_medium.

  • Lou Ferrigno (The Incredible Hulk). Ook deze man stal de harten van de aanwezigheid door zijn no-nonsense houding en zijn vriendelijke eenvoud. Hij is nog een indrukwekkende man, doch de gigantische spierballen van zijn gloriejaren lijken minder groot dan op het scherm.

4a2b8ba3788b81ab7f9f14031b8d56c8_medium.

  • Carice van Houten. Deze gevierde Nederlandse actrice was ook één van de populairste gasten. Deze dame straalt vooral rust en klasse uit. Heb met haar jammer genoeg geen gesprek kunnen voeren.
  • Liam McIntyre (Spartacus). Ook voor hem waren er lange rijen wachtenden. Ook hier een man zonder kapsones, attent en vriendelijk.
  • Verder waren er nog: ·Adam Brown (The Hobbit), Costas Mandylor (Saw) en Jerome Blake (Star Wars).

cbac5c4a7c1f5784287a9614680a85d7_medium.

  • Carrie Fisher was de enige die nogal hoge prijzen vroeg voor de handtekening en de foto’s, respectievelijk 50 en 55 euro stuk. De andere artiesten beperkten hun vraagprijs tot 20-25 euro. Omwille van haar vraagprijs en het feit dat ze niet wou deelnemen aan een Q & A werd haar dan ook door een deel van het publiek sterallures verweten.

 

Conclusie

79666afc42dc7216140360a83778f1cc_medium.

2014 was een top editie. De organisatie was van grote internationale klasse en vergelijkbaar met conventies in Duitsland en Londen. Iedereen die ik heb gesproken was het er roerend over eens. De 28.000 M2 was goed ingericht, met het oog op comfort voor het publiek en veiligheid. Uiteraard is het soms niet ideaal vertoeven tussen 20.000 mensen maar dat is part of the game.

d41dd214c7ed81e2cd8d26700be4bd69_medium.

Wat de merchandising betreft, zie ik het aanbod ieder jaar groeien en vooral diversifiëren. Het blijft allemaal hoogst interessant en tijd om zich te vervelen is er zeker niet. Het blijft een happening voor jong en oud, mensen uit alle sociale klassen, uit heel veel verschillende landen, en het is ook zeer kindvriendelijk. Wat dit jaar opvalt, is dat de voertaal naast het Nederlands duidelijk het Engels is. Zelfs de Franse verkopers zijn allemaal mondig in de taal van Shakespeare.

817910d4120f4a1111ee6a1a1f819392_medium.

De cosplay is voor de trouwe bezoekers geen verrassing meer, maar het blijft een bont spektakel om al deze mensen te zien die een heel jaar hebben gewerkt soms aan hun kostuums. Veel zuurgespaarde centjes zijn hier van eigenaar verwisseld, maar bij het naar buitengaan niets anders dan blije gezichten. Wat mij vooral opviel is dat er geen incidenten waren in deze massa, geen agressie, zelfs geen verloren gelopen kinderen, iedereen komt duidelijk met maar één doel zich te pletter amuseren. Het is ook een plaats waar geen oordeel wordt gevormd, men kan hier letterlijk in zijn pyjama komen en niemand zal uitlachen of veroordelen. Hier is fantasie troef en heerst koning verbeelding.

6c4ea8611dd9bce7e1c13ebdc091b313_medium.

Bedenking

5e5ed1f070f49f28ba29b1f48e9f2631_medium.

Regelmatig krijg ik de vraag waarom ik dergelijke conventies bezoek, ik stel me regelmatig zelf die vraag. Het antwoord is gewoon een fascinatie voor de menselijke fantasie en geest, het is boeiend om te zien hoe een grote groep verschillende mensen zich zo hard inleven in de kracht van de (hun) verbeelding zonder pathetische over te komen. Dergelijke momenten zijn een ode aan het escapisme, de nood van de mens om te dromen om zich eventjes af te zonderen van de realiteit. De meeste personages die men hier ontmoet zijn mensen met een verhaal, een passie en/of een droom.

b50dc2b4bf219073f51aead25f336468_medium.

Het is niet alledaags dat men een cocktail kan zien van Cosplay, Steampunk, entertainment, kawaii, cartoons, toneel, literatuur en kunst.

9934846ea0fca12b3670c6a42980e332_medium.

Dergelijke conventies brengen ook de jeugd terug in de mensen, de onbezonnenheid en de kracht van de gedachten. Op naar volgend jaar…

0f664859be6370d101849c36919572db_medium.

0ea23374de225a996341b238409353c7_medium.

Lees hier de reportages van vorige FACTS-edities:

http://plazilla.com/page/4295099072/f-a-c-t-s-2011-het-grootste-sci-fi-en-fantasy-evenement-in-de-benelux

http://plazilla.com/page/4295102954/f-a-c-t-s-2012-de-grootste-fantasy-conventie-in-de-benelux

http://plazilla.com/page/4295108475/20ste-editie-van-f-a-c-t-s-gent-het-grootste-cosplay-festival-van-de-benelux-2013

 

Reacties (14) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ik kende het niet, maar je schrijft er met zoveel plezier en waardering over dat mij de lust bekruipt om volgend jaar het een bezoekje te brengen.
Mooi verslag, m'n zoon is fanatiek LARPer en er dol op. :)
Leuk verslag!! Ik ben dit jaar voor het eerst sinds tijden naar de elf fantasy fair geweest, was ook al zo leuk. Alleen al het mensen kijken is geweldig :D
Ik ben er geweest de zaterdag met een pers groep echt heel interessant. Zeker de mensen die er waren, prachtige cosplay!
Er waren twee meisjes die we hebben geïnterviewd voor de website en die waren volledig met grim en die hun cosplay was ook echt af.

Er waren ontzettend mooie dingen
wat leuk ..dit was mij totaal onbekend...
Indrukwekkend. Geweldige foto's. Heerlijk artikel! Leerzaam ook nog!
Ahhh fantastisch. Ohhhh daar zou ik me best vermaken.
Ga er dan heen als .... Wonderwoman, Catwoman of Supergirl.
Roque is ook een optie.