De Palio van Siena

Door ByPietro gepubliceerd op Saturday 04 October 00:15

Al eeuwenlang is het op 2 juli en op 16 augustus een drukte van jewelste in Siena, de mooie oude stad in Toscane. Op die dagen wordt namelijk de palio verreden, een spectaculaire, historische paardenrace die duizenden bezoekers trekt.

10 deelnemers, 17 wijken
De palio (Italiaans voor vaandel) wordt verreden in het hart van de stad, op het prachtige stadsplein, de Piazza del Campo. De deelnemers aan de race vertegenwoordigen de 17 contrade (stadswijken) die binnen de muren van Siena liggen. Omdat er maar 10 deelnemers kunnen meedoen aan de race heeft men de volgende constructie bedacht om te bepalen welke wijk een rijder mag afvaardigen. De zeven wijken die aan de laatste editie van de palio niet mochten deelnemen mogen sowieso meedoen. Door middel van loting wordt bepaald welke van de resterende tien wijken een rijder mogen laten deelnemen.

De Fantino
De rijders of jockeys zijn professionals die door de verschillende wijken worden ingehuurd. Een beginnende jockey, of op z’n Italiaans fantino, verdient zo’n € 60.000,00 per palio. Een ervaren palio is goed voor een bedrag dat kan oplopen tot zo’n € 200.000,00. En dat bedrag verdient men dus door drie rondjes te rijden op het Piazza del Campo. Oftewel: binnen nog geen anderhalve minuut strijkt de fantino een bedrag op dat bijna 2x zo hoog is als het modale inkomen van de Nederlander. Wist je trouwens dat de bewoners van de wijken zelf het geld moeten ophoesten voor de jockeys?
ef76fce7b40c58567a99e82caa91d8e5_medium.

Storia
Over de storia of de geschiedenis van de palio kan ik kort zijn. Die gaat terug tot ver in de middeleeuwen. Reeds in die tijd hield men georganiseerde wedstrijden in Siena. Zo schijnt men een tijdlang bokswedstrijden te hebben gehouden op de Piazza del Campo. Later organiseerde men stierengevechten en toen die verboden werden, begon men met races op ezels en nog later met races op ossen. Uiteindelijk stapte men in 1650 over op ongezadelde paarden en dat is vandaag de dag nog steeds het geval.

Twee dagen
Eerst werd de palio alleen op 2 juli gehouden. De race op die dag wordt ook wel de Palio di Provenzano, genoemd en dat verwijst dan naar de Madonna van Provenzana die haar eigen kerk in Siena heeft. De palio van 16 augustus werd pas later toegevoegd en heet in de volksmond ook wel de Palio dell’Assunta. Dat verwijst naar de herdenking van de katholieke feestdag ‘de hemelvaart van Maria’, die op 16 augustus wordt gevierd.

Het parcours
Zoals gezegd wordt de palio verreden op de Piazza del Campo. Dat plein heeft de vorm van een schelp en dat maakt dat er een paar scherpe bochten in het parcours voorkomen, waar paarden en ruiters nog weleens onderuit gaan. De Curva St. Martino is de meest beruchte bocht in het parcours. Het parcours ligt als het ware rondom het plein. Het grootste deel van het publiek staat midden op het plein en daaromheen draven de paarden en hun ruiters. Bekijk je de race liever vanaf één van de balkonnetjes of daken rondom het plein? Dat kan, maar houd er rekening mee dat je daar soms flink voor moet betalen (soms wel tot € 300,00).

f85c8838603b9269bdc6ccc68e72a654_medium.

De dag van de race
Alhoewel de race zelf van korte duur is, is de dag van de race een dag vol feestelijkheden. Voorafgaande aan de race wordt een grote, kleurrijke parade gehouden, waaraan alle 17 stadswijken meedoen. De wijken brengen dan in optocht hun vaandels naar het Piazza del Campo. Eenmaal daar aangekomen, begint de verloting voor de startpositie van ruiters en hun paarden. En dan volgt dus de start. Die start kan soms wel drie kwartier duren omdat iedereen zo snel mogelijk wil vertrekken en dat leidt vaak tot meerdere valse starts. Als de race eindelijk is begonnen, geldt dat er eigenlijk geen regels meer zijn. Afsnijden in de bochten, elkaar met de rijzwepen te lijf gaan, het mag allemaal. Mede daardoor zijn er bij bijna elke race wel valpartijen. Niet alleen binnen het parcours kan het er gemeen aan toe gaan. Daar buiten ook. Want ook daar ontbreken alle regels. Zo is bijvoorbeeld omkoping toegestaan.
Omdat het behalen van de overwinning een grote eer is voor een wijk, worden er dan ook veelvuldig pogingen gedaan om jockeys om te kopen. Maar het komt ook voor dat de wijken elkaar proberen om te kopen. Zo bood in 2005 één van de wijken iedere andere wijk een bedrag van € 200.000,00 om op die manier de overwinning te behalen. Men ging daarbij zelfs zover om ook de niet deelnemende wijken dat bedrag aan te bieden. Geen enkele wijk ging echter op het aanbod in.
Na de race is er volop feest. Vooral voor de winnende wijk. Iedere bewoner van die wijk moet even het winnende paard een flinke knuffel geven. Vervolgens gaat men al zingend en feestvierend terug naar de wijk, waar men nog dagenlang doorgaat met feestvieren.

De paarden
Bijna was ik de belangrijkste deelnemers van de race vergeten, namelijk de paarden. Die paarden zijn geen echte toppers. Het zijn ‘gewone’ paarden die door de organisatie aan de verschillende wijken worden toegewezen. De wijken en hun jockeys hebben dus niets in te brengen daar waar het om de paarden gaat.

Ciao, Pietro

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
photo credit foto 1: Janus Kinase via photopin cc
photo credit foto 2: Adam G Horne via photopin cc


 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.