De ziekte van Alzheimer: zijn we dicht bij het vinden van een remedie?

Door Spinsel gepubliceerd op Thursday 04 September 09:13

Er gaat nauwelijks een dag voorbij zonder er over een studie over de ziekte van Alzheimer is. Er is geen twijfel dat wetenschappers over de hele wereld werken hard aan manieren om te voorkomen, behandelen en genezen deze invaliderende aandoening, die wereldwijd bijna 36 miljoen mensen treft vinden. Maar maken ze geen vooruitgang? We onderzoeken.

Beschreven in 1906 door Dr Alois Alzheimer, de ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende vorm van dementie , namelijk in ongeveer 60-80% van de gevallen. Het wordt gekenmerkt door problemen met het geheugen, het denken en het gedrag.

Het is het meest voor bij mensen van 65 jaar en ouder, hoewel mensen in hun jaren '40 en '50 kunnen ontwikkelen wat wordt beschouwd als vroegtijdige ziekte van Alzheimer.

Alzheimer is een progressieve ziekte, waardoor geheugenverlies mild in het begin, maar verergert tijd voorzover individuen geen gesprekken heeft of aan hun omgeving.

Er zijn behandelingen die door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) voor de ziekte van Alzheimer hebben goedgekeurd. Bijvoorbeeld, kan cholinesteraseremmers en memantine helpen bij de behandeling geheugen en het denken problemen. Maar deze medicijnen alleen helpen bij het beheren van de symptomen; Er is momenteel geen genezing voor de ziekte.

In de VS, ongeveer 5 miljoen mensen van 65 jaar en ouder zijn leven met de ziekte van Alzheimer, waarvan de meerderheid vrouwen zijn. Dit aantal zal naar verwachting bijna verdrievoudigen tot 16 miljoen in 2050 De cijfers zijn vergelijkbaar met de hele wereld; in 2050, zijn meer dan 115 miljoen mensen verwacht dat ze de ziekte hebben.

Prevalentie huidige ziekte van Alzheimer in de VS is het de 6e belangrijkste doodsoorzaak, het doden van meer dan een half miljoen ouderen per jaar. Om dit in perspectief te zetten, de ziekte van Alzheimer doodt momenteel meer mensen per jaar dan prostaatkanker en borstkanker gecombineerd.

Heather Snyder, PhD, directeur van de medische en wetenschappelijke activiteiten op de Alzheimer's Association , verklaarde een interessant feit  :

"Aangezien het 6e belangrijkste doodsoorzaak, de ziekte van Alzheimer is de enige oorzaak van de dood in de top 10 die we op dit moment niet over een manier om te voorkomen of te stoppen of vertragen de progressie."

Dit is zeker niet door gebrek aan het proberen. In de afgelopen maand alleen al, hebben we gemeld hoe wetenschappers hersteld geheugen en het leren tekorten in Alzheimer muismodellen, hoe vitamine D-tekort het risico op het ontwikkelen van dementie zou kunnen verhogen en hoe DNA-methylatie in de hersenen is gekoppeld aan de ziekte van Alzheimer .

Maar wat hebben deze studies leerde de onderzoekers over de ziekte van Alzheimer tot nu toe?

Het voorkomen en targeting plaques en tangles

Zoals bij alle ziektes, precies te weten wat de oorzaak van de ziekte van Alzheimer is de sleutel tot het identificeren van manieren om te voorkomen en te behandelen van de aandoening.

Eerder onderzoek heeft aangegeven dat Alzheimer ontstaat wanneer twee afwijkende hersenstructuren - plaques en tangles - schade en doden zenuwcellen, waardoor het geheugen, het denken en gedragsproblemen geassocieerd met de ziekte.

alzheimers-amyloid-plaques.jpg
Verleden onderzoek heeft uitgewezen dat de ziekte van Alzheimer ontstaat wanneer twee afwijkende hersenstructuren - plaques en tangles - schade en doden van zenuwcellen.

Plaques zijn fragmenten van een eiwit genaamd beta-amyloïde, die zich ophopen in gebieden tussen zenuwcellen. Tangles zijn gedraaide vezels van een eiwit genaamd tau, die zich ophopen in de hersenen cellen.

Hoewel de onderzoekers is nog steeds uit op de exacte rol plaques en tangles spelen in de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer, hebben studies gesuggereerd dat de opbouw van deze eiwitten begint lang voordat de symptomen zich ontwikkelen.

"Er zijn aanwijzingen dat het proces van de ziekte van Alzheimer begint meer dan een decennium voordat klinische symptomen verschijnen, wat suggereert misschien moeten we eerder ingrijpen om een ​​grote invloed op het verloop van de ziekte, in het bijzonder bij het gebruik van therapieën ontworpen om de ontwikkeling van abnormale eiwitten te voorkomen structuren - plaques en knopen - dat overvloedig in de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer zijn ", zegt Snyder.

Ander onderzoek heeft gesuggereerd dat gericht deze abnormale structuren kon behandelen van Alzheimer. Eerder dit jaar, medisch nieuws vandaag verslag van een studie door onderzoekers van de Universiteit van Californië-Irvine, suggereert dat het verhogen hersencelverbindingen plaque accumulatie zou kunnen verminderen .

"Als amyloïde accumulatie is de drijvende oorzaak van de ziekte van Alzheimer, dan therapieën die ofwel verlagen amyloïde-beta productie of verhogen de degradatie kan nuttig zijn, vooral als ze vroeg genoeg worden begonnen", zegt de eerste auteur van deze studie, Mathew Blurton-Jones .

Sommige studies beweren dat leefstijlfactoren een bestuurder van plaques en tangles typisch voor de ziekte van Alzheimer kan zijn. Onderzoek van Temple University in Philadelphia, PA, bijvoorbeeld, stelt chronisch slaaptekort deze abnormale hersenstructuren kan veroorzaken . Een andere studie suggereert regelmatige consumptie van cafeïne kan de ontwikkeling van klitten te stoppen , terwijl het onderzoek van de Icahn School of Medicine aan de Mount Sinai in New York, NY, aanspraken eten van gegrild vlees kan de ontwikkeling van plaques te verhogen .

Alzheimer en genen

Meer recent hebben onderzoekers aangetoond dat genen een belangrijke rol bij de ontwikkeling van Alzheimer gevonden.

Studies hebben aangetoond dat de meeste early onset Alzheimer gevallen zijn erfelijk - een vorm van de aandoening bekend als familiale Alzheimer dementie (FAD).

FAD kan worden veroorzaakt door een van een reeks van genmutaties gevonden op chromosomen 21, 14 en 1e Onderzoekers hebben gevonden dat deze genmutaties kan leiden tot de ontwikkeling van abnormale proteïnen in de hersenen. Bijvoorbeeld kunnen mutaties op chromosoom 21 vorming van abnormale amyloïde precursor proteïne (APP's).

Volgens het National Institute on Aging (NIA), zoals de bevindingen tot nu toe geholpen hebben onderzoekers beter te begrijpen hoe de hersenen afwijkingen te vormen in early-onset ziekte van Alzheimer. Ze hebben ook geleid tot de ontwikkeling van beeldvormende diagnostiek die aantonen hoe abnormale eiwitten opbouwen in de levende hersenen.

Als het gaat om late-onset Alzheimer, studies hebben een gen genaamd apolipoproteïne E (APOE) betrokken bij de ontwikkeling. Een vorm van het gen in het bijzonder - APOE E4 - is verbonden met een verhoogd risico op de ziekte.Meest recent, een studie gerapporteerd door Medical News Today beweert dat vrouwen met een variant van dit gen hebben meer kans op het ontwikkelen van Alzheimer dan mannen .

Vorig jaar, een studie gepubliceerd in Nature Genetics bleek de ontdekking van 11 genen die een persoon het risico van de ziekte van Alzheimer kan verhogen, terwijl een andere studie vond een variatie in de ABCA7 gen dat kan het risico op de ziekte van Alzheimer in de Afro-Amerikanen te verhogen .

Precies hoe deze genen verhogen risico op de ziekte van Alzheimer is nog niet begrepen. Maar elk gen dat is gekoppeld aan de ziekte van Alzheimer kunnen maken hoe de ziekte zich ontwikkelt onderzoekers verhogen, dus het verhogen van de waarschijnlijkheid van het vinden van manieren om de preventie en behandeling van de aandoening.

Onderzoek vooruitgang biedt 'redenen hoopvol te zijn'

Het lijkt erop dat er meer focus op onderzoek van Alzheimer dan ooit tevoren, en een groot deel van de vooruitgang is geboekt als gevolg.

woman-putting-hat-on-mans-head.jpg
Dr Laurie Ryan vertelde ons dat er "redenen om hoopvol te zijn" als het gaat om het vinden van effectieve behandelingen voor de ziekte van Alzheimer.

De laatste 20 jaar alleen hebben de ontdekking van de rol beta-amyloïde en tau eiwitten spelen in Alzheimer, FDA goedkeuring van het eerste Alzheimer medicijn voor geheugen en denken symptomen, de eerste Alzheimer muismodel en de eerste potentiaal bloedtest voor Alzheimer gezien.

Als resultaat van onderzoek van Alzheimer, zijn er een reeks van geneesmiddelen in ontwikkeling die wetenschappers geloven een groot potentieel effectief behandelen ziekte.

"Veel onderzoekers geloven dat een succesvolle behandeling zal uiteindelijk leiden tot een 'cocktail' van medicijnen die gericht zijn op meerdere doelen, vergelijkbaar met de huidige state-of-the-art behandelingen voor vele vormen van kanker en aids", zegt Snyder.

Dr Laurie Ryan, van de afdeling Neurowetenschappen aan de NIA, zei dat er "redenen om hoopvol te zijn" als het gaat om het vinden van effectieve behandelingen voor de ziekte van Alzheimer.

"Vooruitgang in de beeldvorming nu kunnen we 'zien' pathologie van Alzheimer in het levende brein, en de afgelopen jaren zijn genoom-brede associatiestudies genvarianten die lijken een rol te spelen in de ziekte en kan worden gericht voor interventies geïdentificeerd, "Ze merkte. "We zijn het testen van een aantal potentieel veelbelovende interventies, uit te oefenen, tot hormonen, om nieuw gefinancierde preventie proeven."

Gebrek aan financiering van het onderzoek en de voortgang vrijwilligers 'belemmert'

Hoewel er veel vooruitgang geboekt in het onderzoek gebied van de ziekte van Alzheimer, organisaties geloven dat er nog veel meer dat gedaan moet worden, met name als het gaat om de financiering.

James Pickett, hoofd research bij de Britse Alzheimer's Society , vertelde ons:

"Dementie is de grootste medische en sociale zorg uitdaging van onze generatie, maar het onderzoek naar de conditie is enorm ondergefinancierd. Dit gebrek aan financiering is vooruitgang belemmerd en ook beperkt het aantal wetenschappers en clinici werkzaam op het gebied van dementie."

Hij is niet verkeerd. In de VS, bijvoorbeeld, Alzheimer-onderzoek ontving $ 504.000.000 in de financiering van de National Institutes of Health vorig jaar, terwijl kanker ontving meer dan 5 miljard dollar. Borstkanker alleen al ontving zelfs meer geld dan de ziekte van Alzheimer, op $ 674.000.000.

Snyder vertelde, dat dit gebrek aan financiële middelen is iets dat moet met het oog op de nieuwe behandeling en preventie strategieën voor de ziekte van Alzheimer te ontwikkelen om te worden overwonnen.

"Andere ziekten hebben aangetoond dat verdere investeringen in onderzoek kunnen verbeteren het leven, het sterftecijfer te verminderen en uiteindelijk te produceren effectieve behandelingen en ziektes te voorkomen," zei ze."Wij hebben de middelen en het talent om doorbraken in de ziekte van Alzheimer te bereiken, maar we moeten de middelen om dit te realiseren."

Daarnaast Snyder zei een gebrek aan vrijwilligers voor Alzheimer-onderzoek is ook een barrière voor progressie. "Vrijwilligerswerk om deel te nemen aan een onderzoek is een van de beste manieren iemand kan helpen Alzheimer-onderzoek verder te gaan," merkt ze op.

Dr Ryan instemt, ons te vertellen:

"Met meer dan 150 Alzheimer-gerelateerde klinische proeven en studies actief werven in de VS, de NIA en andere onderzoeksinstellingen geconfronteerd enorme uitdagingen in het werven van de duizenden vrijwilligers nodig. Bevorderen van participatie blijft een uitdaging, maar een die moet worden overwonnen als we bereiken ons doel van het vinden van effectieve interventies. "

In een poging om dit probleem aan te pakken, Snyder zei de Alzheimer's Association hebben een klinisch onderzoek matching service genaamd TrialMatch gelanceerd.

"TrialMatch is een eerste-van-zijn-soort, vertrouwelijk en gratis interactieve tool die uitgebreide klinische studie informatie en een individueel proces-matching service voor mensen met dementie, familieleden en de gezondheid van vrijwilligers biedt," legde ze uit.

"Door vrijwilligerswerk voor klinische proeven, speel je een actieve rol in uw eigen gezondheidszorg, terwijl ook de weg vrijmaakt voor een betere behandelingsopties voor mensen met de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie."

Als vrijwilliger voor een klinische studie, kunt u terecht op de Alzheimer's Association onderzoekscentrum .

'We kunnen en zullen het oplossen van de ziekte van Alzheimer-epidemie'

Alzheimer en zorginstellingen toegeven dat er zijn er een heleboel uitdagingen aan te pakken voordat er een remedie voor de ziekte is gevonden.

Er is zeker veel vertrouwen dat een dag, Alzheimer worden verwijderd uit bestaan.

"Het is onmogelijk om te voorspellen of deze doorbraak is om de hoek, maar we zijn zeker vooruitgang in de goede richting", zei Pickett. "We begrijpen nu veel meer over de progressie van de ziekte van Alzheimer en onderzoekers zijn het vinden van manieren om mensen in de vroegste stadia, waar ze de beste van de ontwikkeling van behandelingen die werken te identificeren."

Snyder overeengekomen, toevoegend:

"Op de Alzheimer's Association, we zijn optimistisch over de toekomst, en onze urgentie blijft groeien. We kunnen en zullen de ziekte van Alzheimer epidemie op te lossen."

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.