Amerikaanse schrijvers in opstand

Door Pennetje gepubliceerd op Tuesday 12 August 10:59

Commercieel conflict

Ongewild zijn Amerikaanse schrijvers verwikkeld geraakt in een commercieel conflict tussen webwinkel Amazon en Uitgeverij Hachette, eigenaar van onder andere Little, Brown en Grand Central Publishing. Aan de ene kant staat Amazon die claimt dat de productie van e-boeken veel goedkoper is dan van de papieren exemplaren,waardoor de prijs van de geleverde boeken omlaag kan. Aan de andere kant van de ring vinden we Hachette, de uitgever, die van mening is dat de voorwaarden van Amazon neerkomen op zelfmoord van hun business. Het gaat, hoe kan het ook anders, om geld, veel geld. 

4deccb3135f37f52564f317a3088da4c_medium.

Schrijvertje pesten

Nou zijn dit soort meningsverschillen in de arena van de grote bedrijven geen noviteit, maar in dit specifieke geval heeft één van de partijen een derde partij en daarmee een vierde partij betrokken bij de schermutseling. De schrijvers dreigen namelijk de dupe te worden van de strijd en daarmee ook hun lezers. Amazon is overgegaan tot schrijvertje pesten door de boeken van de betreffende uitgever met vertragingen van soms enkele weken te leveren dan wel te beweren dat de boeken niet beschikbaar zijn. Amazon schroomt daarbij niet andere, vergelijkbare boeken aan te bieden van andere uitgevers in plaats van het door de potentiële lezer gekozen exemplaar, een directe aanslag op de broodwinning van de schrijvers.  

1f1ec799b39193e952ff51aec8747c09_medium.

Protest vanuit Authors United in The New York Times

Nu de schrijvers gemangeld dreigen te raken in de confrontatie tussen de giganten, komen ze in het geweer, wat in het geval van auteurs vanzelfsprekend neerkomt op een schriftelijk protest. In een brief, opgesteld door Authors United, roepen ruim 900 auteurs, waaronder bestsellerschrijvers als Stephen King, John Grisham, Malcolms Gladwell, Lee Child, James Patterson en Donna Tartt, Amazon en Hachette op om hun twist onderling op te lossen zonder de schrijvers verder te benadelen door het vertragen of blokkeren van de verkoop van hun boeken aan geïnteresseerde lezers. Het gaat hier om een principekwestie, dus ook schrijvers die hun boeken niet via Hachette uitgeven hebben deze brief, die afgelopen weekend paginagroot als advertentie in The New York Times is verschenen, ondertekend.

Amazon: Earth's most customer-centric company?

De protesterende auteurs geven aan geen partij te willen zijn in het conflict en wijzen erop dat Amazon met zijn huidige beleid de eigen belofte om "earth's most customer-centric company” te zijn, schendt. Ook trouwe lezers worden door de verenigde schrijvers opgeroepen om hun stem te laten horen en in een e-mail aan Jeff Bezos, CEO en oprichter van Amazon,  duidelijk te maken wat zij vinden van de gang van zaken. 

Amazon op zijn beurt heeft lezers daarop in een open brief gevraagd om een e-mail te richten aan Michael Pietsch, CEO van Hachette, met daarin het verzoek de boekenprijzen te verlagen. 

En zo worden ook de lezers via een mediacircus betrokken in de strijd tussen twee bedrijven, waar ze in principe niks mee te maken hebben. Over de hoofden van onschuldige partijen wordt het geschil uitgevochten. Het illustreert maar al te pijnlijk hoe zeer het boekenbedrijf in zwaar weer is geraakt. 

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Inderdaad, lijkt op een Titatenstrijd tussen die twee. Over, zonder, maar zeker ten koste van de schrijvers. Uiteindelijk zal toch Amazon/het e-book het pleit gaan beslechten; de digitalisering is niet meer te stoppen, ook niet door een grote uitgever.
Het komt erop neer dat de sober belegde boterham die een enkele schrijver verdient nog kariger gaat worden. De bedrijven gebruiken hun machtspositie om eruit te halen wat eruit kan en de schrijver heeft het nakijken.
Een enkeling kan misschien straks nog maar zijn of haar boterham verdienen met schrijven. Dat is inderdaad heel treurig.