Alles over 4 juli: de Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Monday 14 July 21:18

Op de ‘4th of July’ vieren de Amerikanen dat op 4 juli 1776 de Onafhankelijkheidsverklaring door het Continentale Congres werd aangenomen. Daarmee verklaarde men zich onafhankelijk van Groot-Brittanië en werd de Verenigde Staten een zelfstandige natie. Enige tijd geleden heb ik deze bijzondere dag van dichtbij meegemaakt.

48132cf9a616246648c807d871033f33_1405368

Aanloop
Nu zijn Amerikanen van nature al behoorlijk patriottisch ingesteld. In het dagelijks leven hier kom je immers sowieso al de nodige Amerikaanse vlaggen tegen, zowel in de buurt van of bevestigd aan openbare gebouwen als in woongebieden. In de aanloop naar ‘the Fourth’ komt de patriottische geest van het Amerikaanse volk pas écht bovendrijven: dan wordt namelijk alles uit de kast gehaald om ’s lands jaarlijks terugkerende Onafhankelijkheidsdag eens te meer op feestelijke wijze te herdenken. Zo worden complete wijken flink versierd met vlaggen en andere rood-wit-blauwe decoraties. Bij tolhuisjes op de turnpike (een soort snelweg) worden bloembakken met Amerikaanse vlaggetjes geplaatst en de hoeveelheid merchandise – waar ook vuurwerk deel van uitmaakt – ter gelegenheid van de Onafhankelijkheidsdag is niet te tellen in de supermarkten, die net als een heleboel andere winkels flinke kortingen geven op diverse producten.   

9d123c50b7ba761341b80ebb094ffe05_1405368

The Fourth of July
Op 4 juli zelf barst het feest los en wordt de Amerikaanse onafhankelijkheid op verschillende manieren gevierd. De een gaat naar een concert, de ander woont een parade bij en weer een ander houdt thuis een barbecue. In het openbare leven wordt kleding als shirts met de ‘stars and stripes’ gedragen en wensen mensen elkaar ‘happy Fourth’ zoals ze elkaar tijdens de kerst ‘merry Christmas’ wensen. Op vele plaatsen wordt ’s avonds een flinke hoeveelheid vuurwerk afgestoken, dat in veel gevallen vooraf wordt gegaan door de nodige vaderlandse liederen zoals het volkslied en muziekstukken als de ‘Stars and Stripes Forever’.

Mijn Fourth
Vreemd genoeg was het voor ik hier in het huwelijk kon treden en mocht komen wonen nooit eerder voorgekomen dat ik ondanks mijn vele bezoeken aan de VS een Independence Day heb meegemaakt. Echter was de eerste er wel meteen eentje van formaat: samen met mijn vrouw ben ik namelijk naar Idlewild and SoakZone nabij het plaatsje Ligonier geweest. Dat is een pret- en waterpark tegelijk, gelegen in de schitterende beboste heuvels die kenmerkend zijn voor het zuidwesten van Pennsylvania. Met een graad of 25 en weinig bewolking was het weer ons gunstig gezind. Het was er een drukte van belang, want we waren lang niet de enige mensen die op het idee waren gekomen om Independence Day in Idlewild te vieren. Dat had ontiechelijk lange rijen voor diverse attracties tot gevolg, maar dat kon de heerlijke dag niet bederven.

Bij een temperatuur zoals hiervoor beschreven vertoef ik graag in de nabijheid van een afkoelingsgelegenheid. Die was er in de vorm van een golfslagbad en diverse andere waterattracties, waaronder een tientallen meters lange glijbaan waarvan je – zoals ik aan den lijve ondervond – met een rotgang naar beneden suisde. Af en toe leek het haast wel alsof je ieder moment uit de bocht kon vliegen...

89cc11848acc81348a5921fcbedb3fb1_1405368

Na alle waterpret was het tijd om de nodige niet-watergerelateerde attracties met een bezoekje te vereren. Toegegeven, 70 minuten in de rij staan voor een bescheiden achtbaan was – zeker gezien het feit dat ik al geen grote fan ben van achtbanen – niet echt de moeite waard, maar dat weet je van tevoren als je naar zulke pretparken gaat op een dag als 4 juli. Opmerkelijk was dat er bij de botsauto’s slechts 5 karretjes beschikbaar waren, maar dat bracht het voordeel met zich mee dat we een soort familieoorlogje konden houden. Ik moet zeggen, dat had wel iets...

Tegen de tijd dat het donker was, hadden we ons op een plaats in het park verzameld vanwaar we een mooi zicht zouden hebben op de vuurwerkshow die voor 22:00 gepland stond. Enkele oud-collega’s van mijn vrouw hadden vooraf reeds uitstekende plaatsen kunnen regelen en dat was maar goed ook, want niet lang nadat het Amerikaanse volkslied was gespeeld werden we getrakteerd op een vuurwerkshow waarvan al snel duidelijk werd dat er kosten noch moeite waren gespaard om de dag op een even passende als spectaculaire wijze te beëindigen.

Nabeschouwing
Dat de dag zonder meer geslaagd was, is wellicht overbodig om te vermelden. Idlewild is een geweldig park in een prachtige omgeving dat voor ieder wat wils heeft. Gegarandeerd dat we dit park vaker zullen gaan bezoeken als het mooi weer is. Bovendien ben ik weer een ervaring rijker geworden, want dat het bijwonen van een Fourth of July-viering een bijzondere belevenis is, staat wat mij betreft als een paal boven water. De saamhorigheid van de Amerikanen, die op hun Onafhankelijkheidsdag een hoogtepunt lijkt te bereiken, blijft me telkens weer verbazen. Misschien komt dat doordat ik er zelf niet zo mee ben opgegroeid. Per slot van rekening is er van een patriottisch getinte saamhorigheid in Nederland maar bitter weinig sprake – en al helemaal vergeleken met de Verenigde Staten.

Ter besluit van dit artikel lijkt me een felicitatie aan het prachtige land waarin ik woon onder het mom van beter laat dan nooit wel op zijn plaats. En dus: happy birthday America!

d0f467066b4e677c61ee74515e6cda31_1405368

Reacties (8) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Al ben ik geen Amerikaan, toch vier ik het thuis wel elk jaar met een fles champagne en een mooi kadoo voor mezelf.
Interessant verslag. Mooie belevenis.
Leuk om over een eigen belevenis van deze Amerikaanse feestdag te lezen. Zo'n saamhorigheid lijken we in Nederland alleen te kennen als het Oranje-elftal succesvol is.
Is het nu net niet dat patriottisch gevoel die de Verenigde Staten een enorme veerkracht geeft in tijden van tegenspoed. Dit gevoel van eenheid zullen we in Europa nooit beleven.
Leuk dat je dit nu echt mee hebt kunnen maken. En inderdaad een felicitatie waard!
Het lijkt mij een bijzondere ervaring om dit een keer mee te maken. In Nederland heb ik iets vergelijkbaars ooit gevoeld in 1988 toen Oranje de EK had gewonnen.
Wat mooi hoe je dit beschrijft en fijn dat je die dag zo beleefd hebt,lijkt mij inderdaad een bijzondere ervaring, fijn hoe jij je zo thuis lijkt te voelen daar, en ook leuk dat je hier deelt met ons, ik heb het met plezier gelezen