Vragen aan een Romeinse Centurion

Door Appelpit gepubliceerd op Friday 20 June 13:18

“Ga je met me mee naar de tijdmachine om onze gast op te halen?”

Het blinde meisje gaat mee de klas uit en groep 7/8 mompelt grinnikend: “Tijdmachine? Duh”, en “Juist cool”.

Terwijl we wachten op de geheimzinnige gast, vertel ik de kinderen over het luistertijdschrift Klinkklaar waar hun blinde klasgenoot abonnee van is. En over de prijsvraag die ze gewonnen heeft met haar idee om met een tijdmachine naar de Romeinse tijd te gaan en daar een soldaat te interviewen.

676375f574f611fe324dc79683af7de8_1403264

Dan horen we hoorngeschal en gaat de deur open. Een Centurion in vol ornaat wringt zich door de deuropening, gevolgd door een Romeinse vrouw en een Romeins blind meisje. Naast de tafels vol mooie, oude spullen gaan ze op authentieke klapstoelen zitten en de Centurion zegt: “Zo, vertel. Wat wou je me vragen?”

De klas is doodstil als ze zenuwachtig haar eerste vraag van een braillepapier leest. “Hoe had u zich 2014 voorgesteld?” Breeduit gaat de man ervoor zitten. Zijn helm heeft hij afgezet. “Niet zoals dit in elk geval.” Hij vertelt dat hij toch zeker gedacht had dat de hele wereld nu wel onder het Romeinse Rijk zou vallen.

12ac467faa52569e2354487a48af3923_1403265

Na elke vraag van zijn interviewster komt er een uitgebreid verhaal. Hoe een Romeins feestmaal er uitziet? “Nou, wat heel lekker is, dat zijn gevulde beesten. De kok had een keer een beest gemaakt dat leek een wild zwijn, maar het was gemaakt van rundvlees. En als je het opensneed kwamen er weer allerlei andere dieren uit. Gebraden gevogelte.” Als hij daarna zegt dat er ook wijn werd gedronken. Veel wijn… misschien wel een beetje té veel wijn… wordt er voorzichtig gelachen.

“Wat deed een Romeinse soldaat als hij vrij was?” De Centurion houdt een paar benen dobbelstenen omhoog. Dobbelen. Dan vraagt hij of er tegenwoordig nog steeds gevechten zijn als entertainment. “Ja”, zegt de klas, maar als hij enthousiast vraagt of dat ook nog steeds op leven en dood is, zeggen ze een beetje verontwaardig van niet. De Romein daagt de klas uit.

Hij vraagt of er nog slaven zijn, en als ze “Nee” roepen, wil hij verbaasd weten wie dan het bed op maakt en kookt. Aan de juf vraagt hij of ze wel eens een kind verkoopt als er geld nodig is. “Tot nu toe niet”, zegt ze. Maar de kinderen zijn dan ook niet haar eigendom. In de Romeinse tijd waren ze het eigendom van hun vader. Die kon ze naar believen laten werken, verkopen of zelfs doodslaan. “Maar dat is kindermishandeling!” roept een meisje. “Welnee”, lacht de bruut, “Da’s gewoon moord.”

3016ad3acca502aa3fe7b927ec5bbab9_1403265

“Een badhuis”, zegt hij even later. “Kennen jullie dat?” Hij legt uit dat alleen heel rijke mensen thuis een bad hadden en dat verder iedereen naar het badhuis ging. “Hebben tegenwoordig ook arme mensen een bad? En een zwembad?” Geen zwembad, zeggen de kinderen. “O ja, een opblaasbadje”, roept een meisje slim. Natuurlijk denkt de Centurion dan dat dat iets met explosieven is.

Na de vragen van het blinde meisje mogen er door de klas ook nog vragen gesteld worden. Meteen gaan alle vingers omhoog. Er zijn genoeg vragen om de rest van de middag te vullen. “Uit welk jaar komt u?” (70 na Chr.)

“Hoe reisde een Romeinse soldaten over lange afstanden?” (te voet of met de boot “is de Rijn er nog steeds?”)

“Hoe is het Romeinse rijk zo groot geworden?” (gewoon vechten en inpikken)

“Wat is uw grootste blooper?” (schild verliezen)

9746e765753e96759932cd491623e690_1403266

Bij veel antwoorden laat de Romein iets zien. Kleine olielampjes, sandalen met spijkers in de zool tegen het slijten, helmen van soldaten en gladiatoren. Een kleine lei om op te schrijven vindt de Romein veel effectiever dan het papier van tegenwoordig. Dat kun je maar één keer gebruiken. De kinderen betogen dat het gerecycled wordt, maar als ze uitleggen hoe dat gaat, hoont hij ze weg. Papierbakken, vrachtwagens, nieuw papier maken… zo’n leitje kun je gewoon schoonvegen en is weer bruikbaar! Ook de spons op een stokje voor na wc gebruik vindt hij een stuk beter dan die belachelijke, dunne papiertjes van deze tijd. 

Een jongen mag naar voren komen om een maliënkolder aan te trekken. Vervolgens haalt de Centurion een zwaard langs zijn buik om te demonstreren hoe effectief zo’n ijzeren ringetjeshemd is als bescherming. Alle getoonde spullen worden door de vrouw aan het meisje voorgehouden, zodat ze ze kan voelen.

Het laatste voorwerp is heel toepasselijk een kleine zonnewijzer, waarop de Romeinse gast (nadat hij eerst nadrukkelijk op de klok gespiekt heeft) kan zien dat het ongeveer tien over drie is. Tijd om te stoppen. Onder applaus verlaten de Centurion, de vrouw en het meisje de klas. Ik vertel de kinderen dat de geluidsopnames in het tijdschrift Klinkklaar worden gebruikt en dat ze die zeker te horen krijgen als het allemaal klaar is.

Als de kinderen naar huis zijn, wordt alles weer ingepakt en meegenomen. Ik ben laat thuis, maar dat was het wel waard. Het was een geweldige middag die we allemaal niet snel zullen vergeten.

 

 

 

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
wat een mooi en leerzame dag voor de kinderen
Dit vergeten ze niet meer!
Met veel plezier gelezen. Wat ontzettend leuk en spannend voor de kinderen, zeker ook voor het meisje van de prijs!
Wat ontzettend leuk en leerzaam, mooi artikel