Fiscale fraude, het gezelschapsspel van de rijken

Door Big-Up gepubliceerd op Wednesday 28 May 10:37

Wie houdt er nu niet van een gezelschapsspel? Monopoly, Risk, Cluedo, noem ze allemaal maar op. Iedereen heeft ze gespeeld, iedereen is er mee opgegroeid, iedereen wilde het spelletje winnen. Winnen. Daar gaat het voornamelijk over. Weinig mensen zijn charmant in hun verlies. Vandaag zeg ik: goede verliezers zijn de morele winnaars.

Vorige week ontdekte ik op de website van het ‘International Consortium of Investigative Journalists’ (icij.org) een artikel waarin reacties van een aantal invloedrijke wereldleiders gebundeld stonden. De toon van deze reacties was doorgaans dezelfde: fiscale fraude en belastingontduiking moet bestreden worden. Het was namelijk het ICIJ dat duizenden namen had vrijgegeven die mogelijk gelinkt waren aan zogenaamde offshore constructies. Voornamelijk mensen uit de hogere kringen van de maatschappij investeren hun geld in ondernemingen waarvan de vestiging in een belastingvrij land verwijlt.

Niets nieuws onder de zon zou je denken. Dergelijke praktijken zijn primo niet illegaal. Wettelijk zijn lastenvluchtelingen in hun recht. Of het sociaal en ethisch aanvaard werd, dat deed er niet zo toe. Niemand sprak erover; negationisme was de norm.

De economische crisis bracht daar verandering in. Een falende bankensector sleurde verscheidene naties mee in haar val. Europa dreigde failliet te gaan, mensen moesten inleveren en de rest van het verhaal kent u wel. Massaal werd er gezocht naar manieren om het gapende gat aan tekorten op te vullen. Bankiers moeten hun bonussen afstaan, banken worden nauwer in het oog gehouden. Men heeft weet van fiscale fraude, maar weet niet goed hoe men daar paal en perk aan kan stellen.

Tot plots, op een mooie dag in april, een persbericht de wereld in gestuurd wordt. Icij.org meldt de wereld dat ze een immens lange lijst met de namen van mogelijke belastingontduikers in hun bezit hebben. Nog geen twee maanden later wordt deze lijst online gepubliceerd. Moord en brand wordt geschreeuwd, justitie en hoven starten plotseling een ware heksenjacht op alles waar een geurtje aan zit. Hypocrisie ten top.

Maar, de ontwikkeling is positief. Electorale belangen – want daar gaat het mijns inziens voornamelijk om – zorgen ervoor dat politici een einde (willen) maken aan dergelijke frappante praktijken. In tijden waarin geld niet zo doorslaggevend is in de besluitvorming, net omwille van het tekort eraan, en regeringen onpopulaire maatregelen moeten nemen, staan moraalridders op. Ethiek, daarmee trekt men ten strijde. Fiscale fraude, het gezelschapsspel van de rijken. Let the games begin.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.