Review: Assassin\'s Creed IV Black Flag [PS3/X360]

Door Thalmaray gepubliceerd op Tuesday 04 March 14:19

 

De meest uitgebreide Assassin’s Creed ooit.

Assassin’s Creed is een van Ubisoft’s grote franchises en regelmatig verschijnt er dan ook een nieuwe game. Black Flag, gesitueerd in de historische piratenwereld, vertelt het verhaal van piraat Edward Kenway tijdens het begin van de 18de eeuw. De open world game speelt zich af in de Caraïben, grotendeels veroverd door de Spanjaarden.

Edward Kenway

Vanaf het eerste moment kan je al aan de slag als Edward, je wordt meteen in een tutorial-achtige missie gedropt waarin de verschillende gameplay-aspecten van zeeslagen maar natuurlijk ook de standaard controls kunnen worden ingeoefend. Al snel krijgen we enkele dialoogjes te zien, die het verhaal verder uitleggen. De eerste indruk kan nogal verwarrend zijn door de aanwezigheid van vele personages, maar dieper in het spel wordt het al snel duidelijker. Voor spelers van Assassin’s Creed III zal de naam Edward Kenway hen vast bekend in de oren klinken – Edward is namelijk de grootvader van, jawel, Connor. De overlappende verhaallijnen en elementen tussen de verschillende Assassin’s Creed games geven de fans een gevoel van beloning, maar belemmert de ervaring van nieuwkomers niet. Vooral de karakterontwikkeling van Edward is goed gedaan, je ziet hoe hij uitgroeit tot een wrede, ietwat arrogante maar vooral hebzuchtige persoon.

Open World

Assassin’s Creed IV Black Flag is vergeleken met de eerste Assassin’s Creed een vrij verschillende game. Black Flag blijft het lineaire aspect behouden door het voltooien van de hoofdmissies, maar toch ben je als speler volledig vrij om te doen wat je wilt. Een Grand Theft Auto in verleden, zeg maar. Waar je niet overheen kan kijken is de grootte van de spelwereld: met meer dan 300 vierkante kilometer aan te ontdekken gebied is dit één van de grootste open-world games ooit. Het ook valt meteen op hoe uitgebreid en divers de wereld van Black Flag is, werkelijk op elke locatie vind je een uniek element terug. Elke stad is dan ook opmerkelijk verschillend: het Spaanse, rijke Havana straalt een heel andere sfeer uit dan bijvoorbeeld een piratenverblijf op Nassau. Hadden we al gezegd dat de map gigantisch is?

De wereld kan je natuurlijk op het land verkennen in de traditionele Assassin-stijl, maar voor grotere afstanden zal je transport moeten zoeken via het water. Na enkele missies te voltooien krijg je beschikking tot je eigen schip en mag je je voor het eerst kapitein noemen. Het vaartuig wordt omgedoopt door de Jackdaw, en is wellicht de belangrijkste vernieuwing in Black Flag. Zoals je kan verwachten in een piraten-game, word je al snel geconfronteerd met verschillende schatkaarten, mysterieuze geheimen en kisten vol met geld.

In de steden is er relatief veel te doen: af en toe kan je er een hoofdmissie uitvoeren, maar er zijn natuurlijk ook tal van nevenactiviteiten. Als je in de buurt kan geraken van een synchronisatiepunt, wordt voor een stukje van de kaart een gedetailleerd overzicht gegeven van de verschillende activiteiten. Je kan bijvoorbeeld aan de slag als huurmoordenaar, of de verschillende collectibles verzamelen. Af en toe krijg je de kans om mede-piraten te helpen uit de klauwen van de vijand; en als je daarin slaagt heb je meteen een paar crewleden voor de Jackdaw bij, waar we later dieper op ingaan.

Door heel wat verschillende weersomstandigheden, lijkt de Caraïbische Zee ook nooit hetzelfde te zijn. Hoewel je meestal rustige zeegolven tegemoet gaat, krijg je heel wat te verduren. Denk maar aan mini-orkanen, schommelende golven of een enorme mist. Vooral in zeeslagen heeft het weer een grote impact op de afloop.

Het economisch systeem in Assassin’s Creed IV Black Flag is ook stevig aangepast. Door het volbrengen van missies, vinden van schatkisten, verslaan van vijanden of overnemen van schepen verdien je geld in de vorm van de Spaanse Reals. Met dit geld kan je verschillende upgrades kopen voor Edward en de Jackdaw, denk maar een verbeterde zwaarden of verbeterde kanonskogels om meer schade aan te richten. Het jagen van dieren is niet verdwenen in Black Flag, en is gelijkaardig aan het systeem in Far Cry 3. Het doden van dieren levert je pels en beenderen op, waarmee je essentiële verbeteringen voor Edward kan ‘craften’. Een grotere levenshoeveelheid of een holster voor een tweede pistool bijvoorbeeld. Het dierenrijk is vrij divers en elk dier reageert anders. Bij het doden van een leguaan zal je vanzelfsprekend een andere strategie moeten toepassen dan bij een hamerhaai. Doorheen de spelwereld vind je ook passieve dieren terug, die enkel dienst doen als decoratie.

Als we in één woord de spelomgeving van Black Flag moeten omschrijven, dan is het wel diversiteit. Elk stukje van de kaart voelt verschillend aan, terwijl de dag-nacht cyclus en de weersomstandigheden ervoor zorgen dat elke ervaring uniek is. Het is opmerkelijk dat Ubisoft erin geslaagd is om zo’n grote spelwereld toch interessant te houden.

Essentiële gameplay

De gameplay in Assassin’s Creed IV Black Flag kan je goed verdelen in twee grote stukken: op land ben je namelijk een keiharde assassin, terwijl je op de Jackdaw je plichten als kapitein moet vervullen.

Wie al eens eerder een Assassin’s Creed game gespeeld heeft, weet dat een stuk van het verhaal zich ook afspeelt in het heden. Gelukkig ben je deze keer niet verplicht om deze volledig uit te spelen, indien je je enkel wil verdiepen in de historische wereld van de piraten, dan kan dat na een korte inleiding. Toch kan het de moeite lonen om de wereld in het heden te gaan ontdekken. Als werknemer van Abstergo kan je zelf (vrijwillig) aan de slag met Animus, om de geschiedenis van iemands voorouders te beleven. Door het hacken van verschillende computers krijg je ook toegang tot leuke collectibles en achtergrondinformatie. Spelers die een PS3- of PS4-versie van het spel hebben, kunnen via Abstergo het exclusieve gedeelte spelen met Aveline, een vrouwelijke maar even dodelijke assassin. Toch is de gameplay in het heden vrij saai vergeleken met de gebeurtenissen van Kenway, waardoor je dit aspect van de game snel vergeet.

Zoals eerder vermeld kan je in Assassin’s Creed ook de storyline spelen met hoofdmissies, welke in totaal een erg indrukwekkende 20 uur aan gameplay kunnen opleveren. Hoewel je doel uiteindelijk moet behaald worden, ben je meestal vrij in de manier waarop je de missie voltooit. Ga je bijvoorbeeld voor een meer stealth-aanpak, of wil je meteen in gevecht gaan? Bij elke missie krijg je ook secundaire doelen, waarmee je 100 procent synchronisatie kan behalen. De hoofdmissies laten je geleidelijk aan kennismaken met de verschillende wapens, tactieken en elementen in het spel. Je leert bijvoorbeeld je ‘Eagle Vision’ efficiënt gebruiken, maar ook hoe je aan de slag gaat met pistolen of rookbommetjes. Zwaardgevechten blijven grotendeels gelijk aan de vorige Assassin’s Creed titels, met hier en daar wat aanpassingen en heel wat leuke nieuwe moves.

De gevechten op zee is iets waar we echt enthousiast over zijn. In totaal zijn er zes verschillende soorten schepen waarmee je de strijd kan aangaan, maar natuurlijk ook verschillende vijanden. Zo ga je meestal Spaanse schepen tegemoet komen, maar ook Engelsen en zelfs jagers zijn van de partij. Dikwijls krijg je ook informatie over een konvooi met waardevolle goederen, zodat je een valstrik kan opstellen en het waardevolle ‘loot’ mee naar huis kan nemen. Met de telescoop kan je zien welke goederen een bepaald schip vervoert en hoe sterk de verdediging is.

Gevechten tussen schip en schip zijn erg spannend, doordat je constant je schip moet manoeuvreren om in een juiste positie te staan voor de boordkanonnen. Via de achterkant van de Jackdaw kan je vuurtonnen gooien, ook aan de voorkant vind je kanonnen terug, terwijl je ook beschikt over een iets preciezer vuurwapen. Uiteraard kan je heel wat wapens of upgrades kopen bij de lokale handelaar. Als je er dan uiteindelijk in slaagt om stevige schade aan te richten, kan je het schip laten zinken of binnendringen met je bemanning voor meer loot. De overgang van kapitein naar assassin is uitstekend uitgewerkt, vanaf het moment dat je het roer loslaat kan je op masten klimmen om aan boord het vijandige schip te geraken en zo genadeloos toe te slaan. Na de afloop beslis jij wat er gebeurt, je kan bijvoorbeeld de Jackdaw repareren of nieuwe crewleden aanwerven.

De zeeslagen hoeven echter niet altijd tussen twee schepen te gaan, met voldoende zelfvertrouwen en een stevig uitgeruste Jackdaw kan je forten en versterkingen aanvallen en overnemen. De verdediging van een fort is niet mals, verwacht heel wat kanonschoten en een intens gevecht. Na het neerhalen van enkele strategische plaatsen zoals de muur of torens, kan je het complex binnendringen en de piratenvlag hijsen.

Presentatie

De graphics van Assassin’s Creed IV Black Flag springen meteen in het oog. Eerlijk gezegd hadden we op current-gen weinig verbeteringen verwacht ten opzichte van Assassin’s Creed III, maar niets is minder waar. De zee ziet er ook op de PlayStation 3 verbazend goed uit, terwijl de presentatie van de verschillende steden erg goed is afgewerkt. Hoewel verschillende texturen, lichteffecten en andere ‘eyecandy’ duidelijk beter zal zijn op een next-gen console of PC, zijn we erg tevreden met de geleverde graphics. De uitstekende soundtrack van Brian Tyler helpt zeker mee om de fenomenale piratensfeer te behalen. Audiovisueel is Assassin’s Creed IV – zeker voor een open world game – een toppertje. De framerate van 30 frames per second blijft constant, zelfs bij intensievere veldslagen. Opmerkelijk is de afwezigheid van laadtijden, zelfs over grotere afstanden en verschillende gebeurtenissen kan je vloeiend spelen, zonder onderbrekingen.

Historisch correct

Vrijwel alle gebeurtenissen in Black Flag zijn historisch correct en diep uitgewerkt. Zo word je bijvoorbeeld geïntroduceerd met verschillende ‘real-life’ piraten zoals Blackbeard, Charles Vane en ontdekkingsreiziger Bartholomeus. Er werden zelfs speciaal mensen aan het werk gezet bij Ubisoft, om de historische correctheid te garanderen. Je merkt duidelijk op dat er veel moeite is gedaan voor het achtergrondverhaal van Black Flag te creëren. Berichten in een fles zijn bijvoorbeeld geschreven in middeleeuws Nederlands (of Engels, naargelang de taal die je kiest).

Next-gen, multiplayer en Second Screen

Over de multiplayer van Black Flag hebben jullie van ons nog een uitgebreid verslag te goed, dat in de loop van de week zal verschijnen. Assassin’s Creed IV heeft ook een zogenaamde ‘companion app’, ook wel eens een Second Screen genoemd. Hiermee kan je op je smartphone of tablet alle statistieken zien, maar ook de wereldkaart en je verzamelde schatkaarten.

De game is vanaf nu verkrijgbaar voor Xbox 360 en PlayStation 3, maar verschijnt natuurlijk ook op PC en de next-gen consoles Xbox One en PlayStation 4. Hoewel next-gen uiteraard verbeteringen met zich meebrengt (vooral op grafisch gebied), is Assassin’s Creed IV op elk platform dezelfde game. Als we nog aan de slag kunnen met de next-gen versie van de game, zullen we uiteraard een uitgebreid verslag maken.

Op ons YouTube-kanaal vind je meer dan een uur Assassin’s Creed IV Black Flag gameplay, waarin we proberen alle verschillende elementen van de game te tonen. Onze volledige verzameling screenshots kan je hier bekijken. Door het gebruik van een externe capture card gaat er een klein beetje beeldkwaliteit verloren, in het echt ziet Black Flag er dus wat beter uit.

Eindwoord: We zijn heel tevreden over de nieuwste telg in de Assassin’s Creed serie, vooral de zeegevechten de immens uitgebreide open wereld zijn de sterke punten van de game. Audiovisueel is alles dik in orde, hoewel het verhaal soms een beetje verwarrend is. Zowel de hoofdmissies als de nevenactiviteiten bieden heel wat uren speelplezier, en toch zijn de omstandigheden uniek. Daarnaast heerst er een fantastische piratensfeer doorheen heel het spel. De gewaagde setting en nieuwe gameplay elementen zorgen ervoor dat dit een Assassin’s Creed game is die je moet gespeeld hebben.

9,5/10

Ook gepubliceerd op PC-Helpforum.be. Assassin's Creed IV Black Flag aanschaffen? Verkrijgbaar voor 59,99 bij Bol.com.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Zeer goede en inderdaad uitgebreide review! Nu nog hopen dat dit harde werk beloond zal worden. Ik begin een beetje argwaan te krijgen ten opzichte van de Assassins Creed franchise omdat ze zo snel de spellen achter elkaar uitbrengen. Wel een ideale zet van Ubisoft dat ze via de Animus gewoon naar elke tijd kunnen reizen waar ze maar willen dus gewoon elk spel kunnen maken wat ze in gedachte hebben.