Anosmie: Verlies van het reukvermogen

Door Tom(aat) gepubliceerd op Monday 27 May 18:16

Wat is Ano​smie?

Reukzin, of het reukvermogen, is een van de vijf primaire zintuigen die je gebruikt om dingen waar te nemen. Het is voor de meeste mensen waarschijnlijk degen die het meest vanzelfsprekend is. Heb je je ooit afgevraagd hoe het leven zou zijn zonder dat je ook maar iets kon ruiken?

Veel mensen hebben een reukaandoening, zoals het onvermogen om geuren te herkennen of onderscheiden. Sommige hebben een volledig of gedeeltelijk verlies van reuk, terwijl ander de eigenschap nooit ontwikkeld hebben.

Er is een naam voor deze aandoening, in de medische wereld noemt men het anosmie. Afhankelijk van de oorzaak kan deze aandoening tijdelijk of permanent zijn. Hoewel het een onderliggende medische aandoening zou kunnen betekenen, is anosmie niet perse een ernstig probleem. Echter zou je wel het interesse in voedsel kunnen verliezen als je niet meer kunt ruiken. Dit kan leiden tot ondervoeding, overmatig gewichtsverlies, en zelfs depressie.

Ageusie is de term voor mensen met een gebrek aan smaaksensatie. Het wordt vaak samen genoemd met anosmie, maar komt niet altijd samen voor. Veel mensen denken dat mensen met anosmie ook ageusie hebben. Je hebt natuurlijk een goed reukvermogen nodig om voedsel goed te kunnen proeven. Natuurlijk zou een aandoening aan het reukvermogen dit kunnen verhinderen, maar de meeste mensen met anosmie kunnen de vier belangrijkste smaken nog onderscheiden: zoet, zout, zuur en bitter.

De basis van reukzin

Je gevoel van geur is afkomstig van olfactorische zenuwen in je hersenen. Achter je ogen, boven je neusgaten, zit een kleine bundel van neuronen die honderden geurreceptoren bevatten. Deze zenuwcellen of reukreceptoren liggen open, dus ze komen in contact met de buitenlucht. Kleine harenachtige uitsteeksels, genaamd trilhaartjes, vergroten het oppervlakte van deze neuronen.

Alles met een geur heeft geurmoleculen, lichte en vluchtige stoffen die vrijkomen in de lucht door verdamping. Niet-vluchtige stoffen, zoals staal, hebben geen geur omdat er niet van kan verdampen. Om iets te kunnen ruiken moeten geurmoleculen je neus in komen. Zodra ze zich binden aan trilharen, wordt er een zenuwsignaal naar je hersenen gestuurd, die de geur waarneemt.

Een specifiek gen codeert voor elke reukreceptor. Als het DNA voor dit gen ontbreekt, of beschadigd is, kun die bepaalde geur niet waarnemen. Zenuw- of hersenbeschadiging leidt vaak tot een vermindering of verlies van het reukvermogen. Sommige geuren worden juist verstrekt, vervormd of gehallucineerd.

Wat is de oorzaak van anosmie?

Veel dingen kunnen bijdragen aan reuk aandoeningen. Een gebruikelijke boosdoener is verkoudheid, wat zorgt voor een tijdelijk verlies van reukvermogen. Andere oorzaken kunnen griep, hooikoorts, voorhoofdsholte ontsteking, chronische congestie of niezen zijn.

Anosmie kan voortkomen uit obstakels die de luchtstroom door je neus blokkeren. Mogelijke obstakels zijn poliepen, tumoren of benige vergroeiingen in de neus. Neusblokkades resulteren vaak in een gedeeltelijk verlies van reuk.

Leeftijd kan ook een belangrijke factor zijn. De Amerikaanse Academy van Neurologie zegt dat bijna 14 miljoen Amerikanen ouder dan 55 last heeft van reukaandoeningen. Anosmie kan een vroege indicator zijn van Alzheimer, Parkinson, Multiple Sclerose en andere neurologische stoornissen.

Hersenoperaties of schade, zoals tumoren en aneurysmas  hebben vaak invloed op de geursensatie. Diabetes, hormonale onbalans, zinkdeficiëntie, en medicijnen tegen kanker worden ook vaak gekoppeld aan anosmie. Als een plotseling verlies van reuk na een paar dagen niet vanzelf weggaat bezoek dan een dokter om ernstige gezondheidsproblemen uit te sluiten.

Behandelingen tegen Anosmie

Soms kunnen medische behandelingen het reukvermogen herstellen. Als een bacteriële infectie de oorzaak is van reukverlies kan een arts antibiotica voorschrijven. Als de aandoening een allergiegerelateerde is kunnen antihistaminica helpen. Chirurgische verwijdering van neuspoliepen kunnen blokkades verhelpen waardoor het probleem verdwijnt.

Ben je een roker? Roken verzwakt de zintuigen, dus stoppen kan helpen om de reuk weer terug te krijgen. Vermijd overmatig gebruik van neussprays, en vraag je arts om zinksupplementen om beter te worden.

Sommige mensen met anosmie krijgen spontaan hun reukvermogen terug. Voor anderen is reukverlies een levenslange aandoening. Als een nasale infectie de oorzaak is zul je waarschijnlijk vanzelf beter worden. Als een zenuwbeschadiging de oorzaak is kun je misschien nooit meer ruiken.

Aangeboren anosmie is moeilijk te diagnosticeren. De oorzaak is onbekend, het komt niet naar voren in medische testen, en er is geen medicijn.

Vergeleken met gezichtsverlies of gehoorverlies is anosmie een goedaardige aandoening die meestal geen levensveranderde is. Het onvermogen om te kunnen ruiken kunnen je minder bewust maken van vuur, rook, gaslekkages, brand of bedorven voedsel, en andere belangrijke waarschuwingssignalen. Mensen met een reukaandoening moeten vertrouwen op hun andere vier zintuigen om hen te behoeden voor gevaarlijke situaties.

Kunnen mensen met anosmie wel smaken onderscheiden?

Dit is een veelgestelde vraag, waarop velen denken het antwoord als te weten. Maar je zou smaken wel kunnen proeven ook al kun je niet ruiken. Onthoudt dat mensen met anosmie niet altijd ageusie hebben en visa versa. Smaakpapillen kunnen vaak onderscheidt maken tussen zoet, zuur, bitter en zout.

Bekende mensen met Anosmie

Anosmie is nog steeds bij weinig mensen bekend. Echter hebben miljoenen mensen problemen met hun reukvermogen. Als jij daar een van bent, ben je zeker niet de enige. Verschillende beroemdheden en hoogwaardigheidsbekleders over de wereld hebben anosmie.

1. Bill Pullman (Amerikaans acteur)
2. Michael Hutchence (Australisch muzikant, overleden)
3. Stevie Wonder (Amerikaans zanger)
4. Karen Duffy (Amerikaans model)
5. Justin Hayward (Engels muzikant)
6. Ben Cohen (Amerikaans zakenman, Ben & Jerry)
7. Brian Mulroney (voormalig premier van Canada)
8. William Wordsworth (Engels dichter, overleden)
9. Benjamin Urrutia (Israëlisch geleerde)
10. Mary Baker Eddy (Amerikaans wetenschapper, overleden)

Anosmie in Nederland

In Nederland bestaat er een zogenaamde vereniging voor anosmie: Anosmie vereniging Nederland. De doelstelling van de vereniging zijn:
-Anosmie meer bekendheid te geven
-Voorlichting via media
-Ondersteunen van onderzoeken m.b.t. anosmie
-Contacten te leggen met de chemische wereld
-Het geven van lezingen over anosmie
-Contacten te leggen met de medische wereld.

Osmie is Grieks voor geur. Anosmie is het gehele verlies van het reukvermogen. Kijk voor meer informatie over deze vereniging op hun site.
anosmieverenigingnederland dot nl.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Met interesse gelezen!