Onze huwelijksreis: een rondreis doorheen Zuid-west-USA in mei 2011 (deel 10)

Door Linda-P gepubliceerd op Friday 28 September 12:14
Vandaag rijden we via Interstate 40 naar het oosten. Eerst gaan we kijken naar een meteoor krater en daarna rijden we door naar Petrified Forest. We komen onderweg echter nog meer betoverende en verrassende plekjes tegen.

12 mei 2011

Onze eerste stop: ontbijt!


Kort nadat we ons hotel verlaten, komen we op de historische Route 66 terecht. Deze loopt dwars doorheen Flagstaff. 
http://plzcdn.com/ZillaIMG/f0bdd8851bae385f0600856f412cf904_medium.jpg

Langsheen deze weg stoppen we bij een diner die er erg uitnodigend uitziet. Hier besluiten we een klassiek Amerikaans ontbijt te bestellen: 'pancakes, scrambled eggs, bacon and wheat toast'.
http://plzcdn.com/ZillaIMG/8926db45c0e4aa2959cc8e820b4d8b1e_medium.jpg
Overheerlijk! Nu kunnen we er de rest van de dag wel tegen...

Interstate 40... 

 
Na het ontbijt rijden we Interstate 40 op. We plannen om eerst de bestemming te bezoeken die het verst ligt, namelijk Meteor Crater en dan onze weg terug naar het hotel te hervatten en aan Petrified Forest te stoppen.

http://plzcdn.com/ZillaIMG/ecf608a714b0fcf0e7d13f26bd5de96d_medium.jpg

Walnut Canyon 

We passeren echter al snel een nationaal park dat niet in ons roadbook staat: Walnut Canyon
http://plzcdn.com/ZillaIMG/fc5db4ce44deee3d0329a5a4e2f0f361.jpg

Omdat we bang zijn vanavond te laat terug te passeren aan dit park, besluiten we er meteen te stoppen en een kijkje te nemen. Deze vallei is prachtig! Het is waarschijnlijk het mooiste dat we de hele dag zullen te zien krijgen...
Een rotsig parcours voert je via steile padjes en stenen trappen naar beneden. Halverwege de bergwand is een plateau. Hier kan je ruïnes bewonderen van eeuwenoude huizen. Ook aan de overkant van de niet zo brede vallei zie je gelijkaardige ruïnes liggen. Het voelt magisch aan om op deze plek rond te lopen. Overal staan borden met een heldere uitleg en tekeningen over hoe het leven in deze vallei vol naaldbomen moet geweest zijn. Door dit te lezen en in de voormalige huisjes neer te knielen, voel je gewoon de energie van weleer. Dit is echt een magische plek!

http://plzcdn.com/ZillaIMG/27b9879a6406507cd80b51ac413f1c87_medium.jpg http://plzcdn.com/ZillaIMG/b723e5be6111ac2dbe9a8ce011ed916a_medium.jpg

http://plzcdn.com/ZillaIMG/c50e115707fb4dafe2abcafd30202211_medium.jpg

Meteor Crater 

Na het bezoek aan Walnut Canyon zetten we onze reis verder zoals gepland. Een uurtje later komen we aan bij Meteor Crater.
http://plzcdn.com/ZillaIMG/d27b9d9fd295d347165c58238285bf4d_medium.jpg
http://plzcdn.com/ZillaIMG/72b506f1b12440ce457cfed21b457623_medium.jpg
In het midden van dit woestijnlandschap ligt een gigantische krater van wel 1200 meter breed en 170 meter diep. De rand eromheen steekt 45 meter boven het omliggende woestijnlandschap uit. 

De krater is in de 19e eeuw ontdekt door Europese immigranten. Eind 19e eeuw is men beginnen vermoeden dat de oorzaak geen vulkaanuitbarsting was, maar een put gevormd door een vallend object. Deze theorie is in het begin van de 20e eeuw onderzocht en bevestigd, maar pas in 1960 heeft men ook kunnen bewijzen dat dit object een meteoor was; dat het uit de ruimte kwam. Dit was het eerste bewijs van een buitenaards object dat op de aarde is beland. 
http://plzcdn.com/ZillaIMG/629a37816db93ba980111d8f4138622a_medium.jpg
Op dit moment is de krater privé eigendom. De eigenaars hebben er een museum aangebouwd met uitleg over het ontstaan en de geschiedenis van de krater via film, foto's...

Petrified Forest


http://plzcdn.com/ZillaIMG/3ba8881d403671d0c00acdfd8af645d8_medium.jpg
  
Wekenlang keek ik al uit naar ons bezoek aan Painted Desert. Ik had prachtige foto's gezien op internet van gekleurde stenen en bergen. Omdat Painted Desert een enorm uitgestrekt gebied is, dat niet overal toegankelijk is, hebben we besloten naar Petrified Forest te rijden. Dit nationaal park ligt in een stukje van Painted Desert

We stoppen eerst aan het bezoekerscentrum voor een kaartje van het park en bekijken alvast enkele voorbeelden van kleurrijke stenen. Intussen kunnen we rustig lezen hoe ze uit hout gevormd worden door een jarenlang proces van de natuur.

Daarna rijden we het park in. Er loopt één lange weg doorheen het park. We besluiten die gewoon te volgen en aan de andere kant het park weer te verlaten en richting het hotel te rijden.

Onderweg stoppen we enkele keren om een wandeling te maken tussen deze kleurrijke houten stenen. Er zijn er echter niet veel meer over, omdat ze meegenomen en verkocht zijn door mensen voordat het gebied beschermd was.  

http://plzcdn.com/ZillaIMG/ce590d112ee809694b0138c395891e49_medium.jpg

Het is wel speciaal om deze boomstammen die er nu uitzien als marmer een keertje te kunnen bekijken en aanraken. Toch hoop ik ook nog enkele grote rotsen of heuvels te zien in mooi gestreepte rood-tinten. Zoals je ze in de alom bekende strip van Jommeke kan bewonderen. Dit is echter niet gelukt. Het beste voorbeeld dat we tegengekomen zijn, is dit: 
http://plzcdn.com/ZillaIMG/39221b24f15730c6d8266adb9647712d_medium.jpg

Om eerlijk te zijn, was ik een beetje teleurgesteld. De dag was veel mooier begonnen dan gepland met een bezoek aan Walnut Canyon, maar Painted Desert voldeed niet aan mijn verwachtingen. Ik heb wel geleerd dat het beter is geen verwachtingen te hebben, omdat je dan vaker verwonderd lijkt te zijn om de kleine dingen om je heen. Zoals de prachtige bloemen en mooie beesten die in dit dor landschap groeien en leven.
http://plzcdn.com/ZillaIMG/28bd71864d278e385f5322b083308e29_medium.jpg
http://plzcdn.com/ZillaIMG/20dfeb701b5b906a5d0b156fdb9efaf5.jpg

Of om de 'newspaper rock' die we even later passeren! Er staan honderden miniscule tekeningen in de rots gegraveerd...
http://plzcdn.com/ZillaIMG/19a900ed7f706c1ec3447f1ce397187a_medium.jpg

Nog wat verder het park in komen we bij Puerco Ruin. Ook hier zijn rotstekeningen te vinden en de ruïnes van stenen huisjes. 
http://plzcdn.com/ZillaIMG/bf14716604082ec999f9337ad6b0a4e0_medium.jpg

Niet veel verder ligt de Santa Fe-railroad. Deze is nog steeds in gebruik, zoals we kunnen zien aan de toeterende trein die voorbijdenderd. We tellen maar liefst 120 wagons!

We rijden het park uit en gaan weer richting Flagstaff.

Route 66


http://plzcdn.com/ZillaIMG/8219306b92cc740f4890f36542d22352_medium.jpg
Al snel merken we aan de bordjes dat we op de historische Route 66 aan het rijden zijn. We stoppen aan de kant van de weg waar we wat meer info over deze bekende route zien staan. 
Blijkbaar bestaat de echte Route 66 op vele plaatsen niet meer. Dit is er zo één van. De weg waar wij over rijden loopt eigenlijk vlak naast de oude Route 66, dit kan je zien aan de telefoonpalen die nog rechtop staan van vroeger. Toch is het wel leuk om even op de foto te gaan met de ouderwetse auto die ze er hebben neergezet en het bord te bestuderen met daarop de oorspronkelijke route.
http://plzcdn.com/ZillaIMG/088a4b8ad4327edcd8b02aa3b5257407_medium.jpg

Naar Flagstaff...


Nu moeten we echt wel terug naar het hotel rijden. Het begint al donker te worden en we hebben sinds ons ontbijt niets meer gegeten. Gelukkig weten we al wat voor lekkers ons in het restaurant van het hotel te wachten staat!

http://plzcdn.com/ZillaIMG/782fd1bcefceaa2c3af5e4303d8a07bb_medium.jpg

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
'k Ben er al een tijdje aan bezig, meer het is de bedoeling om onze ganse rondreis doorheen Arizona, Utah, Nevada en Californië neer te pennen. Jullie positieve feedback zet me alleszins terug aan tot schrijven!
Wat een geweldig mooi artikel, en wat een spannende reisverslag. Komen er nog meer delen van? Wij zijn al dol op de staat Florida, daar reden we met een huurauto van Miami naar Orlando, wel met een Tom Tom One.Duim!
Ik reisde weer mee. Walnut... grove, doet me denken aan Little House on the Prairry, haha. Zou die serie daar ook vandaan komen?
Mooi daar, leuk ook al de foto's erbij met uitleg. ;-)
leuk om te lezen :D!