Vegetatieve toestand

Door Kathy_Strike gepubliceerd op Sunday 10 November 16:09

Stel je eens voor…

Stel je eens voor dat je in een bed ligt, je oren en ogen zijn open, maar je hoort niets en je ziet niks. Of eigenlijk, je hoort wel wat en je ziet genoeg, maar je kunt het niet begrijpen. Geuren dringen je neus binnen maar je kunt ze niet plaatsen. Eten slik je door, je proeft het maar kan het niet plaatsen. Kortom, je hebt geen besef. 
Misschien is het makkelijk om het omgekeerde voor te stellen. Je ziet iemand in een bed liggen. Met de ogen open en een glimlach op het gezicht. Je wilt wat zeggen, je wilt oogcontact zoeken maar geen van de twee krijgt een antwoord. Je ziet dat de persoon lacht of boos kijkt, maar waarom? Weet zij of hij wel dat die dit doet? Wat gaat er in zo'n persoon om? Wat voelt het? Niks, in feite. Hoe komt dit dan?


Wat is een vegetatieve toestand?

Iemand in een vegetatieve toestand lijdt aan de ergste vorm van een hersenletsel. Het is eigenlijk best eng als je er over nadenkt. De persoon kijkt wel, maar niet gericht. De ogen werken nog, maar niks in de hersenen kan de beelden plaatsen en begrijpen. Dit is voor alle zintuigen zo. Dit komt omdat alle delen van de hersenen niet meer werken, behalve de hersenstam. In de wetenschappelijke wereld de truncus cerebri genoemd. De hersenstam regelt alle primitieve reflexen van ons lichaam:

- het slaapritme 
- oogbeweging en pupilgrootte
- huilen 
- slikken, kauwen en proeven
- aanmaak van speeksel
- braken
- spijsvertering
- plassen
- gehoor
- bloedsomloop
- ademhaling
- regeling van lichaamstemperatuur
- voelen

De hersenstam is heel erg belangrijk voor ons lichaam. Als deze niet meer werkt, zijn we in feite dood. Maar bij patiënten in een vegetatieve toestand, werkt deze wel nog, maar de rest van het brein niet meer. Leeft deze patiënt wel nog? 
Het lijkt een beetje op een plant zijn. Vandaar ook de naam. Als je tegen een persoon in deze toestand praat, zal die je wel horen. Maar hij of zij kan niet begrijpen wat je zegt. Dat komt omdat er niks meer is dat het kan begrijpen. Hoe kan het dat zo'n persoon in deze toestand geraakt?


Oorzaak

Meestal geraken mensen die in een lange coma hebben gelegen hierna in een vegetatieve toestand. Ze ontwaken, doen hun ogen open en kunnen grimassen trekken. Maar door de lange coma zijn de hersens heel erg beschadigd geraakt. Zeker als de coma een gevolg was van een ongeluk of een zware schedelbreuk. Maar ook na verdrinking, verstikking, hartstilstand, etc. kan men in een vegetatieve toestand geraken. 
Niet iedereen die in coma geraakt, geraakt in een vegetatieve toestand. Sommige herstellen helemaal, anderen eindigen in deze staat. Het ziet ernaar uit dat alleen de hersenstam in tact is gebleven en de rest van het brein verder beschadigd is geraakt of niet hersteld. 

Mensen in een vegetatieve toestand kan men jaren in leven houden. Maar dat betekent niet dat het lichaam gezond blijft. Een patiënt kan uiteindelijk sterven door doorligwonden, interne schade aan organen omdat er geen lichaamsbeweging is. Of er wordt voor de patiënt beslist dat het leven wordt beëindigt door versterving. (Dit is niet hetzelfde als euthanasie)


Leven of dood?

Technisch gezien, leeft iemand in een vegetatieve toestand. Maar deze persoon heeft eigenlijk niks meer aan zijn leven. Natuurlijk kan ik dat niet bepalen voor iemand maar als je erover nadenkt… zo iemand beseft niet eens dat hij in het ziekenhuis, of thuis in een bed ligt. Ze beseft niet dat ze gevoederd wordt en dat dit door iemand gebeurd. Soms hebben mensen in een vegetatieve toestand echter een minimaal bewustzijn. Ze zijn zich af en toe bewust van hun omgeving en toestand, wat heel stabiel kan zijn. Stabiel genoeg om jaren verzorgd in leven te blijven. Maar dit bewustzijn is zo minimaal, dat het voor ons onvoorstelbaar is. Het besef kan ook plots weer wegvallen en dan is de patiënt eigenlijk weer een plant. 

Het is heel begrijpelijk om iemand in deze toestand los te laten. Je kunt je niet inbeelden hoe deze persoon zich voelt, of eigenlijk, dat het niks beseft. Is het ook wel verantwoord om iemand in deze toestand in leven te houden? Hebben wij wel het recht om dat voor iemand te beslissen?


Wat zegt de wet

Dit is een heel moeilijk onderwerp voor het gerecht. Een partij vind dat het eerlijk is de patiënt in leven te houden, anderen vinden dat ze het recht niet hebben om te doden. Zo is er de zaak van Terri Schiavo. Ze was is een vegetatieve toestand geraakt door een hartaanval. Wel 15 jaar heeft ze zo verder geleefd. In deze jaren is er lang een rechtszaak geweest tussen de ouders en de man van Terri. Haar man vond het niet verantwoord haar zo in leven te houden, terwijl haar ouders vonden dat niemand het recht had om Terri te laten sterven.

Juridisch gezien brengt zo'n zaak dus veel twijfel. Wat zeer begrijpelijk is. Enig teken van leven is voor sommige mensen al genoeg. Maar als je weet dat deze persoon nooit meer iets kan, niks kan wensen, niks kan plannen, niet kan hopen… Is het dan niet beter om hem of haar te laten gaan? Het is erg dat je iemand moet laten gaan, maar zet jezelf in die persoon zijn plaats. Beeld je eens in, dat je eigenlijk niet meer wenst dat je nog eens tv kon kijken, lekker rond kon lopen, nog eens op je saxofoon te spelen of te tekenen… want je kan het niet. Je beseft niet eens dat je er bent. 
Toch kan je deze persoon niet laten gaan want… wat moet je zonder hem of haar? 


Wat zou jij doen of willen?

Wat zou jij doen, als je iemand zou kennen in deze toestand? Je kunt altijd terugkijken op de band die je met deze persoon had. Wat zou hij of zij willen? Als je weet dat deze persoon altijd zo levenslustig was, zou jij hem of haar dan laten gaan? Ik zou het zelf ook niet weten, maar een groot deel van mij zegt dat zo iemand laten gaan het beste is. Het beste voor de patiënt. Waarom vind ik dat? Ik zou zelf ook niet zo verder willen leven. Ze mogen meteen alles uit trekken. Toen ik voor het eerst over deze toestand hoorde, had ik het zelfs op een briefje geschreven. Het lijkt me zo eng, om niet te weten dat ik besta. Zo eng om te weten dat ik maar een plantje ben. Om niks te beseffen… 
Wat zou jij doen? Wat zou jij willen?

 

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Wat ik zou willen? Mijn familie, mijn man weten precies wat ik zou willen en ik weet ook wat mijn man zou willen. Ik vind het niet nodig om op kosten van wie dan ook gewoon als een kasplantje te moeten voortleven. Ik gun dat ook geen ander. Duidelijk zijn, want ook al kun je niet zonder de ander, je moet wel realistisch zijn, een lichaam is een lichaam, daar heb je niets aan, een lichaam met een geest wel, dat is wat je wilt. Dus, gewoon stoppen, hersendood is dood! Niet meer wachten totdat iemand, mogelijk heel ongelukkig, met heel veel handicaps nog uit de coma ontwwakt!
Inderdaad, persoonlijk zou ik het ook egoïstisch tegenover de persoon in deze toestand vinden om hem in leven te houden omdat je niet zonder hem of haar kunt. Er is eigenlijk ook geen herstel meer mogelijk, wat weg is, is weg. Na een coma is herstelling mogelijk maar eens vegetatief, dan is het kapot. Het zou erg zijn om zo iemand in leven te houden.