La Superba

Door Jan Michiels gepubliceerd op Tuesday 21 May 16:02

In deze prachtig geschreven roman van Ilja Leonard Pfeijffer vertelt de schrijver zijn verhaal tijdens zijn verblijf in de pittoreske, historische, maar tegelijkertijd verdorven, stad Genua.

De titel van het boek is ontleend aan de bijnaam van de Italiaanse kustplaats; La Superba. Deze titel wordt belichaamd door het personage dat wordt aangeduid als “het mooiste meisje van Genua”.
Het verband wordt zichtbaar wanneer de schrijver een bezoek brengt aan travestiet Ornella. Buiten het feit dat de travestiet zijn geld verdient door als prostituee door het leven te gaan gedurende de inktzwarte nacht die dagelijks valt over het labyrint van donkere steegjes, blijkt deze travestiet te beschikken over een bovengemiddelde intelligentie.

Hij vertelt het verhaal over het ontstaan van Aphrodite, de Griekse godin van de lust. In dit verhaal wordt beschreven hoe de beeldhouwer Pygmalion een beeld wijdt aan de godin Aphrodite, en door haar te begeren bedacht hij haar. Vervolgens gaat hij zoveel van het beeld houden, dat hij er zelfs mee naar bed gaat, waardoor Pygmalion zich verenigt met zijn diepste verlangens. Volgens Aphrodite is dat de hoogste vorm van liefde en zij beloont Pygmalion door het beeld tot leven te wekken.

Het is belangrijk te begrijpen dat Pygmalion, Aphrodite en het tot leven gewekte beeld één persoon zijn. Het gaat hier dus om de fantasie, de belevingswereld, van beeldhouwer Pygmalion.
Precies hetzelfde is het geval met Ilja, zijn verblijf in Genua en het mooiste meisje van Genua.

In het begin van het boek vindt Ilja een vrouwenbeen in de steegjes van het labyrint. Hij begeert dit been met volle overname en dit wordt beloond door middel van de verschijning van het mooiste meisje van Genua. Hij begeert haar zo intens dat zij wordt gecreëerd. Hiermee vertegenwoordigt zij op haar beurt Ilja’s verblijf in Genua. In het begin is de schrijver namelijk nog positief gestemd over zijn toevluchtsoord en is van mening de rest van zijn leven in de stad door te brengen. Het heeft echter tijd nodig voordat hij inziet dat zijn verblijf is uitgelopen op een grote mislukking, een catastrofe.

Uiteindelijk zal hij worden opgeslokt in het donkere, naargeestige labyrint. De laatste bladzijde van het boek geeft dit precies weer, wanneer hij heeft besloten zijn geld te gaan verdienen op dezelfde manier als travestiet Ornella. Echter komt hij tot deze conclusie tijdens zijn laatste ontmoeting met het mooiste meisje van Genua. Na haar een lange tijd niet gezien te hebben, komt hij haar tegen. De pracht en praal die zij ooit uitstraalde is verdwenen en nu is zij een hoertje, toebehorend aan de Marokkaanse pooier Khalid en de zwarte nachten van Genua.

Zij belichaamt het verhaal van Ilja’s verblijf in Genua. Wat ooit begon als een prachtige droom, eindigt in desillusie. Het boek beschrijft hoe de driehoeksverhouding tussen Ilja, het mooiste meisje van Genua en zijn verblijf in deze stad gelijk staan aan de driehoeksverhouding tussen Pygmalion, Aphrodite en het tot leven gewekte beeld. Om Ilja te quoteren direct na zijn laatste ontmoeting met het mooiste meisje van Genua: “Zij was La Superba”.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Mooie beschrijving, lijkt me een interessant boek.