Wat is longkanker

Door Neriandy gepubliceerd op Thursday 30 January 17:04

Longkanker is een ernstige aandoening aan de longen. Het wordt veroorzaakt doordat een cel in ons lichaam 'beschadigd' raakt. In ons lichaam zitten miljarden cellen. Deze cellen vernieuwen zich constant. Dit wordt een celdeling genoemd. Per dag vinden er miljoenen celdelingen plaats. Door invloeden van buitenaf kan er in dit proces wel eens wat fout gaan. In veel gevallen 'repareert' ons lichaam dit zelf. In sommige gevallen is de cel zodanig beschadigd dat deze niet meer gerepareerd kan worden. Een beschadigde cel blijft bestaan en deelt zich vervolgens in nog meer beschadigde cellen. Dit is het begin van een mogelijke kankercel.

Goedaardig of kwaadaardig

Er wordt onderscheid gemaakt in goedaardige (Benigne) kankergezellen en kwaadaardige (Maligne) kankergezwellen. Goedaardige tumoren groeien wel maar tasten geen omliggende organen aan en er ontstaan geen uitzaaiingen. Ze kunnen echter wel problemen opleveren doordat de groeiende tumor door hun omvang kan gaan drukken op ander weefsel en/of organen en daardoor klachten op kunnen leveren. Sommige gezwellen kunnen echter ook van goedaardig naar kwaadaardig gaan, dit geldt bijvoorbeeld voor darmpoliepen. Over het algemeen is het goed nieuws als uw arts zegt dat uw gezwel goedaardig was. Het gezwel is over het algemeen dan al verwijderd en er zijn waarschijnlijk geen problemen meer te verwachten.

Kwaadaardige tumoren zijn echter wel een probleem. Hun celdeling gaat vaak sneller dan hun goedaardige broertje en deze cellen tasten het omliggende weefsel en/of organen wel aan. Via het bloed of de lymfeklieren verspreiden deze cellen zich ook nog eens naar andere delen van het lichaam. Dit zijn de kankercellen die gevaar opleveren.

Wat is longkanker?

Bij longkanker (longcarcinoom) ontstaat er een tumor in één van beide longen. Vaak wordt er op een foto een 'verdachte vlek' gezien. Nader onderzoek kan uitwijzen of dit kanker is. Longkanker is altijd kwaadaardig. De longkanker wordt helaas vaak pas laat ontdekt omdat er geen pijnklachten bij optreden. Vaak zijn er dan al uitzaaiingen naar de lymfeklieren of naar andere organen. Dit beperkt de kans op genezing.

Wordt er bij toeval op tijd longkanker ontdekt vergroot dit de kans op genezing enorm omdat er dan nog geen uitzaaiingen zijn.

Welke symptomen wijzen op longkanker?

Afhankelijk van de locatie waar het gezwel zich bevindt kunnen de volgende symptomen optreden: hoesten, een veranderend hoestpatroon, pijn op de borst, heesheid, vermoeidheid, verminderde eetlust, gewichtsverlies, longontsteking en/of kortademigheid.

Een gezwel kan al enige tijd aanwezig zijn in de longen zonder klachten te veroorzaken.

In Nederland wordt de diagnose longkanker ongeveer 9.000 keer vastgesteld. Het aantal mannen met longkanker zijn de laatste jaren verminderd, terwijl het bij vrouwen licht stijgt. In 86 procent van de gevallen is longkanker het gevolg van roken.

Kleincellig of niet-kleincellig

Niet kleincellig

Bij 80 procent van de patiënten is er sprake van een niet-kleincellig type van longkanker. Voorbeelden hiervan zijn: grootcellig carcinoom, plaveiselcelcarcinoom en adenocarcinoom. Dit type groeit langzamer dan het kleincellige type. Het plaveiselcelcarcinoom is de meest voorkomende vorm van longkanker in Nederland. 50 tot 60 procent van alle mensen met longkanker heeft een plaveiselcelcarcinoom.

Kleincellig

Het kleincellig carcinoom geeft vaak een slechtere prognose doordat dit celtype agressiever is en sneller groeit dan het niet-kleincellige type. Het is zeer gevoelig voor radiotherapie en chemotherapie. Een uitzaaiing van een kleincellig longcarcinoom vindt meestal plaats naar de hersenen, de botten, de lever en de bijnieren.

De prognose van longkanker

Indien de patiënt een T1 of T2 carcinoom heeft (volgens de TNM classificatie) en daarbij geen uitzaaiing heeft naar de lokale lymfeklieren, heeft de patiënt een overlevingskans van ongeveer 50 tot 75 procent. Worden er wel uitzaaiingen gevonden in de lymfeklieren dan daalt de overlevingskans in de komende vijf jaar naar ongeveer 40 procent. Indien een longcarcinoom niet geopereerd kan worden dalen de vijfjaarsoverleving naar nog maar vijf procent.

 

 

Bronnen: Wikipedia, KWF kankerbestrijding, medipedia.nl, medicininfo.nl

Foto: Hebon.nl

 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.