De terugkeer, de verborgen jaren in Canada, 143, ijsmeren

Door San-Daniel gepubliceerd op Friday 24 January 19:50

images?q=tbn:ANd9GcRWYLS9jshieVXSY8t1Nvv

'Het is één van de redenen dat we goed betaald krijgen', vervolgde Bill. 'Tot het meer kun je gewoon rijden, op een redelijk normale manier als je de sneeuw en het ijs wegdenkt'. Ik luisterde met stijgende verbazing. 'Wat moet ik me daar bij voorstellen,' vroeg ik? 'Ach',zei Bill, 'het klinkt erger dan het is, denk aan de omgeving van Fort McMurray, toen we naar het kampement reden.' 'Ja,' zei ik, 'daar was nauwelijks een weg of iets dat je als weg kon herkennen'  'Hmm,' gromde Bill instemmend, 'zoiets maar dan wat erger',.Ik kon mijn oren niet geloven,'Bill',zei ik, 'daar raakten we van de weg!'. 'Tjah,' zei Bill,dat was een vervelende samenloop van omstandigheden, dat was de bedoeling niet. 'Nee',zei ik,'net zo min als het de bedoeling is van truckers die door het ijs zakken. Als het trouwens zó veilig is, hoe komt het dan dat truckers toch door het ijs zakken?'

'Ik moet je nog wat dingetjes vertellen',zei Bill. Als het hard genoeg gevroren heeft, dan schuift een buldozer een piste, zeg maar een weg, over de meren.  Dan rijden met tussenpozen de vrachtwagens met opleggers naar de diverse bestemmingen,om die te bevoorraden.  Hoeveel weegt ons Arctic,geladen, denk je?' 'Ik schat op zo´n 40 a 50 ton,' antwoordde ik. 'Dat is niet verkeerd geschat, vond Bill, je kunt het dek beladen met maximaal 63 ton dat is 63 000 kilo. Dat gewicht wordt onder het laaddek verdeeld over 8 dubbele wielen. Dat komt neer op  een druk van ongeveer vier ton per band.' 'Ja',beaamde ik,'dat klopt'  Bill keek even voor zich uit en ging door. 'Elke band heeft maar een relatief klein draagvlak, dus die 63 ton rust op zestien kleine draagvlakken. Als je rijdt dan wikkelt het gewicht af, als je stilstaat oefent het gewicht druk uit, snap je dat?' Ik begreep niet waar hij heen wilde. 'Ik denk het wel.antwoordde  ik, 'maakt dat wat uit dan?' 

images?q=tbn:ANd9GcSHMxO8XWoKqFPtu_TVEvI

'Ja', lachte Bill dat maakt het  verschil uit tussen leven en dood. Ijs van 26 inches dik kan 60 ton dragen dat langzaam afwikkelt.  De meren zijn zoetwater meren dus die dikte bereik je snel. Je praat over een dikte van zo´n 63 centimeter, dat maakt de rekensom makkelijker.' 'Moet er dan iets berekend worden,' vroeg ik? 'Als je veilig aan wil komen wel,' zei Bill op grimmige toon. 'Eenmaal in Yellow Knife aangekomen,kopen we een motor priem, weet je wel ,die ze gebruiken met ijsvissen, om een mooi rond gat te maken. Als we dan bijvoorbeeld met 40 ton geladen zijn, dan weten we als we aan de rand van het meer komen, dat we er over heen kunnen, als het monster dat we boren, 40 centimeter dik is.  Als we met 50 ton geladen zijn, dan moeten we dus niet over ijs van 40 centimeter want, ..vul maar aan ', doceerde Bill. 'Want, ..nam ik over,' ..dan zakken we er door'.

'Ik leg dingen goed uit,' zei Bill, 'je snapte het in één keer'. Hij vond dat zelf wel een goede grap, hij moest er in ieder geval erg om lachen. 'Er is nog iets',vervolgde Bill en je moet dit goed tot je door laten dringen. Je moet, eenmaal op het meer aangekomen, met je combinatie in beweging blijven. Als je stopt dan zak je door het ijs. Tenminste, negen uit de tien keer zal dat gebeuren. Dan wikkelt het gewicht niet meer af maar oefent druk uit direkt naar beneden gericht.' 'Wat ga je nooit doen op het meer,' zei hij doodernstig, 'ik wil het uit jouw mond horen.'Ik zag dat hij dodelijk serieus was. 'Stoppen'.antwoordde ik. 'Wij zijn er bijna nog even geduld',vervolgde Bill, je mag niet harder dan 15 kilometer uur rijden, kun je raden waarom? 'Nee' zei ik eerlijk,' ik heb geen flauw idee'. Bill keek alwetend voor zich uit ,erg ingenomen met zijn kennis die hij aan het delen was en de manier waarop hij dat deed. Als je over ijs rijdt dan zorgt dat voor trillingen in het water onder het ijs, Proefondervinderlijk is komen vast te staan, dat je tot 15 kilometer per uur over ijs kan rijden dat dik genoeg is en dat bij snelheden daarboven, golven ontstaan onder het ijs, die het ijs doen breken.' Dus de route naar het eerste kamp is 350 kilometer, die tocht duurt 23 uur.

images?q=tbn:ANd9GcT_O5KtORTpDNpt-O1n7GM

'Proefondervinderlijk' vroeg ik? 'Ja',zei Bill, 'als je genoeg vrachtwagens een wak in ziet duiken dat ontstaat als ze te snel rijden, dan snapt de rest wel hoe de hazen lopen.'  'Kijk,' ging Bill verder, dat wak is binnen een paar uur weer keurig dichtgevroren en degene die een paar uur achterop komt, weet niet dat hij over het graf van zijn collega´s rijdt. Hoogstens is de kleur anders, zoals stopwerk in een trui. Vergeet niet dat we spreken over temperaturen van min 40 a 50 graden.' 'Worden ze niet gevonden in het voorjaar', vroeg ik? 'In de regel niet,' zei Bill, 'wie zou moeten gaan zoeken en waar?' Bill keek peinsend voor zich uit, ' als een vrachtwagen niet aankomt dan kun je er vergif op innemen dat die gezonken is'. Er was iets dat zich langzaam vormde in mijn hoofd , er was iets dat vreemd was en ineens wist ik het. 'Bill,' vroeg ik, 'wat gebeurt er als we pech krijgen met de vrachtwagen op het meer ?' 'Dan',zei Bill eenvoudig,' zijn we dood'.

San Daniel 2014

lees ook, de terugkeer,de verborgen jaren in Canada144, yellowknife

Reacties (15) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Mooi geschreven
Mooi geschreven
En opeens klinkt duizend dollar niet genoeg meer. Ook toen niet.
Dat klopt.. het is nooit toereikend als het je leven betreft ..die $1000 was toen 2 en half maandloon voor mij in de bouw geweest... en was maar een voorschot ..een aanbetaling op de totale som als je de reis wist te volbrengen.. Bil had geen toekomst meer ..bijna failliet.. net gescheiden .. maar ik had nog veel plannen.. en was hier dan ook niet blij mee..
Jakkes! Dat is geen trucking meer, maar Russische roulette.
Dat klopt ..er gaat ook vaak het nodige mis
Nu weten we precies hoe je over het ijs kan rijden. In theorie dan.:-)
Wat een avontuur, je moet wel lef hebben!
Wat een avontuur, je moet wel lef hebben!