OCD bij dieren

Door Leni gepubliceerd op Friday 24 January 05:39

In mijn vorig artikel had ik het over OCD (obsessive compulsive disorder), een dwangstoornis die vaak bij mensen voorkomt. Deze angststoornis, die gekenmerkt wordt door het herhalen van bepaalde handelingen of steeds terugkerende gedachten, komt ook bij dieren voor.
Bij de mens liggen zowel emotionele als fysieke zaken aan de oorzaak. Zo kunnen een onveiligheidsgevoel, angsten en een tekort aan zelfvertrouwen leiden tot OCD. Maar er lijkt ook iets mis te gaan in de hersenen: bepaalde opdrachten worden meerdere malen door de hersenen doorgegeven aan het lichaam, waardoor de patiënt de neiging heeft iets te blijven herhalen. En dit blijkt bij dieren ook te gebeuren. Het is zelfs zo dat onderzoek bij dieren meer duidelijkheid heeft gebracht over OCD en dat deze stoornis hierdoor ook niet langer puur als psychologisch wordt gezien.
OCD werd reeds vastgesteld bij honden, katten en exotische vogels. Opvallend is ook dat dieren verblijvend in een dierentuin of zoo vaker tekenen vertonen van dwanghandelingen.
Nicholas Dodman schreef al meerdere boeken over stoornissen bij dieren en is al meerdere malen in de media verschenen met zijn theorie over OCD bij dieren.
Lees meer: The dogs must be crazy

Meest voorkomende handelingen bij dieren:
- het lopen in cirkels of lengtes
- achter de eigen staart aan zitten
- onophoudelijk likken
- het eten of inslikken van vacht (vooral bij katten)
- het onophoudelijk schoonmaken van de vacht (bij katten)

Voor dieren geldt ongeveer dezelfde theorie als bij mensen:
Angstgevoelens leiden tot herhalend gedrag, dat tijdelijk de angst vermindert. Steeds terugkerende gedachten zorgen voor een obsessie, waardoor de angst toeneemt en dus ook de drang om de handeling te blijven uitvoeren.

Dieren met OCD zijn meestal angstig en erg gespannen. Deze angst kan deels erfelijk zijn, maar is meestal een gevolg van een trauma of een langdurige stresssituatie.
Als je dier dwangmatig gedrag vertoont, laat je het best eerst een uitgebreid medisch onderzoek uitvoeren. Er kan zich altijd een fysiek probleem voordoen (bv. schildklieraandoening, pijn,...).

Alle dieren hebben een eigen natuur en zijn dus niet zomaar af te richten. We beseffen vaak niet dat we dieren hun vrijheid afnemen door ze in huis te nemen en hen dingen af te leren die horen bij hun natuur.

Wat kan je doen om dwanghandelingen bij je dier te voorkomen?
- heb respect voor de natuurlijke aard van je dier
- zet de gezondheid en het welzijn van je dier voorop
- kies voor een evenwichtige en gezonde voeding
- zorg dat je dier voldoende beweging en vrijheid heeft
- zorg voor voldoende afleiding en 'speeltijd'
- een goede regelmaat (vaste tijdstippen voor eten, wandelen,...)
- zorg voor een rustige leefomgeving
- dien enkel vaccinaties en medicatie toe als deze uiterst noodzakelijk zijn
- ga regelmatig op controle bij de dierenarts (een goede werking van hart en longen is belangrijk, net zoals een goede mondhygiëne)
- raadpleeg een alternatief therapeut voor tips en eventuele behandeling

Wat als je hond dwangmatig gedrag vertoont?
- zorg voor extra beweging
- stimuleer je hond door een combinatie van beweging en denken: zoekspelletjes, spelen met voorwerpen,...
- zorg voor voldoende speelgoed en bijtspeeltjes
- koop een kalmerende halsband (vermindert angsten, verkrijgbaar in alle grote dierenspeciaalzaken)
- natuurlijke middeltjes (homeopathie) kunnen je hond helpen te ontspannen

Wat als je kat dwangmatig gedrag vertoont?
Verandering van omgeving of situatie kan enorm veel stress teweeg brengen bij katten. Zorg dus steeds voor een stabiele omgeving.
- zorg voor een rustige omgeving
- stel je kat niet bloot aan impulsen van buitenaf (vreemde mensen, lawaai, ruzies,...)
- heb respect voor de onafhankelijkheid van je kat ( ze heeft echt nood aan haar eigen wereld)
- zorg ervoor dat je kat het gevoel heeft de controle te hebben (maak van jouw huis ook haar thuis)
- kies voor routine als het gaat om eten, kammen, kattenbak schoonmaken,...)
- zet eetbakken en kattenbak steeds op dezelfde plaats, ga deze niet steeds verplaatsen
- houd de kattenbak netjes, alsook manden en dekens
- voorzie voldoende speelgoed en krabpalen en zorg dat ze deze steeds kunnen gebruiken
- speel regelmatig rustgevende muziek (als het kan minstens een uur per dag)
- neem iedere dag voldoende tijd om met je kat te spelen, houd haar leven boeiend
- natuurlijke middeltjes (homeopathie) kunnen je kat helpen te ontspannen

Kies niet zomaar voor medicatie als je huisdier problematisch gedrag vertoont. Enkel als het dier zichzelf of anderen kwetst, kan medicatie worden overwogen. Probeer eerst uitgebreid verschillende natuurlijke middelen voordat je kiest voor medicatie.

© Leni De Chou

Bronnen: www.petmd.com
              www.petwave.com
 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.