Piratenhoer Ching Shih, de vergeten zeeheldin

Door Lucifall gepubliceerd op Friday 14 June 12:14

Een piratenprostituee in de spotlights

Zeerovers, wie kent ze niet. Stoere kerels die het woeste sop bevoeren om schepen te kapen of havenplaatsen te plunderen. Wie heeft er niet gehoord van beroemdheden als de mythologische Odyseus of de meest actieve piraat ooit Bartholomew Roberts aka Black Bart, Samual Bellamy, Piet Hein of Michiel Adriaensz de Ruyter? Een paar namen hiervan zult u zeker kennen. Deze zeerovers zijn in sommige gevallen zelfs helden geworden, terwijl het indertijd niet meer dan ordinaire rovers waren. Een dame die zeker in dit rijtje zeehelden thuishoort is de Chinese piratenprostituee Ching Shih. Velen zullen nog nooit van haar gehoord hebben. Deze hoer groeide uit tot de 'terreur van Azië'. Zij en haar kompanen daagden de machtige koninkrijken van weleer uit. Zij schroomde er niet voor om de Britse, Portugese koninkrijken en de Qing dynasty lik op stuk te geven. Ching zou uitgroeien tot de meest gevreesde piraat van China en Azië en één van de weinige die na haar zeerovers-carrière met pensioen zou gaan.

 

Ching Shih

Ching Shih ( 郑氏) is geboren in Canton, China in 1785 en overleed in 1844. Haar naam betekent 'weduwe van Zheng'. Zij trouwde in 1801 met Zheng Yi, een beroemd piraat. Niet geheel vrijwillig want zij was ontvoerd door zijn piraten toen deze de haven van Kanton plunderden. De piratenleider kende haar klaarblijkelijk al, want hij had zijn mannen de opdracht gegeven de beeldschone Ching bij hem af te leveren.

Onderdeel van deze verbintenis was dat zij haar manlief assisteerde bij het plunderen van schepen en eiste daarbij de helft van de buit op. Zij deelde er zelfs samen met hem de lakens uit. Samen groeiden zij uit tot de machtigste piraten van Zuid-China. Zes jaren maakten zij het ruime sop onveilig.

 

Ching Shih, de powerlady die de mannelijke geest doorzag

Op advies van zijn vrouw sloot Zheng vriendschap met andere piratenleiders waardoor er één groot verbond ontstond. Eendracht maakt macht had de mooie Ching hem ingefluisterd. Al deze kapers tezamen vormden de gevreesde 'vloot van de rode vlag' waar Zheng de leider van werd. Dit was niet zomaar een klein clubje schuinsmarcheerders want het verbond telde op het hoogtepunt maar liefst driehonderd schepen met tussen de 20.000 en 40.000 piraten die heer en meester waren over de hele Chinese Zee, van Korea tot Maleisië. Op 16 november 1807 verdronk Zheng de verdrinkingsdood voor de kust van Vietnam nadat zijn schip gezonken was door het toedoen van een tyfoon. Na zijn dood nam Ching Shih het commando over de zeeroversvloot 'de vloot van de rode vlag' over.

 

Een vrouwelijke zeerover kent de kunst van het verleiden.

Haar oude beroep kon ze na het overlijden van haar man goed gebruiken. Op subtiele wijze wist de bloedmooie Ching Shih allianties te sluiten met haar schoonfamilie en wist zij andere piratenleiders met gemak om haar vingers te winden. Tactisch en met groot inzicht in stratego koos zij voor een relatie met Chang Pao, de meest invloedrijke officier van Zheng en daarnaast ook nog eens 'familie.'

Chang Pao had in feite een zelfde soort achtergrond als Ching Shih. Hij was geboren in Xinhui, Jiangmen als zoon van een visser. Hij werd ontvoerd door de piraten Zheng en Ching toen hij 15 jaar oud was en werd door de kidnappers als zoon geadopteerd.

Met het verdrag voorkwam ze de ondergang van de vloot van de rode vlag, maar haar positie was allesbehalve veilig daar piraten niet graag bevelen krijgen van een prostituee.

 

De etiquette van Ching

Om aan te tonen dat zij geen zwakke vrouw was voerde zij een nieuwe ietwat harde gedragscode in. Op vergrijpen als stelen uit de gezamenlijke schatkist, achterhouden van buit dan wel plunderen van geallieerde dorpen kwam de doodstraf te staan.

Ching persoonlijk voerde de executie dan uit met haar strijdbijl waarna ze het lichaam inde oceaan dumpte. Als je deserteerde dan werden zonder pardon beide oren afgesneden. Hiernaast ontpopte Ching Shih zich als een voorvechtster van vrouwenrechten door het verkrachten van vrouwen met een one-way-ticket naar gene zijde te bestraffen. Of het een gevangen genomen vrouw betrof was hierin niet ter zake doende. De verkrachte vrouw moest het dan overigens ook met de dood bekopen

Ching accepteerde van haar zeerovers alleen een huwelijk met wederzijdse instemming.

 

Het zeeroversgilde groeide door

Onder de leiding van deze bikkelharde tante beheersten de piraten de zeeën en wisten zelfs hele gebieden te onderwerpen inclusief een eigen regering en vanzelfsprekend belasting, want een zeerover moet immers ook eten. De zeerovers kwamen hierdoor in aanvaring met de Chinese keizer Jiaqing die het natuurlijk maar niets vond dat deze rovers hele gebieden van zijn keizerrijk confisqueerden. Hij stuurde er een vloot op af maar moest het onderspit delven en verloor zelfs 63 schepen aan Ching. Een poging van de Chinese keizer om met hulp van de Portugezen, Britten en de Nederlanders in te grijpen mislukte ook.

 

Guantanamo bay was er niets bij . Ching Shih en haar gevangenen.

Met ontzetting heeft de wereld mogen aanschouwen hoe gevangenen op gruwelijke wijze mishandeld werden in dit nog steeds bestaande omstreden gevangenkamp. Wat wij hier hebben mogen aanschouwen is een peulenschilletje met de handelswijze van de snoeiharde Ching. Zo hield ze er een barbaarse methode op na haar zin te krijgen. Men spijkert een gevangene met de voeten aan het dek en biedt deze twee opties: of aansluiten bij de piraten of bewerkt worden met een knuppel tot de dood erop volgt. Een admiraal van het Chinese leger verkoos hierdoor zelfmoord teplegen boven gevangen genomen te worden door Ching. Het gevolg hiervan was dat het piratenleger alleen maar groeide, want tja, wie kiest er nu voor optie twee.

 

De Chinese regering biedt gratie aan

Om de macht van deze zeerovers te beëindigen kon de regering op den duur niets anders dan gratie beloven aan iedereen die de strijd zou staken. De slimme Ching koos eieren voor haar geld en accepteerde het aanbod op voorwaarde dat zij en al haar mannen amnestie zouden krijgen en hun buit mochten behouden. Ching ging met pensioen, hertrouwde en kreeg kinderen. Zij stierf 34 jaar later in rijkdom op het vasteland van China, waar ze zowel een casino als een bordeel begon. Hierdoor kan zij zich met het volste vrouwelijke recht één van de meest succesvolle piraten en prostituees uit de wereldgeschiedenis noemen. Eén van het kaliber waar Piet Hein en Michiel Adriaensz de Ruyter nog een puntje kunnen zuigen.

Reacties (12) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ik had nog nooit over deze vrouw gehoord. Tja, ze wist wel van aanpakken :-) Heel interessant.
Goed artikel! Heel erg leuk om te lezen
Ik kende haar uit een boek van mijn kinderen. Goede beschrijving.
Interessant artikel.
Kijk nou eens. Daar komt onze spirituele Luus met een dijk van een artikel over een voor ons onbekende hoer, een vrouw met haar eigen met visie en kracht, al zouden we ons dat niet als ideaal voorstellen. Boeiend hoor... Ik ben, zo realiseer ik me nu, maar een slap aftrekseltje bij deze vrouw vergeleken.
Boeiend artikel, dat was een pittige tante zeg! Nog nooit van gehoord. Duim
Heel interessant. Dat waren nog eens andere tijden. Wat een spijkerharde en ijskoude tante moet dat geweest zijn om je in zo'n mannenwereld te kunnen handhaven! Ik neem aan, dat in de filmreeks 'Pirates of the Caribbean' de Chinese piratenleider in de 'Brethren' op haar is gebaseerd?
Ja klopt in het 3e deel is zij Mistress Ching
Chings kleding op de foto lijkt ook direct het kloffie van Elizabeth in dezelfde film te hebben geïnspireerd? .. moest iig gelijk aan haar denken ook!