Boekrecensie: Fifty shades of crap?

Door Nonnie gepubliceerd op Thursday 25 April 10:41

b8a6b0e6c19e17222fd8f4adf1bd0f4b_1349530

Zoals de titel van deze persoonlijke recensie al doet vermoeden, had de mannelijke rol in het boek Fifty Shades of Grey wat mij betreft evengoed Mr. Brown kunnen heten, want het boek, geschreven vanuit de hoofdpersoon Anastasia Steele, trakteert de lezer te pas en te onpas op de uitroep ‘Crap!’, hier en daar zelfs verheven tot ‘Holy crap!’ Als lezer verwonder je je hierover: geeft schrijver E.L. James hiermee haar oordeel over haar eigen werk of is dit een projectie van mijn eigen gevoel?

Fifty Shades of Grey wereldwijd in alle bestsellerlijsten

E.L. James heeft echter gekozen voor de meer gedistingeerde naam Mr. Grey voor de mannelijke hoofdpersoon, hetgeen weer terugkomt in de titel van het eerste deel van de trilogie. Verbijsterend genoeg heeft de voortvarende schrijfster niet één, niet twee, maar zelfs drie boeken uit haar overactieve pen weten te persen, die alle drie de laatste maanden wereldwijd de bestsellerlijsten domineren. Naast deze superieure positie in de wereldwijde toplijsten wordt het boek overal gepromoot als het boek dat ELKE VROUW absoluut moet lezen. Nou ben ik zeker niet elke vrouw, maar ik kon toch de verleiding niet weerstaan en sloeg aan het lezen. En wat een enorme teleurstelling bleek het uiteindelijk te zijn!

b40a855e7d9dcd06a98c979de45f48b4_1349530

Primair is het boek een ‘boy meets girl’ verhaal. Anastasia Steele, een jonge studente, valt in voor haar zieke vriendin, Katherine Kavanagh, om de jonge, succesvolle zakenman Christian Grey te interviewen. In het begin van het boek maakt Anastasia zich klaar voor het interview:

- I scowl with frustration at myself in the mirror. Damn my hair – it just won’t behave, and damn Katherine Kavanagh for being ill and subjecting me to this ordeal. I should be studying for my final exams, which are next week, yet here I am trying to brush my hair into submission. I must not sleep with it wet. I must not sleep with it wet. Reciting this mantra several times, I attempt, once more, to bring it under control with the brush. I roll my eyes in exasperation and gaze at the pale, brown-haired girl with blue eyes too big for her face staring back at me, and give up. My only option is to restrain my wayward hair in a ponytail and hope that I look semi-presentable.

Bouquetreeks?

…en de toon is gezet. Ik kon niet geloven dat dit de inleiding was tot het verhaal dat de hele wereld op zijn kop heeft gezet. Na dit schokkende begin werd ik vervuld met het onbehaaglijke voorgevoel dat hiermee het niveau voor de rest van het boek vaststond. Hoewel het boek prettig en makkelijk leest en op momenten zelfs onderhoudend te noemen is, is het verhaal ergerlijk voorspelbaar, vol banaliteiten en ontstijgt het op geen enkel moment het niveau van een gemiddeld Bouquetreeksromannetje. Dit idee wordt ook gevoed door de clichématige schets van de hoofdpersonen in het verhaal. Christian is een machtig man en staat aan het hoofd van een groot, succesvol bedrijf. Daarnaast valt Anastasia bijna flauw van zijn uiterlijke schoonheid. Anastasia zelf heeft ook niet te klagen qua uiterlijk en is gezegend met een kinderlijke onschuld, waarmee ze de machtige man in haar netten weet te verstrikken. Zie hier de kruidenloze elementen van een standaard romannetje.

Expliciete erotiek 

De aantrekkingskracht van het boek zou misschien kunnen worden verklaard door de expliciete erotische scènes, waarin SM een rol speelt. De schrijfster gaat de seksuele beschrijvingen niet uit de weg en schetst onomwonden hoe SM steeds meer de relatie tussen Christian en Anastasia bepaalt. Daarbij speelt Christian Grey de dominante rol en de tot voor kort maagdelijke Anastasia een onderdanige rol. Voordat ze zich in deze relatie storten, komt de eeuwige zakenman Christian Grey met een belachelijk contract op de proppen, waarin de spelregels van hun SM-relatie zijn vastgelegd. Ondertussen wijdt hij Anastasia in in de wereld van SM, hetgeen resulteert in frequente, stomend erotische taferelen. Toegegeven, op SM-gebied ben ik bepaald geen deskundige, maar desondanks ben ik niet bijzonder onder de indruk geraakt van de seksuele escapades van het tweetal. Misschien kwam dit ook door de buitengewoon kinderlijke, maar vooral ook hinderlijke kreten als ‘Oh my!’ die Anastasia constant slaakte voor, tijdens en na de seksuele daad. Daarnaast had de verscheurde heldin van het verhaal voortdurend bezoek van haar ‘inner goddess’ of haar ‘subconsious’, die allebei een kant van haar bewustzijn voorstelden. Ook dit heb ik als extreem storend ervaren.

1c06af38a4074ab4e2d1ac79f5be7855_1349530

 

Machtsverhouding

Uiteindelijk gaat het boek over een machtsverhouding. Welbeschouwd bevat elke relatie, of het nu een liefdesverhouding of een ander soort relatie betreft, een machtsverhouding, waarin elk van de partners zijn of haar rol vervult. Zolang beide partners zich in hun rol kunnen vinden, kan de relatie voortbestaan. Zodra de balans echter verstoord is, zal het eind van de relatie spoedig in zicht zijn, tenzij de andere partner weet mee te bewegen met de verandering.

Tussen Anastasia en Christian waren de rollen in de slaapkamer vastgelegd. Daarbuiten tolereerde Christian een zekere mate van opstandigheid van Anastasia, wellicht amuseerde hij zich daarover, maar uiteindelijk zou de relatie alleen werken als hij dominant kon zijn en haar overvleugelen. Die opstandigheid van Anastasia resulteerde in een grappige mailwisseling tussen het tweetal, in mijn ogen de hoogtepunten uit het boek. Hier laat E.L. James zich daadwerkelijk gelden als schrijfster.

De vraag of Anastasia zich kan schikken in haar rol staat centraal in het eerste deel van de trilogie. Hoe ver is ze bereid te gaan in haar liefde voor de man met de speciale voorkeuren? Pas als ze een blik mag werpen in de donkere afgrond van zijn behoeften komt ze tot een besluit.

Voor een ruim 500 pagina’s tellend boek is deze rode draad in het verhaal voor mijn gevoel een beetje dun. Zelf zal ik dan ook deel twee en drie zonder problemen links laten liggen. Mijn nieuwsgierigheid is meer dan bevredigd na dit eerste deel, thank you very much, en het antwoord op de vraag wat precies al die vrouwen aanspreekt in dit boek is voor mij nog meer een raadsel dan voor ik het boek had gelezen. De kwalificatie dat dit het boek is dat elke vrouw zou moeten lezen is een regelrechte belediging aan het adres van vrouwen. Misschien is een bepaalde interesse in SM wel noodzakelijk om iemand dit boek aan te doen.

 

Meer Nonnie?
http://www.nonniegelezen.nl

fef01920c033eb72302a9484d6d0ddf1_medium.

Reacties (11) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Heel goede kritische recensie! Duim taco
Dank je wel, Taco.
Ik beken. Alle drie uitgelezen binnen een week. Misschien omdat ik de erotische stukken op een gegeven moment zo goed als oversloeg? Dat is toch allemaal hetzelfde, beetje plat en ik werd er niet door geprikkeld zoals zij ze omschrijft.
Ze schrijft vlotter dan een standaard roman, die ik vrij saai vind. De personages vond ik leuk. Gewoon anders. Goh, ik weet niet hoe ik het moet beschrijven. Omdat het zo onwerkelijk is en toch als normaal omschreven wordt. Ondanks dat je normaal zo'n iemand als de pest zou mijden had ik toch een zwak voor meneer Grey.
Ik vond de boeken leuk. Maar ik ben dan ook gek op chicklits... Geen romans, pure chicklits. Verslaafd is het juiste woord. Dus tja... dat zegt genoeg over mij denk ik ;)
Ja, dat zegt dat je de Fifty Shades boeken leuk vindt. En met jou hele volksstammen vrouwen. Ik vrees dat ik de uitzondering ben en niet jij.
Ik vond de boeken leuk, maar om nou zo'n ophef over te maken.. Ken wel meer leuke schrijvers in dit genre.
En die rooie oortjes vind ik ook wel meevallen, maar dat zal wel aan mij liggen.
Grinn... ik heb alle drie lezen in zuidfrankrijk op het strand liggen lezen, relaxed op mijn zonnebedje en ik heb gesmuld!
Maakt dit mij tot een 'boeketmeisje'?
Het boek gaat over erotiserende macht en ik vond het zalig om te lezen..
Tuurlijk is het geen literatuur, maar moet dat altijd dan?
Voor in de vakantie vond ik het super... Had ze binnen 5 dagen alle drie uit en in deel 2 zat het meeste verhaal..
Echt, ik kan het iedereen aanraden om heerlijk mee te ontspannen enne.. je doet nog ideetjes op ook...
Tja, smaken verschillen.
Goede recensie. Hoef het boek al niet meer te lezen; ik weet genoeg (had overigens ook niet de behoefte om het boek te lezen).
ik weet natuurlijk niet hoe het afloopt,maar als ik de schrijver was geweest had ik op enig moment gewoon de rollen omgedraaid. Dat was pas leuk geweest; al zullen ongetwijfeld de smaken hierover ook weer verschillen.
Ik heb overigens moeite met "erotisch" te schrijven. Ik ben er wel eens ingedoken; maar het is toch niet echt mijn ding. Tot mijn spijt overigens, want het schijnt best te verkopen.
Mooi artikel en duim dik en dik verdient!
Dat erotiek verkoopt is wel zeker. Ook E.L. James hoeft niet meer op een houtje te bijten, dus misschien toch nog even oefenen. Hahaha.
Heel de tijd dit gelezen met een grijns op mijn gezicht. Innerlijke godin, waar komt dat vandaan?
Goeie recensie. Hoewel je het boek slecht vond, pak je het serieus aan en je wijst ook op de goede punten van de schrijfster.
Dank voor jouw reactie.
Ik ben nog niet van de verbazing bekomen dat dit boek zulke hoge ogen gooit wereldwijd, maar dat wil nog niet zeggen dat ik alles slecht vond.
Enne ...die innerlijke godin komt uit de duim van schrijfster E.L. James.