Indrukwekkende Reisverhalen: Afrika - The Gambia Experience

Door Xyrisia gepubliceerd op Sunday 26 May 15:32

Als je reist maak je veel mee; andere culturen, exotische landen, armoede maar ook rijkdom. Je ziet dat niet iedereen het zo goed heeft als wij het in Nederland hebben. Door reizen leer je ook dingen. Naast zon zee en strand zie je ook sterke contrasten wat de cultuur betreft. Hongersnood in Afrika, onderdrukking bij vrouwen in Egypte. enz.. Per artikel wordt een indrukwekkend reisverhaal geschreven. In dit artikel: Gambia. Een klein west-Afrikaans land dat ligt om de rivier: The Gambia.

In de zomer van 2008 ben ik met familie naar Gambia afgereisd. Een tropisch west-Afrikaans land op slechts 6 uur vliegen vanaf Amsterdam. Daar zijn we 3 weken gebleven.

Moerassige vlakte.

Bij de landing zagen we flink wat moeras onder ons. Het regende keihard bij aankomst. Echt van die tropische stortbuien. Ondanks de gladde landingsbaan kwam het vliegtuig nog goed tot stilstand. Op de luchthaven ademde we al gauw de benauwde tropische hitte in. De transfer bracht ons naar het hotel. Aan de kant van de weg stonden allemaal van die reggae achtige tentjes. De tropische beplanting was weelderig en we zagen gelijk flink wat mangroven bossen.

07882514141f3f7512e11dfd1757d2d3Rm90bydz

Het hotel

Het hotel bij Kotu (Kombo beach resort) is een mooi middelschalig 4 sterren hotel in een tropische tuin direct aan zee. We het werdt schemerig en donker en Gambianen begroette ons hartelijk. Het restaurand heeft s'avonds een lodge sfeer met rieten daken en rieten lampjes aan het plafond. Echt heel gezellig. Op de achtergrond onder de heldere sterrenhemel hoorde we de ruisende golfen van de zee. En tussen de planten tjilpende krekels. De hotelkamer ''premium room'' was mooi en modern ingericht met airco. We hebben s'avonds nog even relax aan de bar gezeten en daarna viel de nacht.

ce197dc6a928363f2c030bddcdf02006MDEuanBn

5a2324749f3a68bfe52056efc563c837Rm90bydz

Locale gids

De volgende ochtend genoten we van een uitgebreid ontbijt op zn engels met ei, pancakes  en toast. Daarna gingen we het plaatsje ''Kotu'' verkennen. En ontdekten een kantoortje met een Gambiaan die een locale gids is en we hebben bij hem alle excursies en tripjes geboekt. Zijn naam is Mr. Landing. Hij gaf complete uitleg en had dagschema's van leuke excursies. Gambia is echt een excursie land. Die moet je hier gewoon maken! Ik heb van al mijn reizen hier dan ook de meeste excursies gemaakt ooit. We hebben bij hem deze trips geboekt:

38bf2544f0bde18e6a3fc3bc13e2409dRm90bydz

Excursies

- James Island (Via Serrekunda) Een beroemd eiland vanwege de geschiedenis van de zwarte slaven die werden getransporteerd naar Amerika via dit eiland. Ze zaten daar gevangen. Dit was een bus en boot trip met een veerpont over de Gambia rivier.

- Safari in Senegal (net over de grens in een klein wildreservaat, hele rit per jeep)

- Jungeltocht met The Gambia Experience.

- Bezoek aan de krokodillenpoel in Bakau

- South Coast Trip. Verkenning van de Gambiaanse zuidkust met een jeep. Met o.a bezoek aan een vissersrokerij dorp, een reptielenfarm, paradise beach inclusief lunch, kajakken tussen de mangroven.

- Een mangroventocht per boot door de zijarmen van de Gambia rivier. Inclusief lunch en duik.

De rest van de dag hebben we heerlijk gezwommen in zowel de zee als in het zwembad en genoten van cocktails.

S'avonds zijn we uieten geweest in Kololi. Het populairste badplaatsje van Gambia. waar talloze gezellige eettentjes zitten met gekleurde lampjes en reggae muziek (Dat net zo pupulair is in Gambia als Jamaica)

5434dc43a6abf2555ab0489a105fcca4Rm90bydz

James Island

De volgende dag gingen we naar James Island. Oftwel, naar de overkant van de Gambia rivier waar we het piepkleine slaveneilandje goed konden zien liggen. Eerst gingen we met een busje naar Serrekunda en hebben we de markt van Serrekunda bezocht. Vrouwen in gekleurde gewaden verkochten veel soorten fruit, en graanproducten en overal liep wel een geit tussen de kraampjes door en daarbij ook veel loslopende kippen. Echt zo een Afrikaans nomade achtig sfeertje.  Daarna reden we verder met de gids Landing en het busje naar de haven. Daar ging de veerpont vandaan langs James Island naar de overkant van de Gambia rivier. In de snikhitte tussen veel Gambianen moesten we wachten tot de veerpont eindelijk aan wal was en instapklaar was. De hele stoet met auto's en mensen ploften gelijk op de boot. Gelukkig hadden we kratten met fanta exotic fruit bij ons en konden we zoveel drinkel als we wouden.

Aangekomen aan de overkant van de Gambia rivier in een stadje met veel marktkramen werden we opgepikt me een Jeep en reden we richting Juffureh met het slavenmuseum. James Island staat bekend als gevangen plaats voor de zwarte slaven die vanaf dit eiland naar Amerika werden getransporteerd. De film ''Roots'' is gebasseerd op een slaaf genaamd Kunta Kinteh van dit eiland.

44b6c2e047c657de05e19a843d770cc3RnJlZWQt

We vervolgen onze tocht naar het dorpje Juffureh (de geboorteplaats van Kunta Kinteh). Daar worden we ontvangen door de vrouwelijke alkalo (burgemeester) en brengen we een bezoek aan de compound (woning) van de 7e generatie van Kunta Kinteh, waar men ons wat meer vertelt over hem en Alex Haley - de schrijver van het boek Roots en afstammeling van Kunta Kinteh.

Na het bezoek aan Juffureh reden we terug door het weeldigerige vochtige Gambiaanse landschap met rode aarde en oases van palmbomen richting haven waar de veerpont ons weer terugbracht naar de overkant, Serrekunda.

Dit was een van onze meest uitgebreide excursies.

2a63aaefec8b7491fde3ac929c1ffd14Rm90bydz

Safari in Senegal

De volgende dag maakten we per jeep een dagtocht naar een kleinschalig wildreservaat in het grensland: Senegal. Met onze vaste gids, Landing gingen we met paspoorten en al richting grens. Onderweg was er veel van het landschap en de dorpjes in Gambia te zien. Ik zat achterop de Jeep lekker in de wind scheurend over de hobbelige Gambiaanse zand wegen. Aangekomen in het wildreservaat dronken we even wat en gingen we per jeep het reservaat in. Het reservaat was mooi gelegen, en erg groen. Er was aardig wat Afrikaans wild te bezichtigen, behalve roofdieren die had je er niet. We hebben dus veel foto's gemaakt.

Na een bezoek aan dit reservaat reden we weer terug naar Gambia. De tocht heen en terug bedroeg totaal 8 uren.

d3ee4b885a0649baf73adf9711f4bebfRm90bydz

Jeeptocht langs de Zuidkust

Een paar dagen later maakten we per jeep(volgeladen met flesjes Fanta exotic)  een excursie langs de zuidkust van Gambia. O.a Kanotocht mangroven,  Paradise Beach en de visrokerij. We reden langs de kust met deze jeep en richting mangroven om een korte tocht te maken per boot. En vevolgden onze trip naar Paradise Beach waar we gelijk een lunch hadden. Daarna konden we zonnen en zwemmen op dit mooie strand. Vervolgens reden we naar het zuiden van Gambia. Daarna reden we door naar de ''Snake Farm'' waar inheemse slangensoorten in Gambia in gevangenschap waren te bezichtigen. O.a de Afrikaanse rotspython, de koningspython, spugende cobra's, Pofadders en Gabon Pofadders. Sommige ongevaarlijke soorten konden om de hals voor een foto. Op de terugweg kwamen we aan bij een ''stinkende'' visrokerij. Waar veel Gambianen vis vangen en vervolgens roken voor verkoop op de markten. Hier hing een armoedige sfeer. We vervolgden onze tocht daarna weer naar het hotel.

c5e609cf9ed4d0711f9c5affd716ca5dRm90bydz

Jungeltocht met The Gambia Experience.

Per mountainbike vanaf het hotel zijn we naar ''Abuko National Parc'' gereden. De heenweg binnendoor, de terugweg over het strand. Aangekomen in Abuko begon de moezonregen. Keiharde regen buien en extreme onweer. En tijdens dit jungel per mountainbike avontuur werd het dus direct schuilen. Aboku is een Gambiaans wildreservaat en tevens een toeristisch trekpleister. Men vind er veel Afrikaanse flora en fauna. Waaronder veel apen, slangen, vogels, insecten, en reuzen varanen. Hier was veel te zien, en de apen hingen zowat om de schouders.

748aae853cec038ddf04d18e51be9438Rm90bydz

9cdda2a6d2b0c4d2ad70a7f008c35b14Rm90bydz

Een mangroventocht per boot door de zijarmen van de Gambia rivier. Inclusief lunch en duik.

Dit was de uitgebreide versie van de mangroventocht en nu dan wel per zeilschip inclusief Lunch. Op het bovendek kon men heerlijk zonnen. We vaarden met een gids de Gambia rivier over waar ons veel werd verteld over de Flora en Fauna die zich in de mangroven bevinden. We gingen vissen, en daarna lunchen. En maakten een stop voor een heerlijke duik.

071d8d62af7bea53c2bfa3c3009190c5Z2FtYmlh

- Bezoek aan de krokodillenpoel in Bakau

Krokodillen, aaien niks voor jou? Dan niet doen. Maar wel de moeite waard onder leiding van een ervaren gids & croc expert om leuke foto's te maken. Hier gingen we een paar uurtjes heen en bezochten het ''crocodile pool'' museum waar ook veel was te zien van de slavernij, maar ook prachtige handwerk producten zoals houtsnijwerk, beelden, costuums van stammen en dromenvangers.

4797aa48c6b44b12216ac8be4470bc4cRm90bydz262bd18683960ff68734a3b887fb76daRm90bydz

 

In totaal zijn we 23 dagen in dit mooie land geweest. Mocht je zelf naar Gambia willen schakel dan wel de GGD in voor malariatabletten, de benodigte inentingen en overige reisinformatie en andere praktische zaken. Men kan daar voornamelijk alleen met visacard betalen, dus denk daar goed om. Hoewel in 2008 toen ik er was, was dat wel zo. En je dient zoals bij de meeste landen een paspoort te hebben dat na vertrek nog minimaal 6 maanden geldig is.

©Xysrisia. Afrika - The Gambia Experience

 

 

 

 

 

 

 

 

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Leuk, ik schrijf ook reisverhalen, Duim en Fan
Mooie reis ; )
Interessant verhaal. Duim.