Heimaey, het Pompeji van het Noorden.

Door Jacobjones gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Heimaey is een vulkanisch eilandje dat in 1973 voor de helft werd vernield door de uitbarsting van de Eldfell. Gelukkig viel er slechts één slachtoffer.

Heimaey, het Pompeji van het Noorden.


Waar ligt Heimaey?

Heimaey is het grootste eiland behorende tot de Westman-eilanden (Vestmannaeyjar) die deel uitmaken van IJsland. Deze kleine eilandengroep ligt dicht bij de IJslandse kust ongeveer op 10 kilometer.

Deze groep eilandjes zijn ontstaan door vulkanische activiteit. In 1963 rees het jongste eiland van de archipel, Surtsey,  plotseling uit de zee.  Heimaey is het enige bewoonde eiland van de archipel dat iets meer dan 4.000 inwoners telt. In de zomer verblijven er miljoenen papegaaiduikers op het eiland.

Heimaey is ook de visserijhoofdstad van IJsland omdat het grootste gedeelte van de vangst hier aan land wordt gebracht en verwerkt. Naast de visserij vormt ook het toerisme een bron van inkomsten voor de lokale bevolking.

Geschiedenis van Heimaey

Volgens geschriften zou Herjólfur Bárðarson, een Noorse Viking, de eerste persoon zijn die rond 900 een boerderij bouwde in Heimaey.

Rond 1627 trok de Nederlander Jan Janszoon, beter bekend als Murat Reis als aanvoerder van de Ottomanen naar de huidige IJslandse hoofdstad Reykjavik om die te plunderen. Onderweg naar IJsland, ontvoerde hij een Deense schipper die hem de weg naar IJsland moest tonen.

Toen de buit aldaar nogal tegenviel, besloot hij dan maar om een aantal lokale bewoners tot slaaf te maken. De bewoners op het vasteland konden landinwaarts de lavavelden opvluchten maar de bewoners van Heimaey zaten als ratten in de val en konden geen kant op. Velen werden vermoord en een 200 tal onder hen werden als slaven naar Algerije afgevoerd. Alhoewel de piraten uit Algerije afkomstig waren, bleven deze gebeurtenissen door de IJslanders  bekend als de Turkse ontvoeringen omdat men het onderscheid niet kende tussen de diverse Islamitische landen.  Na betaling van een losgeld door de Deense Koning keerden slechts 13 personen terug.

Het Pompeji van het Noorden

Het laatste stukje van Heimaey ontstond in 1973 toen ten oosten van het dorpje de krater Eldfell uitbarstte. Er onstond een 1600 meter lange gleuf in de aarde waarlangs de lava uitstroomde.

Op maandagavond, de 22 ste januari, ging de lokale bevolking gaan slapen zoals op een normale werkdag. Alle boten lagen in de haven omdat er overdag een storm was gepasseerd. Om 2 uur ’s nachts kreeg de politie een melding binnen dat de lavastroom het dorp bedreigde. De politieagenten met dienst gingen ter plaatse en zagen de muur van vuur die op hen afkwam. Daarop wekten ze iedereen en gaven ze hen de opdracht om hun huizen te verlaten. Binnen de twee uur was iedereen onderweg naar de haven met wat kleren en een aantal kostbare bezittingen. Het gemeentebestuur besloot om iedereen te evacueren uit veiligheid. In de haven lagen immers een zestigtal schepen. Zowel de haven als de luchthaven die zuidwaarts lag, werden bedreigd door de lavastroom.

Met hulp van de NAVO en de IJslandse luchtvaartmaatschappij konden 300 oudere en zieke mensen via de lucht worden geëvacueerd. De andere 5000 mensen werden boten naar het vasteland gebracht dat immers niet veraf lag.

Met behulp van zeewater werd gepoogd de lavastroom af te koelen en in een andere richting te dirigeren. Uiteindelijk werd de helft van het stadje door lava overspoeld. Het was op 3 juli dat de vulkaanuitbarsting stopte. Intussen tijd was het eiland met meer dan 2 vierkante kilometer gegroeid.

Slechts één persoon stierf gedurende deze vulkaanuitbarsting. Een dronkaard werd bevangen door de rook en stierf.

Toerisme

Het gestolde lava staat de dag van vandaag nog steeds huizenhoog in de straten die verdwenen zijn. Het is een toeristische trekpleister geworden. Je kan immers de krater Eldfell bezoeken. Met houten borden is aangegeven waar de vroegere straten lagen.

Je kan er immers ook prachtige wandelingen maken of vanuit de haven een rondvaart doen naar de naburige vulkaaneilanden of naar kleine grotten. Ook een rondvaart naar de baai van Klettsvik is een toeristische topper. Hier werd de orka Keiko gevangen genomen die de hoofdrol speelde in de film “Free Willy”.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.