Op reis vanwege een prijs

Door Raymond-van-Donk gepubliceerd op Friday 28 September 12:09

Lincolnshire, (ook wel Bomber county genoemd vanwege zn vele vliegvelden met name in WW2) grenst aan Norfolk, Cambridgeshire, Rutland, Leicestershire, Nottinghamshire, South Yorkshire, en voor slechts 19 meter aan East Riding of Yorkshire en is daarmee Engelands kortste graafschapgrens aan Northamptonshire. De graafschaphoofdstad is het oude stadje Lincoln.

OP REIS VANWEGE EEN PRIJS

door Raymond van Donk

Mariënwaerdt, Beesd
Vandaag is het wederom Dutch National Triumph Day ! Mooi weer, mooie locatie kortom perfecte sfeer met een hoop te beleven. We stappen een schuur binnen waar vader en zoon Op de Weegh hun beleving vertellen over het Lot van de Slapende Schoonheden. Eenmaal buiten zien wij dat we zijn genomineerd voor het concours d’ élégance van Club Triumph Holland dat dit jaar volgens een geheel andere insteek verloopt dan in voorgaande jaren. We worden 1 in de categorie Pre 1960 waar wij naast de beker en het traditionele Autoglym pakket ook nog een kortingsbon ontvangen van Stena Line e/o Buro Britain. Welwillend verzilveren wij deze Stena Line e/o Buro Britain bon die ons enige tijd later zal leiden naar het Engelse graafschap Lincolnshire.  

 

Woensdag

In de namiddag op pad naar Spijkenisse, de Rover 75 toegevoegd aan nummer 27 ofwel voor de deur bij de Denekampjes. Met de Toyota Verso geland in Hoek van Holland bij restaurant Expo Paviljoen Unicum aan een gezellig tafeltje voor vier met briljant zicht op de Waterweg. De Waterweg is tenslotte ons vertrekpunt om het “thuis” te verlaten voor vijf gezellige daagjes Verenigd Koninkrijk.  Het inschepen verloopt soepel, rap rijden wij dan ook de spiksplinternieuwe Stena Britannica binnen die met “opgetrokken neus” ligt te wachten om vanavond met ons te gaan beginnen aan haar vijfde aftocht.

Donderdag

Harwich 06.30 uur vroeg, we laten de Britannica voor wat zij is en starten onze reis richting Cambridge om na een coffee break te arriveren bij Harringworth viaduct in het graafschap Rutland. Harringworth viaduct, ook wel Welland of Seaton viaduct genoemd. Het is een fantastisch spoorweg viaduct die de vallei tussen Harringworth in Northamptonshire en Seaton in Rutland overbrugd. Zij is 1,275 yards (1.166 m) lang en heeft 82 bogen, elke boog heeft een spanwijdte van 40 feet (12 m). De bouw werd voltooid om en nabij 1878 en is het langste gemetselde bouwwerk in Groot Brittannië. De lengte verdwijnt perspectivisch in de horizon en laat een bijzondere indruk bij ons achter. We keren de Verso en zetten onze tocht voort naar een wat meer noordelijke richting met als doel het niet minder imposante Burghley House. Lord Burghley liet tussen 1560 en 1587 het mooie en zeer opvallende Burghley House bouwen. We komen op het binnenplein, indrukwekkend ! Het dak staat vol stenen piramiden, als klassieke zuilen vermomde schoorstenen en peperbus vormige torens. Eenmaal binnen maakt bijna alles een weelderige indruk op ons. Versieringen van Italiaanse schilderingen tonen Griekse goden die hun drama’s op de wanden en plafonds opvoeren en laten ook hier een overweldigende indruk na. Eenmaal buiten komen we aan bij de lindeboom ten westen van ’t gebouw, hier ontdekken we pas enige structuur in het drukke silhouet van het bouwerk. De lindeboom is één van de vele die Capability Brown hanteerde bij de aanleg van de tuin in 1760. We verlaten Burghley House en berijden de majestueuze oprijlaan in omgekeerde volgorde en vullen de namiddag in het aangrenzende plaatsje Stamford met huizen en gevels die niet zouden misstaan in een middeleeuws filmdecor. Sir Walter Scott zij het al wat eerder: “The finest scene between London & Edinburgh”. We zetten onze rit voort in een meer noordelijke richting over de A14 en passeren Grantham waarna wij spoedig afscheid van de dual carriageway. We gaan links de Tolbar Road op, een verlaten landweg die net voor het gehucht Marston ons tot stoppen dwingt. Een zwoele TomTom stem zou zeggen bestemming bereikt ! We worden vriendelijk ontvangen in The Olde Barn Hotel wat rustig en enigszins afgelegen ligt maar binnen echter bruist. We nemen onze intrek in kamer 715 en 716 waarna één ding op ons wacht, de pub.

Vrijdag

Linksaf gaan we bij de hoteluitgang, en bereiken via smalle country roads het gehucht Fulbeck of Foul Stream (Vuile beek).  We stoppen in dit met natuurstenen cottages gevulde dorpje naast de Manor. Het landhuis dat al sinds 1632 de woonstee is van de Familie Fane.
Door brand verwoest in 1733 maar weer geheel opgebouwd door Francis Fane. Aangrenzend van de Manor ligt het Manor Stables Craft Centre, een centrum waar lokale producten worden vervaardigd en verkocht. We snuffelen hier even rond, ’t is wat stil en verlaten wij zijn de enige gasten. De dames hebben dus alle tijd en vinden hier iets van hun gading, snel hierna trekt een mooie countryside aan onze ogen voorbij op weg naar Coningsby. We zijn tenslotte niet voor niets in Bomber country, een zeer vlak stukje Engeland waar naast de Airfields van nu er voorheen in WW2 nog veel meer van waren. In de brakes gaan we bij het Battle of Britain Memorial Flight Centre op een R.A.F. bases in Coningsby. Vriendelijk worden we ontvangen in het visitor’s centre waarbij de ontvangst enigszins wordt overstemd door een Typhoon fighter die zojuist haar take off heeft ingezet. De rondleiding gaat van start, buiten wordt het geraas nog heftiger, eenmaal binnen in een enorme hangar gevuld met de mooie volbloed vliegtuigen hangen wij al snel aan de lippen van onze gids.  Een hangar met volbloeds… twee Hurricanes en vijf volledig authentieke Spitfires stuk voor stuk in perfecte staat van onderhoud en volledig luchtwaardig. En als een kers op de taart wordt de hangar voor ¼ gevuld met een overweldigende groteskheid van de enigste nog vliegende AVRO Lancaster PA474 in Engeland. Voor een tweede nog vliegende Lancaster moet je naar Canada maar dan houdt het wereldwijd wel zo’n beetje op…. We nemen afscheid van onze gids en ronden de trip af in de historische marktstad Grantham, de geboorte stad van Isaac Newton, die zijn zwaartekrachtwet inmiddels goed laat voelen in onze benen. Met een vluchtig bezoekje aan de The Royal Oak Inn, oudste Inn van Engeland, en wat shoppen ronden we Grantham af met wat lamswollen aankopen in The Edinburgh Woollen Mill. Met zonneschijn en fraaie dreigende luchten arriveren we in The Olde Barne bar voor een Worthington Ale en ciders voor de ladies.

Zaterdag

Cromwell, Vina Cooke’s Doll Museum. De openingstijden thuis nog even gecheckt middels een mailtje. ’t Laat zich wat minder makkelijk vinden, naast en kerkje met begraafplaatsje met van die bemoste en door de tijd aangetaste scheefgezakte grafstenen is een pad. Een bordje bijna bedekt met natte goudgele herfstbladeren wijst ons naar een verstild ogend Georgian House. Zo één met een bordesje ervoor om het aanbellen wat te vergemakkelijken. Er wordt open gedaan door een nette reïncarnatie van een Catweazle-achtige edoch aardige man, die ons welkom heet. Meteen wordt het ons duidelijk dat het hier gaat om enorme berg verzamelingen van allerhande dingen, poppen, speelgoed, kinderboeken en veel memorabilia uit onze kindertijd. We staan nog maar net in de gang, een innemende vrouw stelt zich aan ons voor als Vina Cooke en verteld met een enorme passie haar poppen verhaal. De vertrekken in het huis uit 1685 zijn dan ook met een welhaast passionele precisie gevuld met poppen, zoveel dat we er maar net met z’n tweeën in passen! De uitstraling van het huis, de geur en twee unieke mensen maken de sfeer echt compleet. We maken wat foto’s, praten wat na en kopen wat in Vina’s winkeltje annex living room, het overige deel van het enorme huis is immers gevuld met “andere” zaken.
Een lichte lunch met tea & clotted cream scones laten we ons smaken in The Lincoln Lobby van het historische stadje Lincoln met fraai zicht op de imposante elfde eeuwse Lincoln kathedraal. De kathedraal waarvan het grootste gedeelte dateert uit de dertiende eeuw heeft een centrale toren van 83 meter hoog hierin herbergt zich de kerkklok “Great Tom of Lincoln.” Binnen zien we de prachtig versierde koorbanken, het Angel Choir met een door 28 engelen gesteund plafond en ook de 13e en 14e eeuwse gebrandschilderde ramen zorgden niet alleen voor ons maar ook voor de Da Vinci Code film een perfect decor.  We wandelen omhoog via Castle Hill met prachtig zonnig weer over de middeleeuwse klinkerstraatjes langs antiekwinkeltjes, art, craft & giftshops en marktkraampjes op een zo kenmerkende gezellige drukke zaterdag namiddag. Eenmaal terug in de The Olde Barn bar heerst een enorme drukte, ene Elisabeth stelt zich aan ons voor. Zij vertegenwoordigd Grayshott sollicitors  die samen met een groot aantal gasten hun 20 jarig bestaan vieren met een Murder mystery. Wij stellen ons voor als Ans & Raymond from Holland, al snel zijn wij minder populair wanneer blijkt dat we er als gasten “toch” niet bij horen…..

Zondag

’t Heeft iets gevroren en voorruit krabben blijkt onvermijdelijk om in de voetsporen te kunnen treden van Robin Hood. Fictie of werkelijkheid ? ’t Wordt ons niet helemaal duidelijk, zelfs niet in het Sherwood visitor’s Centre waar Robin Hood’s wortels liggen. Een korte wandeling door het Sherwood Forest brengt ons bij de Major Oak die gezien z’n respectabele leeftijd van 900 jaar enigszins moet worden ondersteund. Wat een prachtige dag, strak blauwe hemel en veel zonneschijn, niets houdt ons tegen Ravenshead in Nottinghamshire te vinden. Bijna verscholen in een prachtig groen en glooiend landschap ligt het Papplewick Pumping Station. Een Victoriaanse poort met dito huis doemt op aan de rechterzijde van Longdale Lane we rijden erin en parkeren de Verso, je vraagt je soms af hoe vind je het ! Het mooiste Victoriaanse Water Works en de enige in z’n soort in de Midlands. Een volledig op stoom werkend waterpompstation uit 1884 met als doel de groeiende stad Nottingham destijds van water te voorzien. In het sierlijke hoofdgebouw ruikt het naar ijzer en vet, wij verbazen ons over de rijk gedecoreerde techniek van de twee massieve pompgemalen gebouwd door James Watt & Co van Soho Works Birmingham – London. Volgende week zijn ze weer “op stoom”, twee enthousiaste vrijwilligers zijn nu al bezig de ketel te verwarmen…….
We hebben trek in koffie met echte chocolade, eindje rijden naar Folkingham. Maar ja, wat je ver haalt is lekker. Folkingham een prachtige dorp glooiend op The Hill en mooi uitgelicht door de lage zonnestand komen we aan bij Hansen’s Chocolate House. Klein winkeltje met dito fabriekje eraan waar je het hele proces kan zien en vooral ruiken. In de fraaie serre zoeken we een zonnig plekje en bestellen Espresso met van die donkere bonbons erbij.

Maandag

Checken uit en zijn via een mooie countryside route op weg naar Stamford voor een vergeten boodschapje. Nu we hier toch zijn drinken wij nog wat, de dames kiezen voor Hot Chocolate Indulgence ofwel “zich overgeven aan een choco met slagroom en marsh mallows”. Ons volgende doel is Cambridge wat goed op de route ligt naar Harwich voor de ferry crossing van vanavond. Maar zover is het nog niet, Cambridge een wirwar van wegen en straatjes brengt ons bij een hedendaagse Queens parking midden in het historische centrum van de stad. Al snel wandelen we in Kings Parade, hartje centrum omgeven door de majestueuze colleges zoals Kings College en Trinity College en vele niet minder fraai en rijk gedecoreerde bouwsels. Ze vormen ook zo’n mooi contrast met de oude en nieuwere gevels, fraai ingepast in het nauwe centrum. Op de hoek van Market street drinken we een Espresso bij Don Pasquale en doen nog wat inkopen bij de tradionals zoals Crabtree & Evelyn en Marks & Spencer. We krijgen inmiddels wat trek en besluiten anoniem de dag af te ronden bij Jamie Oliver’s Italian, een magistraal bouwwerk wat ooit de bibliotheek was huisvest nu een eigentijds restaurant. We laten het ons smaken, de foccacia verdwijnt rijk in de extra vierge de pasta en vino zijn niet minder rijk. Our regards to Jamie ! We zijn op tijd in Harwich en rijden bij toeval als eerste de opgetrokken neus van de Hollandica binnen.

Raymond van Donk – 10 2010

 

 


 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.