De wereld is klein

Door Moneyq89 gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

In 2008 ging ik met mijn ouders en toenmalige vriend een midweek naar de Ardennen op vakantie. Mijn ouders zijn niet zo van de grote campings of all-in hotels, dus belandden we zoals ik dat al gewend was in een klein gehucht met een vakantiehuisje. Vanuit daar vertrokken we naar verschillende andere dorpjes om te bezichtigen en daar rond te slenteren. Eén van die dagen besloten mijn vriend en ik te gaan mountainbiken. Terwijl we op zoek waren naar een verhuurder kwamen we plotseling twee bekende gezichten tegen. Vrienden van mijn ouders die toevallig ook in datzelfde dorp rondliepen

 

Zes niveaus van scheiding

Al veel langer geleden, namelijk in de jaren 60, gaf Stanley Milgram (een wetenschapper die onderzoek deed naar hoe ver men ging bij het toedienen van schokken aan een ander) aan te dat iedereen op aarde elkaar zou kennen via gemiddeld zes tussenpersonen.

Milgram onderzocht dit door geadresseerde brieven at random aan mensen uit te delen. Zij kregen de opdracht deze brief te bezorgen als ze de persoon kenden, of door te geven aan iemand die de persoon zou kunnen kennen. Zij mochten de brief echter alleen doorsturen naar personen die ze bij voornaam kenden. Hoe onmogelijk dit ook leek, toch waren er brieven die bij de geadresseerde uitkwamen. Uiteindelijk werd nagegaan hoe vaak de brieven werden doorgegeven voordat ze bij de juiste persoon aankwamen. Dit was gemiddeld 5,5 keer. Hij noemde dit "the six degrees of seperation concept". 

Hoewel  dit onderzoek is bekritiseerd doordat ook bleek dat het grootste deel van de brieven niet was aangekomen (namelijk 95%, wat neerkomt op 3 van de 60 verstuurde brieven!), bleek uit een later onderzoek van Microsoft dat er nog steeds sprake is van 6,6 tussenpersonen. Deze keer werd er gebruik gemaakt van .NET Messenger Service (beter bekend als MSN messenger service), zodat gebruik gemaakt kon worden van e-mail.

 

“Waar ken jíj hem van?”

Met zo’n 7 miljard mensen in de wereld zou je niet verwachten dat je ergens ver weg in een afgelegen dorpje een bekende tegen het lijf loopt. Toch is het iets wat regelmatig voorkomt. Je staat ergens bij een tankstation met een klef broodje en lauwwarme limonade als je opeens een bekende stem hoort. Niet alleen is hier sprake van een Nederlander ergens langs een grote snelweg in Frankrijk, het blijkt bovendien je buurman te zijn. Je wist niet eens dat hij dezelfde richting uit ging - en toch kom je hem plotseling tegen!

Of opeens blijken jij en die jongen op dat feestje dezelfde persoon te kennen, terwijl jullie allebei al op verre afstand van elkaar wonen. Hoe kan dat nou? Waar ken jíj hem dan van?

Wat een toeval!

Zo leerde ik in het vijfde jaar op mijn middelbare school een meisje kennen. In die tijd moesten we kennismaken met verschillende universiteiten en ik deed mee aan een tweededaagse in Nijmegen. In die korte tijd kregen we een spoedcursus van het leven op de universiteit. Colleges volgen, informatiedagen, samen sporten en uitgaan in de sportkantine. Na die dagen besloten we contact te onderhouden en we wisselden telefoonnummers uit. In die tijd had ik ook een vriendje (dezelfde als die jongen van de Ardennen) en op een gegeven moment kwam dat meisje dus ter sprake. Hoe precies weet ik niet meer. In ieder geval bleek dat meisje de vriendin te zijn van een goede vriend van mijn vriend.

Is het nog te volgen?

Wie had dat gedacht. Dus ook ik gooide met de cliché uitspraak "Wat is de wereld toch klein!"

Ja, wat een toeval. Dat resulteerde in een dubbel date tijdens de Zomerfeesten. Uiteindelijk zijn de contacten wel verbroken, overigens. Ik zie dat meisje niet meer, onze beide relaties zijn over, maar misschien dat de jongens nog wel steeds met elkaar omgaan. 

 

Gemeenschappelijke vrienden

Tegenwoordig is het al veel eenvoudiger om erachter te komen wie wie kent. Via Facebook, Hyves of LinkedIn bijvoorbeeld zie je meteen of jij en die vriendin of vriend nog gemeenschappelijke vrienden hebben.

Zo ontdekte ik vandaag dat een vriendin dat meisje van die kennismaking kende. En zo ontdek ik om de zoveel tijd weer dat die ene jongen, of dat ene meisje, ook die ene jongen of dat ene meisje kent. Misschien is de kans wel wat groter aangezien we niet met 7 miljard mensen in Nederland zitten, maar “slechts” met ruim 16 miljoen. En toch zou je niet meteen verwachten dezelfde mensen te kennen of je buurman tegen te komen ergens in een dorpje in België. 

Dus hoe groot de wereld ook mag lijken, elke keer blijkt maar weer dat we op de een of andere manier toch met elkaar verbonden zijn. Het is dat Nederlands gebrabbel dat je er meteen uitpikt op je vakantiebestemming of de stem die jouw naam roept in een grote menigte op een Romeins plein. Het is dat meisje dat een nichtje van de dochter van de zus van je oma blijkt te - wat? Op de een of andere manier zijn we toch allemaal weer met elkaar verbonden...


Dus, hoe groot is nu de kans dat jij en ik elkaar (viavia) kennen?

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
fan en duim.