Chimaera, een combinatie van een leeuw, geit en slang

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

De Chimaera is een monsterlijk wezen dat haar oorsprong vindt in de Griekse mythologie. Net als de Cerberus is dit een hybride wezen dat samengesteld is uit een verzameling onderdelen van andere dieren.

Herkomst
 

Homerus, Griekse dichter en schrijver van heldendichten zoals de beroemde Ilias maakte de eerste literaire registratie over dit beest. Chimaera was een nakomeling van de machtige Typhon en de venijnige Echidna. Ze brachten naast Chimaera ook nog een stel andere gruwelijke kinderen ter wereld zoals Orthrus, Gorgon, Cerberus, Scylla en Hydra. Haar driekoppige broer Cerberus is nog wel zijn meest bekende bloedverwant. In Anatolia in de regio van Lycia zou de Chimaera geboren zijn. Vandaag de dag is er nog steeds een werkende vulkaan genaamd ‘Mount Chimaera’ actief die verwijst naar zijn naam. Homerus beschrijft hoe aan de voet van deze vulkaan het  krioelt van de agressieve slangen, verder naar boven richting de top zijn groene weien met geiten te vinden. De krater aan de top boert vulkanisch lava en vlammen uit. Rondom de gloeiende kern bevinden zich gevaarlijke leeuwen op de oppervlakte. Uit deze combinaties heeft Homerus de mutatie van Chimaera beschreven. Koning Amisodarus, een koning van het voormalige Lycia in Oud-Azië, heeft in het mythologisch verhaal het dier opgevoedt nadat Typhon en Echidna hem geschapen hadden. Amisodarus geniet van chaos en destructie, het doel van de koning was dat de Chimaera een plaag zou vormen voor de aardbewoners. Sindsdien wordt het dier in verband gebracht met rampspoed. De Chimaera is een voorteken van allerlei rampen zoals tsunami’s, tornado’s, vulkanische uitbarstingen en aardbevingen. Het is nooit helemaal precies duidelijk geworden wat de herkomst van het wezen is, maar ‘Mount Chimaera’ en zijn omgeving is een logische verklaring voor de geschreven teksten van Homerus.

Uiterlijk
 

Ondanks de woeste leeuwenkop is de Chimaera beschreven als een vrouwelijk wezen. Haar lichaam is samengesteld uit een collectie van bestaande diersoorten. De kop van een agressieve leeuw staat op het lijf van een geit, uit de achterkant van het hoofd van de leeuw groeit de geitenkop. Waar bij normale dieren een staart zit is een gevaarlijke slang aanwezig aan het uiteinde. Het monster van Frankenstein is er niets bij. Als de leeuw zijn muil opentrekt kan ze een destructieve vlammenwerper activeren om zo tegenstanders te roosteren. In andere beschrijvingen heeft het dier net zoals haar broer Cerberus meerdere koppen. In de Middeleeuwen gaf Dante Alighieri in zijn ‘Goddelijke Komedie’ het fabelachtige wezen zelfs een menselijk gezicht. Het mythologisch schepsel is erg sterk, heeft hetzelfde formaat als de Cerberus en is erg flexibel. Door zijn snelle bewegingen en reactievermogen was ze bijna onverslaanbaar. Het wezen vertoont veel gelijkenissen met zijn neef de Manticore.

Pegasus en Bellerophon
 

Het bloeddorstige wezen was bijna niet te verslaan, al deden wel een aantal helden uit de mythologie een poging. Zo probeerde Bellerophon met behulp van zijn vliegende paard Pegasus het op te nemen tegen het monster. Het verhaal gaat dat Bellerophon ervan wordt beschuldigd dat hij de vrouw van koning Proitos heeft verleid. De koning is bang voor de straf van de goden dus het is onmogelijk om hem te vermoorden uit naam van wraak. In plaats daarvan geeft hij Bellerophon een opdracht die hij nooit zou overleven, hij moest de gevaarlijke Chimaera uitschakelen. Godin Athena kreeg hier lucht van en heeft ervoor gezorgd dat het paard met vleugels, de bekende Pegasus, hem te hulp kwam. De Chimaera is erg sterk en snel, maar heeft geen vleugels en dat is het voordeel van de held. Door Pegasus te bestijgen is hij sneller dan de Chimaera en gebruikt de assistentie van het gevleugelde paard in zijn voordeel. Van te voren had de held al nagedacht over zijn strategie, hij had een blok lood aan de voorkant van zijn speer gemonteerd. Op het moment dat de Chimaera haar muil openzet om vuur te gaan spuwen zet Bellerophon op de rug van Pegasus de aanval in. Samen vliegen ze kaarsrecht op het beest af en zo steekt hij de punt van de speer in haar keel. Chimaera wil zichzelf verdedigen door vuur te spugen, maar door haar hete adem smolt het blok lood vast in de luchtwegen van het beest waardoor ze verslagen werd door verstikking. Door deze winst kreeg Bellerophon dezelfde status als de helden Hercules en Perseus, samen staan ze erom bekend dat ze de meest machtige monsters in de mythologie verslagen hebben. Virgil in de ‘Goddelijke Komedie’ versloeg hem op een veel eenvoudigere manier; hij voerde het creatuur zand van de aarde, schijnbaar een zwakke plek aldus Dante Alighieri.

Tot slot
 

Hybride wezens uit de mythologie spreken tot de verbeelding. De fantasievolle schepsels uit het rijk der fabelen bestaan uit onderdelen van echte dieren en soms mensen. Over de Chimaera is niet veel geschreven in de geschiedenis van de literatuur. Wel zijn er ontzettend veel archeologische vondsten gedaan waarop het dier afgebeeld staat. Dat het een belangrijke decoratie was is te zien aan de gevonden vazen, kruiken, serviezen, muntstukken en andere opgravingen. Architecten gebruiken haar afbeelding nog steeds en verwerken het in hun architecturische ontwerpen. Naast de gehurkte gargoyles is dan ook vaak ergens de Chimaera te vinden, zoals bijvoorbeeld in de Notre Dame. Tegenwoordig is het dier vooral te vinden in films en videogames. Series als ‘My Little Pony’, ‘Pokemon’ of ‘The X-Files’ hebben er afleveringen over geschreven. In filmindustrie is ze vooral te vinden in titels als ‘Star Wars’, ‘Star Trek’, ‘Godzilla’ of ‘Relic’. In 2012 kwam de film ‘Wrath of the Titans’ uit waarin de held Perseus vecht met het wezen. Natuurlijk is het ook voer voor video games, je moet knokken tegen het haar in bijvoorbeeld ‘Tekken’, ‘Final Fantasy’, ‘Shining Force’, ‘World of Warcraft’, ‘God of War’ en  ‘Demon Souls’ om maar een paar titels te noemen. Chimaera is ook nog een biologische term die van het Griekse wezen afgeleid is. Dit is een term voor schepsels die ontstaan zijn uit het opzettelijk combineren van hun cellen. Zo ontstaat door het huwelijk van hun genen een nieuw individueel schepsel. Wetenschappers smelten tijdens de embryonale fase twee soorten samen, door de menging ontstaat een genetische kruisbestuiving. Denk maar aan het muildier (ook wel muilezel) dit is een combinatie van een ezel en een paard. De film ‘Splice’ uit 2009 speelt met dit idee. Twee onderzoekers scheppen door experimentele celdeling een wezen wat bestaat uit de DNA van een mens en een centaur.

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ja mythologie is wel leuk maar ik heb er niet zo heel veel mee.

Pork geeft de DUIM.

DRIMPELS droomt verder.
Heel interessant om wat meer te leren over deze mythologische wezens. Duim.
Tof, interessant en goedgeschreven artikeltje! Mythologie blijft altijd boeiend. Leuke foto's ook!