Waarom heksen op de brandstapel vlogen.

Door Zuidland gepubliceerd op Friday 28 September 12:09

U heeft het ongetwijfeld ooit wel eens gezien op tv of in een geschiedenisboek: een heks die levend op de brandstapel wordt gezet. In dit artikel leest u één van de redenen van waarom, eentje dat u wellicht niet zou verwachten.

Middeleeuwen

De afbeelding van dit artikel zal u heus wel bekend voor de ogen dwarrelen. Heksen werden tijdens de Middeleeuwen op de brandstapel gezet om verschillende redenen. Was er iemand ernstig ziek geworden, dan was die persoon betoverd door een heks. Als het enige tijd niet regende, was het de schuld van een heks. Het was altijd de schuld van de oude vrouw, die als heks aanzien werd. Men moest ze verbranden want alleen zo verloor ze haar toverkracht. Met behulp van allerhande proeven werd nagegaan of iemand een heks was of niet.
Mensen die hevige krampen, stuipen of bijvoorbeeld hallucinaties hadden, werden ook gerelateerd aan hekserij, met alle gevolgen nadien. Echter, er zat meer achter deze symptomen, iets wat men honderden jaren geleden niet wist en zo velen onschuldig op de brandstapel heeft geplaatst.

Ergotisme

Wat?

Ergotisme of Sint-Antoniusvuur wordt veroorzaakt door de schimmel Claviceps purpurea. Men komt hiermee in aanraking door besmet graan, vooral rogge, te eten. Het graan is besmet met Claviceps purpurea of moederkoren. Moederkoren wordt ook wel ergot genoemd, daarom ergotisme.
Al in de 5e eeuw voor Christus werd deze ziekte beschreven door de Griekse historicus Thucydides. In 1951 was er een geval in Pont-St. Esprit (Provence, Frankrijk) waarbij honderden mensen op ongeveer hetzelfde tijdstip begonnen te hallucineren. Er werd toen nog niet gedacht aan moederkoren. Een diepgaand onderzoek bracht aan het licht wat er aan de hand was: brood. De mensen hadden allen brood van dezelfde bakker gegeten, waarin giftige stoffen (alkaloïden) werden gevonden. Deze toxische stoffen worden gevormd door Claviceps purpurea.

Pas in de 16e eeuw is men erachter gekomen dat de besmetting niet door bijvoorbeeld de pest kwam, zoals men lang dacht, maar door de schimmel.

 

 

 

 

 

Slachtoffers?

Ergotisme wordt ook wel eens boerenziekte genoemd om de simpele reden dat roggebrood een zeer belangrijke onderdeel uit de voeding van de armen was. Rogge is bestand tegen koude winters en kan op arme grond overleven.  Tijdens vochtige zomers kreeg het graan wel te kampen met schimmel op de aren, het door u nu gekende moederkoren. Dus vooral armen en boeren liepen het risico om uiteindelijk op de brandstapel te eindigen.

Symptomen?

  • Verkrampen van de spieren de eerste weken na het gebruik van besmet graan
  • De hersenen krijgen een tekort aan bloed, waardoor men krankzinnig wordt
  • Lichaamsdelen worden minder van bloed voorzien en sterven uiteindelijk af. Dit noemt men gangreen
  • De huidskleur wordt donkerder, men verliest met andere woorden het pigment van de huid
  • Braken
  • Buikpijn
  • Hallucinaties
  • Blindheid

Gevolgen

De gevolgen waren zeker in de Middeleeuwen niet mals voor de slachtoffers. Ze zagen visioenen en had zogezegd met de duivel contact, waardoor er heksenjachten ontstonden. Opvallend is dat deze jachten veel voorkwamen bij ons, West-Europa. Rogge was hier namelijk het belangrijkste zetmeelproduct.
Het lijkt op zich allemaal grappig waarom mensen vermoord werden maar in die tijd stond de wetenschap natuurlijk niet zo ver zoals het nu staat. Door onwetendheid gaat men verkeerde beslissingen nemen.
 

Geef ons heden ons dagelijks brood!

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
meestal werden de slachtoffers van hekserij beschuldigd ,maar het waren geen heksen. wel een goed artikel
Nu wordt het paramoraal genoemd.
altijd een zeer boeiend onderwerp gevonden en dat onderstreep je nog eens extra met jou info!
Leuk artikel