Filmrecensie over Karakter: Katadreuffe versus Dreverhaven

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

In 1997 heeft regisseur Mike van Diem een van de beste films ooit gemaakt afkomstig van Nederlandse bodem. Het verhaal volgt de levens van Jacob Katadreuffe en Dreverhaven.

Verhaal
 

Het verhaal van Karakter opent in de Rotterdamse haven, het jaar is 1930. In de haven loopt een jongeman rond genaamd Jacob Katadreuffe. Het is af te lezen aan zijn gezicht dat hij zich bevindt in een staat van razernij. Witheet loopt hij richting een groot gebouw dat aan het water ligt. In dit gebouw bevindt zich het kantoor van de strenge deurwaarder genaamd Dreverhaven. Er is te zien hoe Jacob Katadreuffe het gebouw binnen rent en na een gevecht de deurwaarder in de gracht smijt. Het lijk van Dreverhaven wordt gevonden door de autoriteiten en Jacob wordt opgepakt. Hij begint te vertellen over zijn relatie met de deurwaarder en hoe het zover gekomen is dat hij tot deze daad gekomen is.

Personages
 

De hoofdrol van Karakter wordt ingevuld door acteur Fedja van Huet. Jacob Katadreuffe is een van zijn eerste grote rollen in een film. Fedja zet een overtuigende weergave neer van het personage dat hij moet spelen. Er is te zien hoe hij na zijn studie gaat werken in de haven van Rotterdam om voor Dreverhaven te werken om wat bij te verdienen. Constant is de jongen op zoek naar erkenning en reacties van de gevreesde Dreverhaven, echter kan niemand door de kille aard van de brede man heenprikken. Hun relatie blijkt niet zo oppervlakkig te zijn als dat hij in het begin lijkt. Hij gaat erg zakelijk om met de mensen die hij ontmoet en maakt weinig vrienden door zijn harde manier van omgang die hij met iedereen heeft. Acteur Jan Decleir speelt Dreverhaven met souplesse, met een koude blik en een imposant postuur voorzien van brede schouders maakt hij een krachtige verschijning. Het is een heel verschil om hem samen met de veel zwakkere, tengere Jacob in beeld te zien.  Hun verschijningen zijn een groot contrast en daardoor draait Jacob op een gegeven moment door. De naam van de titel slaat uiteraard op de sterk aanwezige persoonlijkheid van Dreverhaven, ook slaat het op Jacob die door een aantal veranderingen heen gaat. De twee hebben een goede chemie op de set en zorgen voor uitzonderlijk acteerwerk.

De havens van Rotterdam
 

In de Rotterdamse havens van de jaren 30 hing niet echt een gezellige sfeer. De tijden waarin de mensen leefden waren erg deprimerend en dat is te zien aan de aankleding van de film. Zo verkopen er een aantal dames hun lichaam en zwalken er zatte landlopers door de straten. Elk beeld is voorzien van een koude, donkere filtering en elk personage draagt zwarte kleding. Ook al is er niet veel daglicht aanwezig in de film, de sets zijn wel prachtig belicht waardoor er een duidelijke sfeer ontstaat. Het is mooi om te zien hoe de filmmakers de omgevingen en het gevoel wat de jaren 30 uitademde zo authentiek mogelijk hebben nagemaakt. De gebeurtenissen worden verteld door middel van tijdsprongen uit het verleden en de toekomst waardoor het geen chronologisch verhaal te noemen is. De muziek wordt verzorgd door een muziekclub genaamd ‘Het Paleis van Boem’, die in de tijd dat Karakter uitkwam wel vaker voor films de soundtrack hebben gemaakt. Dit gezelschap komt van het conservatorium van Rotterdam. De orchestrale begeleiding is fenomenaal en zet elk beeld dat te zien is kracht bij.

Tot slot
 

Karakter is geregisseerd door Mike van Diem, hij heeft ervoor gezorgd dat er aan elk element van de film  aandacht is besteed. Over elk details is nagedacht en zo ontstaat er een authenthiek beeld van de jaren 30. Door het uitstekende acteerwerk van Fedja van Huet en Jan Declair is de film een indringend drama met een diepere psychologische laag en knap uitgeschreven dialogen. De film is al een paar keer op de televisie uitgezonden door de VPRO, vaak werd hij dan in een aantal delen uitgezonden omdat de speelduur aardig lang was voor die tijd waardoor het een beetje aanvoelde als een mini-serie. Regisseur Mike van Diem heeft voor Karakter de Nederlandse serie Pleidooi gemaakt. De dramaserie steekt net zoals Karakter ook al zo goed in elkaar. Ook heeft hij wat afleveringen voor de televisieserie van de familie Flodder gemaakt. Zijn film heeft al verschillende prijzen gewonnen, ik vind zelf Karakter een van de beste Nederlandse films ooit gemaakt. Mike van Diem heeft ooit een Oscar gewonnen voor de beste buitenlandse film met zijn meesterwerk, helaas is het sindsdien stil rondom de regisseur.

Reacties (6) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Een van de mooiste boeken uit de Nederlandse literatuur en wat je zegt, prachtig verfilmd!
Prima recensie en goed gedocumenteerd. Duim van Kai.
Heb de film nooit gezien, wel het boek gelezen. Wellicht tijd om dat eerste eens te veranderen. Leuke recensie, ben benieuwd geworden. Duim!
Ben het met Fries77 eens: meeste Nederlandse films zijn niets en kijk ik ook niet, maar deze film is geweldig. Helaas heb ik het boek nooit gelezen. Duim
Nederlandse films zijn vaak flop, maar dit is werkelijk een uitzondering.

duim
Karakter, Een geweldige film en ook boek.Jan Declair see;de een fabntastische rol. Mooie recensie Duim taco