Owning Mahowny: Philip Seymour Hoffman als gokverslaafde

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

Een bankmanager verduistert een fortuin om zijn eigen gokverslaving te kunnen bekostigen. Deze film gaat over het waargebeurde verhaal van Dan Mahowny.

Verhaal
 

Dan Mahowny leeft in Toronto waar hij al een tijdje een goede baan heeft als bankmanager. In deze positie verstrekt hij leningen aan diverse cliënten. Hij heeft echter een zwakke plek die hij voor iedereen geheim probeert te houden. Dan Mahowny is namelijk zwaar verslaafd aan gokken en weet daardoor niet wanneer hij moet stoppen met de dure spelletjes. Zo wint hij een fortuin, maar het kan zo zijn dat hij een minuut later weer alles verliest. Niemand verdenkt Dan ervan dat hij iets verkeerds doet, zijn bazen zijn tevreden over hem en ze vinden dat hij goed functioneerd. Hierdoor slaagt hij erin om reusachtige sommen geld te verduisteren om zijn eigen gokverslaving te bekostigen. Toch wordt het steeds moeilijker om zijn dubbelleven te verbergen voor zijn omgeving.


Personages
 

Philip Seymour Hoffman speelt bankmanager Dan Mahowny. Hij is een beroemde acteur die altijd ongeveer hetzelfde typetje speelt. Philip speelt altijd mannen die in een midlife crisis zitten en voort sukkelen in het leven en niet precies weten wat ze met zichzelf aanmoeten. Door een goede inleving in het personage komt zijn acteerwerk vol overtuiging over. Dan Mahowny is misschien wel een van de beste rollen van de vaak getypecaste acteur. Het is bijzonder dat hij soms niet meer lijkt op zichzelf, Philip Seymour Hoffman transformeert zichzelf tot Dan Mahowny door zijn voortreffelijke acteerwerk.  Dan is zo verslaafd aan gokken dat hij geen geld meer over houdt. Terwijl hij niets meer in zijn portemonnee heeft gaat hij dwangmatig toch telkens weer naar het casino om toe te geven aan zijn verslaving. De vrouw die op een gegeven moment in zijn leven verschijnt maakt het alleen nog maar moeilijker om met dit dubbelleven door te gaan. Belinda wordt gespeeld door actrice Minnie Driver, ze wordt verliefd op Dan en als ze erachter komt dat hij een zieke gokverslaving heeft doet ze er alles aan om hem te helpen met zijn problemen. Minnie Driver vind ik persoonlijk geen leuke actrice om naar te kijken, ook ben ik niet te spreken over haar acteerwerk wat vaak ver onder de maat is. Haar kleine bijdrage aan de film zou ik als enige minpunt noemen, gelukkig steelt acteur Philip Seymour Hoffman de show.

Gokken
 

De hoofdpersoon is vooral te zien in de casino’s en met voorkeur die het formaat hebben van een gokpaleis zoals in Las Vegas. Als hij zich op de vloer van het casino begeeft voelt hij zich uitstekend thuis tussen de geldverslindende automaten en roulettetafels. Als hij alles weer verloren heeft zit hij eenzaam te piekeren op een stoffige hotelkamer in de buurt van het casino. Mahowny wordt ook in zijn werkomgeving gefilmd hoe hij te werk gaat met zijn verduisterende geld witwasserij. Hij houdt het behoorlijk lang vol maar op een gegeven moment begint er wel een lichtje te branden bij zijn collega’s. Het is fascinerend om te zien hoe Dan Mahowny stiekem neprekeningen kan openen om zo door te sluizen naar zijn eigen bankrekening. Ondanks dat hij een dief is leef je mee met hem als hij in een klap zijn geld verliest door ‘alles op zwart’ te zetten. Vaak komt het balletje van de roulettetafel in het rode vakje terecht en deel je zijn pijn en frustratie. Het verhaal en onderwerp houdt een gokverslaafde in de echt wereld een spiegel voor, er is te zien hoe een verslaafd persoon niet in de gaten heeft dat hij gigantische bedragen aan het verspelen is. Naast een vermakelijk verhaal biedt het dus ook tegelijkertijd een voorlichting over de gevaren van een gokverslaving. Ook de uitwerkingen die een verslaving kunnen hebben op je omgeving worden belicht, je doet vaak mensen pijn die je dierbaar zijn.

Tot slot
 

Het verhaal van Owning Mahowny is gebaseerd op waargebeurde feiten. Dan Mahowny is verantwoordelijk voor een van de grootste bankfraude’s uit de geschiedenis van Canada. De gokverslaafde bankmanager wint ongelofelijke bedragen maar raakt ze ook zo weer kwijt. Zijn gedrag is te vergelijken met junks die ook altijd op zoek zijn naar hun volgende high. Het waargebeurde verhaal biedt een uitstekend geraamte voor een bijzondere film. De hoofdrol van Philip Seymour Hoffman past als gegoten, hij levert een perfecte performance af als Dan Mahowny. Het enige element waar ik me aan ergerde tijdens de film was de verschijning van actrice Minnie Driver, maar dat is een kwestie van smaakverschil. Regisseur Richard Kwietniowski heeft een goed misdaad drama gemaakt met hier en daar een vleugje zwarte humor.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ik ben om mooie opwekkende recensie! Duim taco