De Teenage Mutant Ninja Turtles krijgen een restyling

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

De Teenage Mutant Ninja Turtles was een tekenfilm die uitgezonden werd in de jaren 90. Er zijn drie live-action films van de groene ninja schildpadden uitgebracht in de bioscoop. Filmmaker Kevin Munroe nam dit keer de regie voor zich. In samenwerking met Imagi Animation Studios namen ze het besluit om de serie opnieuw leven in te blazen.

Verhaal
 

Het verhaal opent met een blik in het verleden. De tovenaar Yaotl genaamd probeert een portaal te openen naar een andere dimensie. Wanneer deze poort geopend wordt zou degene die de deur geopend heeft onmeetbare krachten krijgen en onsterfelijk maken. In dit ritueel maakt Yaotl een gruwelijke fout. Drieduizend jaar later gaat het verhaal verder. De schurk Max Winters heeft lucht gekregen van dit magische portaal en wil een poging wagen om hem weer te openen. Als de poort geopend wordt laat hij 13 verschrikkelijke wezens vrij genaamd ‘The Stone Generals’. De verslaggever en vriendin van de Turtles, reporter April O’ Neill, merkt het kwaad op. Ze loopt Leonardo tegen het lijf, de leider van de schildpadden. Hij is op reis geweest en hoort April vertellen over de actie van Max Winters. In New York proberen ze samen met meester Splinter het uit elkaar geslagen team van Turtles weer bij elkaar te brengen om Max Winters en The Stone Generals te vermorzelen.

Personages
 

De hoofdrolspelers zijn vier schildpadden. Toen ze nog nog jonge schildpadden waren zijn ze in het riool gegooi. Door in aanraking te komen met een muterend goedje zijn ze op twee benen gaan staan. De versnelde evolutie zorgde ervoor dat konden praten. . Een gemuteerde sensei rat, die ooit Kungfu meester was, voedt hun op in de riolen van New York tot ninja’s. Elke turtle heeft zo zijn eigen karakter en problemen. In deze animatiefilm zijn de persoonlijkheden van de ninja’s redelijk intact gebleven. Wel vertonen ze meer emotie dan de nogal vlakke tekenfilm figuren, maar de basis blijft hetzelfde. Leonardo is charismatisch en leider van de Turtles, hij voelt zich verantwoordelijk voor hun en wil graag Master Splinter plezieren. Michelangelo maakt overal een grap van en is de komiek van het stel. Raphael is vaak chagerijnig en heeft een sombere en sceptische look op het leven. Achter zijn pessimisme zit wel een goed hart. Donatello is geïnteresseerd in strategiën en formules. Hij is door zijn intellectuele instelling de meest serieuze van het stel. Met zijn logica vindt hij vaak oplossingen voor het team. Hun sensei Master Splinter komt wel radicaal anders over als in de tekenfilmserie. Hij is alles behalve stijf en is even lenig als de Turtles als het erop aankomt. Zijn personage is duidelijk het meest gemoderniseerd. Een gastrol is er voor de maskerdragende vigilante Casey Jones. Ondanks dat er veel bekende personages in zitten is het wel jammer dat aartsvijanden Shredder of Krang er niet inzitten. Ook Bebop en Rocksteady, Rat King, Slash of Baxter had ik graag terug gezien, maar misschien komt er nog een vervolg.


Animatie
 

Doordat de film compleet gemaakt is door computers is er weinig meer te herkennen van de getekende Turtles uit de serie. De animatiestijl neigt niet naar het hyperrealisme maar is trouw gebleven aan de comic-look. De art-direction is van een hoog niveau, door de scherpe beeldkwaliteit komen de kleurtinten in elke scene erg bont over. De algemene vormgeving is best duister en grijpt meer terug naar de stripverhalen over de schildpadden. In het verhaal zijn prachtig geanimeerde duels te vinden. Aan de choreografie van de battles is te merken dat de animatiestudio veel naar Japanse kungfu film gekeken heeft. De Turtles hebben flitsende vechtstijlen en allerlei aangeleerde teamtechnieken om hun vijanden te verslaan. Ook wordt er veel geimproviseerd met de omgeving waarin de Turtles zich instinctief en behendig in voortbewegen. De gevechten met The Stone Generals zien er gaaf uit. De Generals zijn uitermate sterk waardoor het moeilijk is voor de helden om hun zwakke plek te vinden.

Tot slot
 

Kevin Monroe kwam met het idee om opnieuw leven in te blazen in de schildpaddenfranchise. Onderwerpen zoals bijvoorbeeld teamwork, familie, vriendschap, vertrouwen en verraad worden aan de tand gevoeld. De plot is goed uitgewerkt en het verhaal wordt gebracht in een goed tempo. Het wordt nooit saai omdat er veel actie inzit. Ook is het een lust voor het oog om naar de geweldige animatie te kijken. Ondanks de duistere uitvoering zijn de filmmakers er toch goed in geslaagd om nog wat humor erin te verwerken. Als je van cartoony animatie films houdt dan is The Teenage Mutant Ninja Turtles een goede beleving voor je. Verwacht geen film in de stijl van Toy Story of Ice Age, hij is eerder te vergelijken met een film als Advent Children uit de Final Fantasy reeks. Ook als je bent opgegroeid met de cartoons en misschien zelfs naar de bioscoop bent geweest om de films te kijken zul je nostalgische momenten beleven met deze geanimeerde versie van de TMNT. Kevin Monroe heeft een gave animatie film van anderhalf uur afgeleverd over deze pizza etende groene mutanten.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ben heel benieuwd naar deze serie. Schildpaddenfranchise.. dat spreekt mij aan! Prachtig artikel heb je erover geschreven.
Leuk, hoe jij met films aan de slag bent. Het artikel zit goed in elkaar...is steekhoudend en de linken die je legt met het echte leven en de interactie vind ik er echt een meerwaarde aan geven.