Eastern Promises - Russische Gangsters in Londen

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

Na History of Violence maakt regisseur David Cronenberg een film over ondergrondse Russische maffiapraktijken in Londen.

Verhaal
 

Anna Khitrova (Naomi Watts) is een vrouw van achter in de dertig en heeft half Engels en half Russisch bloed. In haar dagelijkse leven werkt ze als verpleegster in een ziekenhuis. Onder haar dienst sterft er een jonge vrouw tijdens de bevalling van een baby, de baby overleeft het drama. Anna vind tussen de spullen van de onbekende vrouw een dagboek geschreven in het Russisch. Ze ontfermt zich over het kind en besluit om achter de inhoud van het dagboek te komen door het te vertalen. Ze komt achter een aantal donkere geheimen die te maken hebben met de Russische maffia. De strenge eed waar deze hardcore gangsters bij zweren noemen ze ‘Vory v Zakone’. Anna komt in contact met een groep van deze diehard gangsters die niemand uit de weg gaan.

Acteerwerk
 

Viggo Mortensen is weer van de partij in deze film van regisseur David Cronenberg en het lijkt alsof hij in hem zijn muze gevonden heeft. Deze rol van Mortensen vereiste flinke voorbereidingen, de acteur staat er altijd om bekend dat hij zich compleet overgeeft aan de rol die hij speelt. Voor zijn training is hij bijvoorbeeld met echte Russen omgegaan, heeft de taal geleerd en hun gedragingen en houdingen in zich opgenomen. Dat hij een talenknobbel heeft liet liet hij al zien in de film ‘Alatriste’ waarvoor hij Spaanse heeft geleerd. Hj speelt de taxi chauffeur Nikolai met veel overtuiging. Naast hem speelt Naomi Watts, die met haar rol als Anna uitstekend gewaagd is aan Nikolai. Een van de meest bekende acteurs van Frankrijk, Vincent Cassel, heeft ook een rol en speelt het zoontje van gangsterbaas Semyon. Kirill heeft veel aanzien omdat zijn vader een van de grote bazen is. Hij speelt een patserige rol waarmee hij probeert te verbergen aan de buitenwereld dat hij homofiel is, waar hij zich stiekem voor schaamt.

Tattoeages en geweld
 

Een fascinerend element in de film zijn de vele tattoo’s die te zien zijn op de lichamen van de gangsters. Ze vertellen een levensverhaal en bevatten symboliek, vergelijkbaar met bijvoorbeeld aan de serie Prison Break. Viggo Mortensen zit ook helemaal onder de plakplaatjes, hij krijgt hierdoor respect van de gangsters en wordt gangmember. Om ingewijd te worden in de kring van Russen krijgt Viggo twee tattoo’s op zijn knieën, deze staan symbool dat hij nooit zal knielen voor iemand. Evenals in History of Violence zitten er in Eastern Promises ook weer een aantal confronterende beelden die visueel geweld bevatten. Er zit bijvoorbeeld een scene in dat Viggo naakt in de sauna zit. Nietsvermoedend wordt hij aangevallen, waarop een gevaarlijk messengevecht volgt. Poedelnaakt valt Viggo over de mannen heen en vecht voor zijn leven. Een scene waarvoor je als acteur sterk in je schoenen moet staan. Nog een moment om je ogen even dicht te knijpen is als Nikolai de opdracht krijgt om een lijk onherkenbaar te maken. Koelbloedig knipt hij met een scherp schaartje de vingertoppen van het kadaver af en neemt ongestoord een hijs van zijn sigaret.

Tot slot
 

David Cronenberg biedt ook ditmaal weer een persoon met een dubbelleven die verzonken raakt in een keiharde gangsterwereld. Ook de geweldadige close-ups zijn wederom confronterend in beeld gebracht, net zoals in History of Violence. De donkere toon van de film combineert uitstekend met de grimmige shots van London. Geweldig acteerwerk door Viggo Mortensen die als taxi chauffeur de show steelt.

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Deze film alsmede Hostory of Violence vond ik bijzonder sterk. Viggo Mortensen kan ik sowieso erg waarderen, ook in Perfect Murder speelde hij geniaal. Adkliks en duim erbij!
Ben niet zo een filmfreak, maar je beschrijft het erg goed en dat maakt mij nieuwsgierig !
Goed beschreven.
Duim.