Wil jij liever kort of lang?

Door Moneyq89 gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Stel. Stel dat ik jouw aandacht vast wil houden. Wat doe ik dan? Waarmee weet ik jouw aandacht te trekken? Kies ik kwaliteit? Of toch kwantiteit? Kort en daadkrachtig. Of lang en met inhoud.

Wanneer je een schrijfcursus neemt, of je gaat verdiepen in de kunst van het schrijven, word je waarschijnlijk verteld dat je niet aan moet komen met ellelange zinnen. Wees kort, maar krachtig. Gebruik niet te veel bijvoeglijke naamwoorden. Gebruik geen woorden waar onnodig. Probeer geen gaten te vullen, enkel en alleen om meer bladzijden te krijgen. Houd je zinnen kort.

 

Kort is aantrekkelijk

Deze tips worden niet zonder reden gegeven. Mensen houden nu eenmaal van korte zinnen. Lange zinnen zijn nou eenmaal niet zo aanlokkelijk om te lezen. Vooral zinnen die meerdere regels in beslag nemen en voorzien zijn van een hoog aantal komma's slaan we liever over. Zie maar de volgende zin:

"Vijftien jaar had de badkamer met de caravanafmetingen probleemloos dienstgedaan, de sporadisch gekneusde knie niet te na gesproken van wie zich, zijn toilet makend of zich scherend voor het lavabootje, te bruusk omdraaide en aan den lijve moest ervaren hoe gering de speling was gebleven tussen rand en wand."

Deze zin door Tom Lanoye won overigens wel de Tzum-prijs voor de mooiste literaire zin in het jaar 2010. Ondanks de enorme lengte won deze zin toch een prijs en de schrijver een kleine geldprijs. Verbazingwekkend eigenlijk, als je bedenkt dat we juist zo'n hekel hebben aan lange zinnen. Het is bij lange zinnen dat we het overzicht kwijtraken, waardoor je halverwege al vergeten bent wat je nu werkelijk aan het lezen bent. Hetzelfde heb ik wanneer ik in een boek een enorme alinea tekst zie staan. Dan heb ik ook zoiets van moet ik dat werkelijk al-le-maal gaan lezen? Naar mijn idee gaat dat juist vreselijk traag. 

 

Lang is sneller

Toch is het niet zo dat lange zinnen trager gelezen worden. Het zijn juist de lange zinnen die aan je ogen voorbij flitsen. Hoewel de voorkeur wordt gegeven aan zinnen met 45 tot 72 letters, wordt er sneller gelezen wanneer er 100 letters worden gebruikt in een regel.

Hetzelfde geldt voor kolommen. Uit onderzoek bleek dat mensen sneller lezen wanneer er één kolom per pagina wordt gebruikt, zodat dus het hele blad erdoor in beslag wordt genomen. Dat neemt echter niet weg dat onze voorkeur uitgaat naar het gebruik van meerdere kolommen op één pagina. En dus kolommen met korte regels tekst. Waarschijnlijk is dat ook de reden dat kranten volgens het laatste idee zijn ingedeeld. Het gaat er niet om dat mensen snel op de hoogte zijn van het nieuws, als ze het maar lezen.

 

Kwalitatief boven kwantiteit

Vreemd als je er bij stilstaat. Lezen we dan niet liever snel? Het zou ons toch heel wat tijd besparen en we zouden veel sneller meer te weten komen. Maar, blijkbaar is het niet zozeer kwantiteit waar we voor gaan.

En misschien hangt het er ook vanaf wat ons publiek is. In wetenschappelijke teksten komt het vaker voor dat lange zinnen worden gebruikt. Hoewel bij mijn opleiding ook wordt geadviseerd om niet te langdradig te zijn bij het schrijven van een onderzoeksrapport. Uiteindelijk wil je ook bij een onderzoek een zo groot mogelijk lezerspubliek. 

Misschien is nog wel het belangrijkste advies om zinnen eenvoudig te maken, hoe lang of kort ze dan ook zijn. Niet te veel informatie in een zin, niet te veel komma's en puntkomma's. En vooral, zorg dat het grammaticaal goed in elkaar zit!

 

Dus, wat zouden "wij" als schrijvers moeten doen? Willen we dat onze lezers met razend tempo door onze teksten gaan? Of houden we liever - en dan maar wat langer, of juist langer! - hun aandacht vast?

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Een mooi verhaal met foto,s heeft mijn aandacht meer dan alleen maar zwarte letters.

Pork geeft de DUIM.
FAN is hij al.

DRIMPELS zijn als dromen in het water.
Persoonlijk hou ik van korte, krachtige, overzichtelijke teksten. Lekker leesbaar en blijft ook beter hangen. Duim!
Het allerbelangrijkste is dat je een aansprekend verhaal hebt en dat verhaal helder en spannend brengt.Duim taco Dan is de zinsbouw minder belangrijk.
goed geschreven artikel, geeft ook wat om bij na te denken!