Het Parfum door Patrick Süskind

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

In 1985 werd door de Duitse schrijver Patrick Süskind Das Parfum geschreven. Het verhaal gaat over Jean-Baptiste Grenouille, een jongen met een bijzonder reukorgaan.

Geboren tussen de rotte vis
 

Jean-Baptiste Genouille wordt geboren in de straten van Parijs. Omdat zijn moeder op het moment van geboorte op de markt staat om vis te verkopen, valt hij uit zijn moeder tussen de smerige visresten in. Zijn moeder laat hem aan zijn lot over, ze heeft helemaal geen zin om hem op te voeden. Met veel moeite groeit Jean-Baptiste op, hij vindt werk bij een leerlooierij. Hij weet al sinds zijn jeugd dat hij anders is dan anderen. Jean-Baptiste heeft een sterk ontwikkeld reukorgaan. Door deze speciale kracht kan hij op kilometers afstand geuren van elkaar onderscheiden. Zijn neus ruikt tot wel vijftig keer beter dan die van andere mensen. Hij is verslaafd aan lekkere geuren, maar ruikt in de ranzige straten van Parijs alleen maar vuiligheid. Op een dag merkt hij een ongelofelijk lekkere geur op. Hij volgt zijn neus en als een bloedhond vindt hij de bron van de reuk. Hij ziet een prachtige jongedame met lang, rood haar op zijn netvlies. Jean-Baptiste raakt werkelijk geobsedeerd door deze zalige lucht. Hij raakt in paniek als hij eraan denkt dat ze wegloopt en de geur er niet meer is. Als hij haar wil koesteren vermoordt hij haar in zijn onschuld en onwetendheid. Teleurgesteld denk hij erover na hoe hij het beste geur kan conserveren en bewaren. Jean-Baptiste begint een zoektocht naar het ultieme parfum.

Reukzin
 

Het verhaal speelt zich af in Frankrijk. In de achttiende eeuw is er een duidelijk verschil tussen rijk en arm te vinden. Het boek concentreert zich op de ghetto’s en arme achterbuurten van Parijs en niet de rijke bourgeoisie. De situaties die de auteur oproept zijn tot in detail beschreven waardoor het verhaal soms voor grotesque materiaal zorgt. Je ziet de vieze vismarkt en de geboorte van de hoofdrolspeler al voor je, maar vooral kun je je er goed iets bij voorstellen van hoe het ruikt.  De auteur beschrijft Parijs als een combinatie van urine, zweet, rottende kolen, schimmelkaas, rattenuitwerpselen en vochtig hout. De hoofdrolspeler ruikt deze onaangename geuren ongelofelijk goed en dat is een nadeel voor hem. Wat een voordeel is van zijn gave, hij kan ook lekkere geuren opsporen maar die liggen ver buiten de stad. Het wordt pas echt interessant als hij in zijn nabije omgeving de geur van een vrouw die parfum draagt ruikt. Baptiste probeert haar geur te isoleren. Hij ontmoet op zijn zoektocht de parfum ontwerper Baldini. Nadat hij hem verbaast heeft met zijn reukvermogen mag hij voor hem gaan werken. Ondertussen zet hij zijn zoektocht voor naar het ultieme parfum.

Fragment
 

And then, unexpectedly, the infant under the gutting table begins to squall. They have a look, and beneath a swarm of flies and amid the offal and fish heads they discover the newborn child. They pull it out. As prescribed by law, they give it to a wet nurse and arrest the mother. And since she confesses, openly admitting that she would definitely have let the thing perish, just as she had with those other four by the way, she is tried, found guilty of multiple infanticide, and a few weeks later decapitated at the place de Grave.

Tot slot
 

Doordat er een verfilming uitkwam van het boek, ‘Perfume: Story of a Murderer’, heeft de titel meer aandacht gekregen. De film toont zoals gewoonlijk heel wat verschillen met de gefilmde versie. De eerste versie is beter omdat het meer aan je fantasie overlaat. Vooral de finale van de film is anders dan het grimmige einde van het boek. Een aantal voorvallen zijn tevens ook geschrapt, zo trekt Jean-Baptiste zich op een gegeven moment 7 jaar lang terug in een afgelegen grot, omdat hij niet meer tegen zijn sterke reukorgaan kan. ‘Das Parfum’ is een mysterieus en tevens donker verhaal. Er hangt een beetje een sprookjesachtige sfeer soms en dat geeft het verhaal een aangename mystiek mee zich mee. Als je eenmaal aan het verhaal begint wil je ook te weten komen hoe Jean-Baptiste Grenouille het ultieme parfum gaat uitvinden en of hem dat lukt.

Reacties (6) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
ik heb de film gezien, vond het boeiend. Al moet ik toegeven dat ik vooral keek omdat Alan Rickman meedeed. Ik probeer alles te zien waar hij in meedoet.
Heb het boek inderdaad gelezen, maar eerlijk gezegd vond ik het op een gegeven moment heel luguber worden en heb ik het niet uitgelezen.
Heb het boek gelezen, vond het mooi! De film heb ik niet gezien, maar doorgaans vind ik een boek vaak beter dan de verfilming daar van. Mooie recensie!
zeer goed neergeschreven artikel en ook ik kijk uit naar de film! zeer goed verwoord ! echt top ! dikke duim erbij
Interessant artikel. Heb wel van het boek en de film gehoord, maar ken tot nog toe geen van beide. Misschien toch maar eens het boek kopen. Duim!
Heb het boek met plezier gelezen. Ben benieuwd naar de film!