Het Geheim van de Kaarten door Jostein Gaarder

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Jostein Gaarder komt uit Noorwegen. Hij werd geboren in 1952 in de hoofdstad Oslo. De auteur staat bekend om zijn kinderboeken, maar zijn echte wereldwijde doorbraak kwam met het boek Sophies World ofwel in het Nederlands De Wereld van Sofie. In 1990 werd The Solitaire Mystery uitgebracht, hier is de titel bekend als Het Geheim van de Kaarten.

Verhaal
 

Hans Thomas is een jonge knul van 12 jaar oud die op een dag erachter komt dat zijn moeder plotseling verdwenen is. Samen met zijn vader gaat Hans op zoek en reizen naar alle uithoeken van Europa om haar te vinden. Wanneer ze in een kleine nederzetting aankomen, Dorf, komt hans een vreemd personage tegen. Het is een dwerg die hem een bijzonder cadeau geeft. Het kleine mannetje verdwijnt even snel als hij tevoorschijn kwam waardoor Hans verdwaasd achter blijft met zijn gift. Vreemd genoeg blijkt dit geschenk een vergrootglas te zijn. De volgende dag bijt Hans onder het ontbijt een stuk van een broodje af, hij voelt iets hards. Hij kijkt op als er in de kern van het broodje een miniscuul boekje verstopt zit. Met het vergrootglas begint hij de kleine letters te lezen terwijl ze hun zoektocht naar moeder voortzetten. Er staat een sprookje in het boek dat gaat over Frode, hij woont op een magisch eiland waar levende speelkaarten rondlopen. Stuk voor stuk hebben ze een eigen persoonlijkheid en voorspellen ze op mysterieuze wijze de toekomst van Hans.

Vertelperspectief
 

Het verhaal wordt door de ogen van een kind bekeken. De geschreven tekt  is daarom ook redelijk eenvoudig volgbaar. In 'The Solitaire Mystery' zit geen intellectueel woordgebruik of andere mooie woorden die niets toevoegen aan de beleving. Door het perspectief vanuit de ogen van een kind gezien ontstaat er een heel andere kijk op de wereld. Hans verwondert zich meer over zaken die volwassenen voor lief nemen. De belevingswereld en fantasie van het hoofdpersonage is uniek en daagt je uit om samen met Hans te fantaseren. Denk niet dat het een puur verhaal is voor de jeugd, er is genoeg ruimte voor verstopte symboliek om over na te denken. Er zit een verhaal in een verhaal in 'The Solitaire Mystery'. De reis van Hans, maar tevens van Frode het hoofdpersonage uit het mysterieuze boekje. De hoofdstukken van dit boek zijn vernoemd naar de kaarten die in een kaartspel zitten. In de lay-out van het boek zijn twee verschillende soorten typografie gebruikt. De lay-out is anders wanneer Hans zijn verhaal vertelt wordt en wanneer hij in het boekje over Frode leest. De kaarten zijn allemaal vriendelijk totdat op een gegeven ogenblik de Joker van het kaartspel zichzelf merkwaardig begint te gedragen. Als Hans het boekje en het vergrootglas neerlegt ziet hij in het echte leven ook de Joker overal tevoorschijn komen. Hij weet zo niet meer wat de werkelijkheid is en de wereld van het boek. Hans krijgt nu ook de taak om het geheim van het kaartspel op te lossen, alsof dat nog niet genoeg was dat hij zijn moeder aan het zoeken was.

Fragment
 

'A joker is a little fool who is different from everyone else. He's not a club, diamond, heart, or spade. He's not an eight or a nine, a king or a jack. He is an outsider. He is placed in the same pack as the other cards, but he doesn't belong there. Therefore, he can be removed without anybody missing him.'


Tot slot
 

'The Solitaire Mystery' is een erg knap geschreven verhaal en behoort tot de top 3 van mijn favoriete werken van Jostein Gaarder. Het is dan ook niet gek dat hij de Noorse literatuurprijs heeft gewonnen met 'The Solitaire Mystery'. Als je de Wereld van Sofie hebt gelezen en nieuwsgierig bent naar zijn andere verhalen is dit zeker een aanrader om mee te beginnen. Ook ‘De Dochter van de Circusdirecteur’ kan ik aanraden. Het verhaal is geen naslagwerk gemengd met een verhaal net zoals in Sofie’s World maar meer een volksverhaal in combinatie met een sprookje te noemen. Door een onvoorspelbare setting vraag je je telkens af waar het verhaal naar toe gaat en hoe de schrijver de problemen die hij gecreërd heeft oplost. Het is tevens een leerzame ervaring, de tekst biedt inzichten waar je normaal nooit bij stil zou staan. Jostein Gaarder gebruikt vaak symbolisme om connecties te maken met het echte leven. Jammer dat het verhaal vertaald is naar ‘Het Geheim van de Kaarten’, de Engelse titel klinkt veel beter in mijn oren.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Mooi boek van een bijzondere schrijver