Top 10 grootste staten van de Verenigde Staten van Amerika

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Wednesday 18 June 17:29

De Verenigde Staten van Amerika is het op drie na grootste land ter wereld en is onderverdeeld in 50 staten (District of Columbia niet meegerekend). De grootte van sommige staten is ronduit opmerkelijk te noemen. Een overzicht van de 10 grootste staten van de VS, waarbij ik ben uitgegaan van de totale oppervlakte (zowel land als water dus).

10. Wyoming

We trappen af met Wyoming, een staat die zich met een oppervlakte van 253.348 km² en een bevolking van nog geen 600.000 mensen de staat met het laagste aantal inwoners en de staat met de op één na laagste bevolkingsdichtheid mag noemen. In theorie is dat – ongelooflijk maar waar – grofweg te vergelijken met de bevolking van Rotterdam die een gebied ter grootte van de helft van Spanje helemaal voor zichzelf heeft.

9. Oregon

Met 255.026 km² is Oregon slechts een fractie groter dan Wyoming, maar uiteraard is het genoeg om het verschil te maken en de 9e plaats in de wacht te slepen. Het is één van de staten die zich pas later bij de VS hebben aangesloten en wel in 1859 (slechts twee jaar vóór het uitbreken van de Amerikaanse Burgeroorlog). Voor die tijd stond het achtereenvolgens te boek als een autonome staat genaamd Oregon Country (1843 – 1848) en Oregon Territory (1848 tot aan de inwijding als 33e staat van de VS).

8. Colorado

Colorado beslaat een oppervlakte van 269.837 km² en staat onder meer bekend om de Rocky Mountains, waarvan het zuidelijke deel grotendeels binnen de grenzen van deze staat ligt. Vandaar dan ook de ietwat bombastische bijnaam ‘Rocky Mountain Empire’. Daarnaast is Colorado één van de twee staten die het recreatieve gebruik van softdrugs (wiet, cannabis, etc.) heeft gedoogd (de andere staat is Washington).

7. Nevada

Ga voor de grap eens naar Google Maps, en typ daar ‘Nevada’ in. Wat je te zien krijgt is een grote, vrijwel lege staat die maar één echt grote stad telt. Maar dat is er wel meteen eentje die wereldberoemd is, want Las Vegas mag zonder meer beschouwd worden als een van de voornaamste visitekaartjes van de VS. Helemaal uitgestorven is de 286.367 km² grote staat in het zuiden van het land dus ook alweer niet.

6. Arizona

Deze staat, met een oppervlakte van 295.234 km² goed voor de zesde plaats, heeft diverse opmerkelijkheden op haar naam staan. Allereerst was het de laatste van de 48 aaneengesloten staten die zich bij de VS heeft aangesloten, iets dat pas in 1912(!) plaatsvond. Verder is het Arizona waarin zich de wereldberoemde Grand Canyon bevindt en bestaat een kwart van de staat uit indianenreservaten waar nog altijd diverse indianenstammen leven.

5. New Mexico

New Mexico is met 315.194 km² iets groter dan Polen. De staat telt nog geen 2,1 miljoen mensen, kent het hoogste percentage Hispanics (mensen van Latijns-Amerikaanse afkomst) en werd voor de komst van Europese kolonisten eeuwenlang bewoond door diverse indianenstammen. De kleuren van de vlag van deze staat, rood en goud, zijn overgenomen van de Spaanse vlag. Het symbool in het midden is afkomstig van een indianenstam genaamd de Zia en symboliseert de zon.

4. Montana

De naam ‘Montana’ is afkomstig van het Spaanse woord ‘montaña’ hetgeen ‘berg’ betekent. De staat, die met een oppervlakte van 380.000 km² en een bevolkingsomvang van slechts iets meer dan een miljoen een van de dunstbevolkte staten van de VS is, doet haar naam zonder meer eer aan gezien de vele gebergtes die er zich in het westelijke deel bevinden. Ieder jaar weer kan Montana rekenen op een grote stroom toeristen die er komen om (een deel van) het wereldberoemde Yellowstone National Park te bezoeken.

3. California

Wellicht had je deze staat reeds verwacht in dit rijtje. De 423.970 km² die California beslaat, is goed voor het brons in dit rijtje. Met een bevolking van meer dan 38 miljoen mensen kan grofweg gesteld worden dat 1 op de 8 Amerikanen in deze staat woont. Daarmee is California van alle staten de staat met de grootste bevolkingsomvang. Noemenswaardige steden als Los Angeles (en dus ook Hollywood), San Francisco, San Diego en Sacramento bevinden zich allen hier in ‘The Golden State’. Om nog maar te zwijgen over het imposante Death Valley National Park, waar de hoogste temperatuur die ooit op aarde is gemeten (56,7 °C in 1913). Kortom, genoeg te zien en te doen in deze staat.

2. Texas

Texas is met een oppervlakte van maar liefst 696.241 km² bijna twee keer zo groot als Duitsland en wordt ook wel ‘The Lone Star State’ genoemd vanwege de opzet van de vlag. Deze staat kent een indrukwekkende geschiedenis waarin het tussen 1836 en 1845 een zelfstandige republiek is geweest. Na de Amerikaanse Burgeroorlog, waarin Texas zich had aangesloten bij de Geconfedereerde Staten van Amerika, brak er een lange periode van economische stagnatie aan. Desondanks floreerde de veeteelt, waardoor de staat tot op de dag van vandaag wereldwijd wordt geassocieerd met cowboys en daarmee als een visitekaartje van de VS mag worden beschouwd. Tegenwoordig presteert de staat op economisch vlak ongekend goed vergeleken met andere staten: Texas is van alle staten namelijk de grootste exporteur en is goed voor het op één na hoogste GSP (Gross State Product, oftewel het Bruto Binnenlands Product voor een staat). De ligging van Texas verklaart de hoge mate van diversiteit in het landschap, dat varieert van beboste gebieden in het oosten tot heuvels in het centrale gedeelte en de ‘plains’ (vlaktes) in het westen.

1. Alaska

Om een goed beeld te krijgen van de 1.717.854 km² waarover de grootste staat van de VS zich uitstrekt, dien je de oppervlaktes van Spanje, Groot-Brittanië, Italië, Nederland en Frankrijk bij elkaar op te tellen. Jawel, dames en heren, Alaska is inderdaad gigantisch groot. En dat terwijl er slechts zo’n 735.000 mensen wonen (75.000 minder dan in Amsterdam!) waarvan ruim een derde in Anchorage, de grootste stad van de staat, die als enige aan Rusland grenst. Vermeldenswaardig is het historische feit dat de Amerikanen Alaska in 1867 gekocht hebben van de Russen. Tegen het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw zou Alaska tot min of meer een bedevaartsoort uitgroeien voor goudzoekers, waarvan slechts een klein deel overigens daadwerkelijk rijk zou worden. Het klimaat heeft de reputatie een ijskoud karakter te hebben, maar dat berust slechts gedeeltelijk op de waarheid. Alleen het noordelijke gedeelte kent namelijk een arctisch klimaat. Het zuiden daarentegen is warmer. Zo liggen de gemiddelde temperaturen in Anchorage tijdens de zomer tussen de 13 en 26 graden. Verder kan de staat, als een van de niet-aaneengesloten staten van de VS, per auto alleen via Canada worden bereikt.

Bronnen
http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_U.S._states_and_territories_by_area
http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_and_dependencies_by_area
http://en.wikipedia.org/wiki/Wyoming
http://en.wikipedia.org/wiki/Oregon_Territory
http://en.wikipedia.org/wiki/Colorado
http://en.wikipedia.org/wiki/Nevada
http://en.wikipedia.org/wiki/Arizona
http://en.wikipedia.org/wiki/New_Mexico
http://en.wikipedia.org/wiki/Montana
http://en.wikipedia.org/wiki/California
http://en.wikipedia.org/wiki/Texas
http://en.wikipedia.org/wiki/Alaska
http://en.wikipedia.org/wiki/Climate_of_Anchorage,_Alaska
http://geography.about.com/library/faq/blqzhightemperature.htm
Google Maps
Afbeeldingen van Google en Wikipedia (zelf samengevoegd) 

Reacties (16) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
heel interessant artikel
ik leerde bij, thanks
Land van de vele mogelijkheden en vrijheid. Een geweldig fijn land.
https://www.youtube.com/watch?v=qMkYlIA7mgw#t=32
Bijzonder land !!!
Mooi overzicht.
interessant artikel. net als Thalmaray heb ik altijd een boontje gehad voor Amerika
En nu maar hopen dat Poetin Alaska niet terug wil hebben, net als de Krim. ;-)
Mooie opsomming! Een schitterend land, met haast onwerkelijk natuurschoon. Vooral Alaska....