Terravorming, een luchtje scheppen op Mars

Door Djarum76 gepubliceerd op Friday 03 May 23:41

Terravorming is het bewoonbaar maken van een ander hemellichaam dan de Aarde. Met behulp van techniek en wetenschap een atmosfeer creëren op een planeet als Mars, zodat je daar zonder ruimtepak rond kunt lopen. Is de mensheid daar al toe in staat? En wat zijn de mogelijkheden op Mars?

De eerste die het idee had  was de science fictionschrijver Olaf Stapleton die in zijn boek "Last and first men" beschrijft hoe van Venus weer een bewoonbare planeet wordt gemaakt. In 1942 werd het woord "Terraforming" verzonnen door Jack Williamson die schreef voor het tijdschrift  Astounding Science Fiction. 

Mars

Laten we Mars maar als voorbeeld blijven gebruiken, want daar weten we al íetsje over. Zo heeft Mars ijskappen op de polen en het lijkt alsof er rond de evenaar ook hoeveelheden ijs aanwezig zijn. Dit ijs ligt enkele meters onder het oppervlak, volgens NASA heeft het de samenstelling van zeewater. Miljarden jaren geleden waren er naar alle waarschijnlijkheid oceanen op Mars. De aanwezigheid van water is in ieder geval essentieel voor het weer leefbaar maken van de planeet. 

Terravorming

Er wordt nagedacht over verschillende methoden die al dan niet in samenwerkend verband gebruikt kunnen worden. Het feit dat er al zoveel verschillende ideeën geopperd zijn, zegt natuurlijk wel iets..

  • Atmosfeer : De atmosfeer op Mars is slechts 1 procent dik in vergelijking met de atmosfeer op Aarde. Het grootste gedeelte van die atmosfeer bestaat uit kooldioxide en stikstof. Dat kan een voordeel zijn als de temperatuur van Mars opgevoerd moet worden. Kooldioxide zit ook opgeslagen in de bodem van Mars. Als wij de temperatuur van Mars op een kunstmatige manier een paar graden kunnen laten stijgen, komt er meer kooldioxide vrij dat weer meehelpt aan een versneld broeikaseffect. Planten voeden zich met stikstof en kooldioxide, zij zetten het om in zuurstof. Meer koolstofdioxide en meer zuurstof, zorgen voor een dikkere atmosfeer op Mars. Het vegetatieve leven op Aarde heeft zich ook sneller ontwikkeld door de aanwezigheid van grote hoeveelheden kooldioxide en stikstof in onze atmosfeer. Dan hebben we het nog steeds over miljoenen jaren, maar met extra hulp van buitenaf (wij dus) kan het tempo aanzienlijk versneld worden.              

                                                                                                                  Sneeuw op Mars...

  • Opwarmen van een planeet    
  1. Robert Zubrin stelde voor om enorme spiegels boven de polen van Mars in de ruimte te installeren. Op die manier zou extra zonlicht opgevangen kunnen worden dat anders toch in het heelal zou verdwijnen. Alleen zal een spiegel ter grootte van Nederland gefabriceerd moeten worden voor het gewenste effect. Daarnaast moet die spiegel ook nog eventjes in een baan om Mars gebracht worden. ​
  2. Zubrin en McKay opperden om een enorme asteroïde uit zijn baan te brengen om op Mars neer te laten storten. De impact zou kunnen zorgen voor voldoende warmte om het ijs te laten smelten. Ammoniagas dat vrijkomt bij een impact is ook een sterk broeikasgas dat de temperatuur op Mars zal laten stijgen. De rode kleur van Mars komt door oxidatie, bij opwarming komt het zuurstof vrij dat in de bodem zit opgeslagen.
  3. Een hele groffe aanpak is het laten ontploffen van waterstofbommen op de planeet. Specialist in terravorming Martyn Fogg rekende uit dat tien miljoen waterstofbommen genoeg kooldioxide uit de bodem vrij zou maken en genoeg permafrost zou doen smelten om een oceaan te vormen. Het kostenplaatje voor een dergelijk projekt is enorm en het lijkt me niet handig en haalbaar om een planeet helemaal suf te bombarderen. Je krijgt dan ook te maken met ethische kwesties.
  4. Natuurkundige Freeman Dyson beschreef om met behulp van een soort zonnezeilbootjes brokken ijs van de Saturnusmaan  Enceladus naar Mars te transporteren. Het ijs verdampt in de dampkring van de rode planeet en zorgt voor een dikkere atmosfeer en meer vocht in de lucht. Hoe meer water in de atmosfeer, hoe meer zonnewarmte wordt vastgehouden.
  5. NASA heeft onderzoek gedaan naar het gebruik van Super-broeikasgassen. Deze gassen houden de straling van de Zon vele malen beter vast. Ze kunnen zich zeer lang ophouden in een atmosfeer en zijn niet schadelijk of giftig. Als het ware kan er een isolerende laag in de atmosfeer worden aangebracht zodat Mars warmer wordt. 

Hoe lang duurt het?

De paar minuten die nodig waren in de film Total Recall zijn natuurlijk een beetje overdreven. Martyn Fogg schat dat het ongeveer tweehonderd jaar zal duren om een gezonde atmosfeer op Mars te creëren, McKay houdt het ergens tussen de tien en honderd jaar, weer anderen hebben het over meerdere eeuwen. Wij gaan het in ieder geval niet meer meemaken, misschien onze kleinkinderen of achter-kleinkinderen. Natuurlijk is momenteel ook heel moeilijk te voorspellen wanneer nieuwe technieken voor handen zijn, omdat ontwikkelingen wereldwijd zo razendsnel gaan.  

Over Terravorming...

Als er al zo hard wordt nagedacht over het bewoonbaar maken van een planeet, snap ik niet waarom er hier op Aarde zo weinig wordt geoefend. Bij wijze van oefen-project zouden diverse regeringen bijvoorbeeld de Sahara weer groen kunnen maken. Het lijkt me dat de behoefte hier op Aarde veel groter is en de kennis en de techniek om de Sahara weer groen te maken is wel aanwezig. Daarnaast is zo goed als zeker dat er enige miljarden jaren geleden ooit leven op Mars is geweest, wat ook ooit is opgehouden te bestaan. Het enige ingrediënt dat nog ontbreekt is goede wil, en dat gaat mijn logica een beetje te buiten.

Bedankt voor het lezen. 

Bronnen:

http://www.visionair.nl/wetenschap/zonnestelsel/ijs-op-mars-gevonden-op-tropische-breedtegraden/

http://www.space.com/17583-mars-snow-carbon-dioxide-discovery.html

http://www.mkd.mk/59621/svet/nasa-na-mars-navistina-pagja-sneg

http://tombonte.blogspot.nl/2008/10/sneeuw-op-mars.html

http://www.marssociety.nl/terrafor.php

http://www.kennislink.nl/publicaties/nasa-vindt-grote-hoeveelheden-ijs-op-mars

http://www.volkskrant.nl/vk/nl/2672/Wetenschap-Gezondheid/article/detail/3411842/2013/03/19/Curiosity-ontdekt-meer-bewijs-voor-water-op-Mars.dhtml

http://www.users.globalnet.co.uk/~mfogg/biblio.htm

http://www.users.globalnet.co.uk/~mfogg/marsfront.html

http://ngm.nationalgeographic.com/big-idea/07/mars

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Eens! In plaats van dat gefantaseerde gepionier op een andere planeet, zijn er nog heel wat delen van onze eigen planeet die bij een beetje ontwikkeling gebaat zouden zijn. Maar ja, dat is natuurlijk een spel van macht, overheersing, exploitatie en politiek; daar is blijkbaar minder makkelijk uit te komen dan het opzetten van een expeditie naar Mars.
Juist! En daar wordt ik zo verdrietig van..