Zwabberende Polen en Poolverschuivingen

De Polen van de Aarde zijn voortdurend in beweging. De Noordpool waar ons kompas naar toe wijst bevindt zich bijvoorbeeld al lang niet meer op de plek zoals die is ingetekend op onze landkaarten. De magnetische Polen verschuiven namelijk heel geleidelijk van plaats. Welke Polen zijn er eigenlijk? Op Aarde kennen we een Noordpool...
8
3
Public

Planeet Aarde in beweging

De Aarde is geen solide onbeweeglijke brok steen. Integendeel. Het is een roerige massa die bestaat uit verschillende lagen. Deze lagen liggen rond een kern die ook wel de barysfeer wordt genoemd. Wetenschappers denken dat de kern van de Aarde hard is en uit een nikkel-ijzerlegering bestaat. De buitenste laag van de Aarde, ook w...
10
8
Public

Wat als de Poolkappen smelten?

Ongetwijfeld zijn de doemscenario’s bekend. De aarde warmt steeds verder op, het ijs op de poolkappen kalft elk jaar verder af, het zeewater stijgt. Foto’s van NASA-satellieten hebben aangetoond dat de permanente ijslaag op aarde elke 10 jaar met ongeveer 9% afneemt. Wat als het ijs van de poolkappen helemaal zal zijn gesmol...
12
13
Public

De chaostheorie en het vlindereffect

Chaostheorie is een nieuwe tak van de wetenschap die in 1961 plotseling is ontdekt en in feite regelrecht indruist tegen het geloof dat alle systemen per definitie eenvoudig en voorspelbaar zijn. De Newtoniaanse natuurkunde en de klassieke wiskunde hebben altijd het idee aangehangen dat complexe systemen met behulp van eenvoudig...
15
7
Public

Op weg naar de sterren: exoplaneten gezocht!

Sinds het begin van de ruimtevaart in de 20e eeuw lijkt het voor de mensheid mogelijk te worden om ooit naar andere sterrenstelsels te reizen. Links: de Melkweg. Science-fiction films en tv-series (zoals Star Wars, Star Trek, Battlestar Galactica enz.) haakten daar op in en voerden de mens al ver in een fantasievolle toekomst in...
12
12
Public

Neutrino's, de spookdeeltjes uit de kosmos

Op elk moment van de dag worden wij gebombardeerd door neutrino's vanuit de kosmos. De meeste daarvan komen vanuit het binnenste van onze eigen zon. Binnen 10 minuten bereiken miljarden van deze deeltjes onze aarde en vliegen door alles en iedereen heen. Voelen doen wij dat overigens niet. Boven: een neutrinodetector. Wat zijn n...
12
3
Public

Meesterlijke architecten van de natuur

Zoals iedereen wel weet, zorgen veel dieren voor een eigen schuilplaats. Eentje waarin zij de koude winters kunnen overleven. Eentje waarin zij hun jongen veilig kunnen grootbrengen. Eentje waarin de hele familie, de hele clan of de hele kolonie onderdak vindt. Voor sommige diersoorten is het makkelijk; in warme streken zullen d...
15
5
Public

Populaire prikplant, de comeback van de cactus

De cactus heeft al menige modetrend beleefd en overleefd. Van de Victoriaanse huiskamer tot en met de jaren 1970 gold de cactus op en af als een typische huiskamerplant. Daarna was de bekoring er dan vaak weer voor een tiental jaren voor de meesten af, totdat een nieuwe trend zich aandiende waarin ook de cactus weer een plaats k...
7
4
Public

Wespen en andere stekers in de zomer

Mooi weer, lekkere temperaturen, terrasje pakken, barbecue aan, buiten eten en ..... daar zijn ze weer die zoemende zomerse stekers! Rondvliegende bijen, hommels en wespen kunnen menigeen dan de stuipen op het lijf jagen. Vooral wespen vliegen begerig rond drankjes of etenswaren en bederven daarmee voor een groot deel de pret va...
12
8
Public