Katten in de geschiedenis deel 2

Door Wendy Kuppens gepubliceerd op Friday 13 November 17:39

In de geschiedenis hebben katten altijd al een bijzondere rol vervuld. Katten kunnen zowel vereerd worden als lijdend voorwerp zijn. Al wordt er van katten gezegd dat deze dieren negen levens hebben, komt helaas niet altijd alles op zijn pootjes terecht.

“Cat Holy” tegenover “Cat Holic”

In de islam bestaat, evenals bij de Egyptenaren, een enorme achting voor katten. Het respect voor deze dieren is bijvoorbeeld zo groot dat zelfs de deuren van de moskee openstaan voor katten. Vermoed wordt dat deze positieve houding terug te voeren is op het verhaal van Muezza, de kat van Mohammed. Toen eens het signaal voor het gebed (dit wordt door de muezzin, de Islamitische klokkenluider gedaan) klonk, terwijl Muezza sliep op Mohammeds gewaad. Mohammed besluit om een deel van het gewaad af te snijden en op die manier de kat door te laten slapen. Volgens het verhaal maakt kat Muezza voor Mohammed een buiging zodra deze na het gebed terug is gekeerd en aait Mohammed het dier enkele keren over zijn rug. Door dit gebaar is de gelukkige kat, als een soort “Cat Holy”, zeker van een plaats in de hemel. Behalve dit verhaal doen er zich nog een aantal andere verhalen over Muezza de ronde, bijvoorbeeld dat deze kat van tijd tot tijd bij Mohammed op schoot zit op momenten dat deze bezig is met prediken.

 

De Katholieke Kerk ziet, in tegenstelling tot de islam, een kat als een duivelse kompaan van heksen. Evenals de Katharen, in de betekenis van religieuze sekte, worden de dieren in de Middeleeuwen, wanneer de mogelijkheid zich voordoet, over de kling gejaagd. In een heleboel steden in Frankrijk is bijvoorbeeld bekend dat burgerbendes op christelijke feestdagen ware klopjachten organiseerden op zwarte katten. Zodra deze dieren gevangen waren, werden ze op rituele wijze verbrand.

 

Dergelijke massale dierenmoorden, waaraan ook honden, geiten en varkens het slachtoffer van werden, heeft echter dramatische gevolgen. Op het ogenblik dat de Zwarte Dood in de periode van 1348 tot 1350 door Europa waart, is de populatie van katten drastisch teruggelopen. Dit betekent echter ook dat ratten, die door middel van de vlooien die ze bij zich dragen de pest verspreiden, ongehinderd kunnen vermeerderen. Een derde van de bevolking van Europa komt door deze ziekte om.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.