Katten in de geschiedenis deel 1

Door Wendy Kuppens gepubliceerd op Friday 13 November 17:38

In de geschiedenis hebben katten altijd al een speciale rol gespeeld. Zo nu en dan weten deze dieren historische ontwikkelingen te katalyseren (versnellen) of worden bepaalde gebeurtenissen naar hun hand, of beter gezegd poot, gezet. In oorlogstijd zijn katten dikwijls het lijdend voorwerp: niet elke kat heeft namelijk de spreekwoordelijke negen levens zo is gebleken. Andere katten hebben meer geluk en komen aan het einde van het verhaal weer keurig op hun pootjes terecht, bijvoorbeeld als oorlogsheld in dienst van Cambyses II de koning van Perzië of als huisdier van Winston Churchill.

 

Kat in het bakkie

Vermoedelijk werden katten voor het eerst in het oude Egypte gedomesticeerd. In die tijd werden katten als heilig beschouwd, omdat de dieren oogsten beschermden tegen muizen, ratten en ander ongedierte. Een oude legende verhaalt dat de Perzen slim gebruikmaakten van dit heilige status van de kat in Egypte. Tijdens de Slag om Pelusium in 525 voor Christus zouden de Perzen, aldus het verhaal, katten aan zich vastbinden en lieten ze de dieren in de voorste frontlinies meelopen. Toen de Egyptenaren de Perzische katten zagen, durfden ze niet terug te vechten. Ze waren immers bang om de heilige dieren per ongeluk te doden en zo onheil over zich af te roepen. Door deze houding van de Egyptenaren was het winnen van deze veldslag voor de Perzische koning Cambyses II dan ook ‘kat in het bakkie’.

330px-EMS-96004-Rosecrucian-Egyptian-CatFoto: gemummificeerde kant in het oude Egypte (wikipedia)

Kat in het nauw

Ongeveer vijftienhonderd jaar later zullen katten wederom een beslissende rol spelen tijdens een strijd. In het jaar 1209 is de opmars van Dzjengis Khan door Azië goed gevorderd en staat hij met zijn troepen aan de grens van het huidige China. Het zal dan ook niet lang duren voordat hij het land zal binnenvallen. Aangekomen bij de stad Volohai zou de opmars van het Mongoolse leger echter een aantal weken stagneren. Hoewel zij de stad wisten te belegeren, sneuvelden bij diverse aanvallen talloze soldaten.

 

Pas in de zeventiende eeuw zal dit verhaal echter pas in bronnen opduiken. Vermoed wordt dan ook dat het hier gaat om een legende: Khan gebruikt een slimme list om de ontstane impasse te kunnen doorbreken. Hij doet de belofte aan Volohai deze met rust te laten als de stad hem 10.000 zwaluwen en 1.000 katten zal schenken. De leiders van de stad, aangenaam verrast door dit bijzondere gebaar, geven gehoor aan Khans ongewone verzoek.

 

Op het moment echter dat de katten af zijn geleverd komt de ware bedoeling van de Mongoolse leider naar voren. Khan geeft namelijk zijn troepen de opdracht om lapjes stof aan de kattenstaarten te bevestigen en deze vervolgens in brand te steken. Een kat in het nauw maakt immers rare sprongen: de dieren vluchten dan ook hysterisch richting de stad, om daar in hun vertrouwde omgeving het leven te laten. Als gevolg van deze terugkeer werd Volohai in brand gezet. De soldaten van Khan hoefden dus alleen maar toe te kijken hoe het vuur de stad voor hen veroverde.

 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.