Scamming op social media

Door Wendy Kuppens gepubliceerd op Friday 13 November 17:28

Na een lange tijd geen blogs meer geschreven te hebben, heb ik besloten om toch maar weer in de pen te klimmen. De afgelopen tijd heb ik me namelijk begeven in de wereld van social media, en dan in het bijzonder die van Instagram. In de paar maanden dat ik actief bezig ben met het plaatsen van bewerkte selfies en koddige foto’s van mijn huisdieren ben ik namelijk al aardig wat vreemde en minder goedwillende personen tegengekomen.

 

Openbaar profiel

Uiteraard had ik al het één en ander gehoord over de ongewone, of zelfs onbehoorlijke, gedragingen van sommige gebruikers van social media, maar desondanks heb ik besloten om mijn profiel op Instagram openbaar te houden. Ik wilde zelf wel eens zien wat er voor rare snuiters zouden reageren op de plaatjes die ik online zet. Al snel nadat ik me officieel een Instagrammer mocht noemen, had ik dan ook een aantal volgers waarvan ik de oprechtheid en goede bedoelingen sterk in twijfel trok.

 

Privéberichten

Als Instagrammer kun je ervoor kiezen om privéberichten te ontvangen van andere gebruikers van dit platform. Binnen een paar uur na mijn vuurdoop op Instagram kwam er dan ook al een privébericht binnen van een meneer die beweerde een Generaal in het leger van de Verenigde Staten te zijn. Hij maakte me volop complimenten over mijn schattige uiterlijk en toonde buitengewoon veel interesse in mijn persoontje. Ik besloot om niet te scheutig te zijn met de informatie die ik hem verstrekte, maar vertelde hem bijvoorbeeld wel dat ik gelukkig getrouwd ben en een gezin heb. Mijn burgerlijke staat leek voor hem echter geen enkel beletsel te zijn om op een flirterige manier met me verder te chatten.

 

Aangezien ik niet helemaal op mijn achterhoofd gevallen ben, besloot ik eens te gaan googlen op de persoon die mijn chatpartner beweerde te zijn. De zoekresultaten toonden direct aan dat ik niet werkelijk met een hooggeplaatste Amerikaanse militair te maken had, maar met iemand die zijn naam (op een uiterst klungelige manier) misbruikte. Er waren immers alleen maar wat foto’s van internet geplukt waarbij een verhaal verzonnen was. Zo genoot de echte generaal bijvoorbeeld al enige tijd van zijn welverdiende pensioen, terwijl mij tijdens het chatten op de mouw werd gespeld dat er nog een missie vervuld werd in een land in het Midden Oosten.

 

Spelletje meespelen

Mijn eerste fake contact was dus een feit, maar toch besloot ik om het spelletje nog even mee te spelen. In overleg met mijn partner besloot ik zelfs in te gaan op de avances die er in mijn richting werden gemaakt. Vanaf dat moment verschenen de meest wilde toekomstplannen op mijn beeldscherm: meneer wilde bijvoorbeeld na deze missie naar me toe komen om samen een gelukkig leven op te bouwen. Het zou me aan niets ontbreken en ik zou een leven kunnen gaan leiden waar een koningin alleen maar van zou kunnen dromen zo werd me voorgespiegeld. Om er echter voor te zorgen dat er geen gevoelige informatie onderschept zou kunnen worden, werd me gevraagd om de chatsessies verder te zetten via Hangouts. Al vrij snel daarna kwam er het bericht dat er een aanzienlijk geldsom naar mij toegestuurd zou worden (om er zeker van te zijn dat de veiligheidsdiensten in het land van de militaire missie deze niet in handen zou kunnen krijgen).

 

Uiteraard zou ik dat geld niet zomaar toegezonden krijgen. Er zou namelijk eerst contact gelegd moeten worden met een vertrouwenspersoon van de zogenaamde generaal die zijn zaken behartigde. Aan deze persoon zou ik dan allerlei persoonlijke gegevens moeten verstrekken en zelfs enkele honderden dollars moeten betalen om er zeker van te zijn dat een koerier zijn belangrijke taak kon gaan uitvoeren. In plaats van dit te doen ben ik echter weer aan het googlen geslagen en wat bleek? De vertrouwenspersoon was een bekende scammer uit Nigeria.

 

Vreemd accent

Echt verbaasd was ik niet over deze informatie want tijdens een gesprek op Hangouts dat ik eerder had met deze zelfbenoemde generaal was me namelijk al opgevallen dat zijn Engels erg slecht was en dat hij bovendien met een zwaar West-Afrikaans accent sprak (jammer voor deze man dat mijn ex uit die contreien afkomstig is en ik de tongval maar al te goed ken). Toen ik meneer met zijn accent confronteerde viel er in eerste instantie een stilte, maar volgde er al snel het excuus dat hij erg lang in dit deel van de wereld gelegerd was geweest waardoor zijn uitspraak was veranderd.

 

Verschillende scamtechnieken

In de paar maanden dat ik actief ben op Instagram heb ik al aardig wat scammers voorbij zien komen. Elk van hen met een eigen (vaak te mooi om waar te zijn) verhaal. Zo zijn er dus niet alleen scammers actief die zich voordoen als militairen in dienst van the US army, maar ook personen die beweren een sjeik of een prins te zijn die op zoek is naar fondsen voor een liefdadigheidsinstelling waar zij zich hard voor maken. Weer anderen doen zich voor als een zakenman, ondernemer of werknemer op een afgelegen booreiland die, na je volledig ingepalmd te hebben, om financiële hulp vragen. Het geld zou nodig zijn om in hun levensonderhoud te kunnen voorzien, een ziek kind te kunnen laten behandelen in het thuisland of zelf een arts te kunnen bezoeken.

 

Allemaal beloven ze je het geld dat je hen uitgeleend terug te betalen en doen daarnaast vaak nog een heleboel andere fantastische beloftes. Natuurlijk zijn ze nooit echt van plan om dit te doen en ben je niet de enige vrouw van hun dromen (als je niet oppast ben je wel een vrouw die hun eigen dromen voor een deel waar gaat maken). Het enige waar deze scammers naar op zoek zijn, zijn goedgelovige en kwetsbare vrouwen die hun hebberigheid kunnen bevredigen.

 

Een aantal andere overeenkomsten die me al snel opviel bij deze scammers is hun band met de Western Union Bank en het feit dat ze ouder zijn van één of meerdere jonge kinderen (waar doorgaans de zorg voor is toevertrouwd aan een vreselijke ex, een nanny of een internaat). De betalingen waar zij om vragen dienen in het gros van de gevallen verricht te worden bij deze bank (en natuurlijk willen ze daar een fotootje als bewijs van ontvangen), maar zal nooit direct op naam zijn van de persoon met wie je denkt te maken te hebben.

 

Trap er niet in

Ik hoor je nu al denken: hier trapt toch niemand in, maar helaas is niets minder waar. Nog altijd trappen er vrouwen (maar ook mannen) in de meestal gewiekst opgezette vallen van scammers. Een niet alleen op Instagram, maar eigenlijk op allerlei social media platformen kun je deze personen tegenkomen. Ze zullen proberen je vertrouwen (en soms zelfs je hart) proberen te winnen of op je gemoed proberen in te spelen alleen maar om geld bij je los te peuteren. Trap hier echter niet in! Hoe mooi of zielig hun verhaal ook is, geef nooit geld aan iemand die je alleen maar via social media kent. Er worden je weliswaar gouden bergen beloofd, maar uiteindelijk ben jij degene die met een hoop ellende achterblijft.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.