Speciaal voor Candice: de toekomst van Betelgeuze

Door Gildor Inglorious gepubliceerd op Sunday 20 March 13:41

Naar aanleiding van een gesprekje tussen mij en Candice, onder een artikel van Lucifall. Een mini-college astronomie. 

Hemelsch vuurwerk

 

Ik hou het kort en doe het vooral met plaatjes. Een van de bekendste sterrenbeelden aan het Noordelijk Halfrond is Orion, de Jager. Deze is vooral in de winter en het vroege voorjaar erg makkelijk te zien. De meeste mensen herkennen Orion aan de drie sterren die kort op elkaar lijken te liggen, de zogenaamde Riem van Orion.

Of hier in het "klassieke" plaatje.


 

Betelgeuze is een roodachtige ster, in de schouder van Orion. Op het Noordelijk Halfrond staat ze op de tiende plek in de Top-10 van helderste sterren. Betelgeuze is een joekel van formaat: een rode reuzenster, veel groter, veel helderder en veel zwaarder dan onze Zon.

Als je de Zon naast Betelgeuze legt, zoals in dit plaatje, is de Zon zo groot als een pixeltje en dus niet meer te zien. De Zon staat bij het kleine witte pijltje.

Hoe groter een ster, hoe sneller het zal opbranden. Betelgeuze is aanbeland in haar laatste levensjaren. Binnen nu en 100.000 jaar is het zeer waarschijnlijk dat ze zal exploderen tot supernova. In korte tijd produceert ze dan meer energie dan ze in de rest van haar loopbaan heeft geproduceerd. Haar buitenste lagen slingert ze met een enorme kracht de ruimte in, terwijl haar binnenste ineenstort tot een neutronenster of zwart gat.

Vanaf de Aarde kunnen we dat zien, als we er nog zijn. "We" hebben al vaker supernova-explosies gezien, maar omdat Betelgeuze hier "slechts" 650 lichtjaar vandaan staat, wordt het bijzonder spectaculair. Het zal erop lijken alsof we een tweede Maan hebben gekregen. Zoiets...

Of, om een beter beeld te krijgen, dit Youtube-filmpje van slechts 21 seconden.

Na een aantal weken of maanden neemt de helderheid af. Daarna zal Orion het zonder ster op zijn schouder moeten doen. Het is niet anders.

Dit is in ons mooie universum gewoon de dagelijkse gang van zaken. Niks wonderlijks aan, wel 'pretty cool'. ☺☺

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Absurde afmetingen. Hoop dat ik dat vuurwerk nog met eigen ogen mag zien. Zou wel betekenen dat het al gebeurd zou moeten zijn, als het licht er 650 jaar over moet doen.
Daar heb je helemaal gelijk in. ☺
Oh merci. Ik zat me net te vervelen en nu weet ik wat ik ga doen.
Een arsenaal you tube filmpjes bekijken met daarnaast een tabblad geopend om te lezen over die sterren.
:P
Veel lees- en kijkplezier! En inspiratie... ☺