Ecuador en de Galápagos-eilanden in het kort

Door Traveltalk gepubliceerd op Tuesday 07 July 17:08

Ecuador is één van de 21 landen waar Spaans een officiële taal is. Dit artikel bevat een beknopt overzicht van reistips, weetjes en bezienswaardigheden over Ecuador en de bijbehorende Galápagos-eilanden, gelegen in Zuid-Amerika.

33b184b37b7b383841dc6e9ecfb92f5b_medium.
  • Hoofdstad: Quito
  • Inwoners: 14,5 miljoen
  • Munteenheid: Amerikaanse Dollar (USD)
  • Officiële taal: Spaans
  •  Internet extentie: .ec

c1a130d6f3987cf1667f2b1724421134_medium.

 

Ecuador, land van ...

... de naam zegt het al: de evenaar waar Ecuador zich op bevindt (Ecuador = evenaar). Het is ook het land van de Galápagos-eilanden ('schildpaddeneilanden'), de artiest Eduardo Kingman, de hardloper Jefferson Perez en de schilder Luis Miranda. Het is een land dat geen zomers en winters kent, slechts droge en natte periodes. 

9a6e3782730aab237944c4e9476a24ac_medium.

Alpacas uit het Andes-gebergte

 

Hoofdstad: Quito

De hoofdstad van Ecuador Quito bevindt zich in de provincie Pichincha. De stad heeft een historisch centrum dat, op Havana in Cuba na, het grootste centrum van Latijns Amerika heeft waar veel koloniale gebouwen bewaard zijn gebleven.Om die reden heeft UNESCO het centrum van de stad in 1978 op de werelderfgoedlijst geplaatst. Hiermee werd Quito, samen met de Poolse stad Krakau, de eerste stad ter wereld waarvan het centrum op deze lijst werd geplaatst.
De stad ligt in het Andesgebergte, circa twintig kilometer onder de evenaar, en bevindt zich op de helling van de actieve Pichincha vulkaan.
859fc0e183af791a281928ac4d9b8b65_medium.8a39c160065169e673115b5c1b2a3220_medium.
Er wonen bijna twee miljoen mensen. In de Incaperiode was Quito, naast Cuzco (Peru) een zeer belangrijke stad. Tijdens de verovering door de Spanjaarden werd de stad in 1534 tot de grond toe afgebrand en opnieuw gesticht.
De belangrijkste straat is Avenida Amazonas (kijk hier wel uit voor zakkenrollers!).

 

De Andes, Cotopaxi-vulkaan en Parque Nacional Cotopaxi

Het Andes-gebergte strekt zich van Noord naar Zuid uit over het midden van Ecuador. Het is een vulkanengebied met enkele nog actieve vulkanen. De hoogste actieve vulkaan van Ecuador die zich hier bevindt is de Cotopaxi (5897 meter). De naam betekent 'Nek van de maan' in het Quichua (Indiaanse taal). De vulkaan wordt gezien als één van de mooiste vulkanen van Zuid-Amerika. Alhoewel hij actief is, is het toch de meest beklommen vulkaan van Ecuador. Geologen verwachten over enkele tientallen jaren weer een uitbarsting aangezien hij historisch gezien een 100-jarige cyclus heeft qua uitbarstingen. De vulkaan is gemakkelijk te bereiken vanaf Quito en bevindt zich in het Nationale Park Cotopaxi, waar het afdalen per mountainbike erg populair is, ook bij toeristen.

bda796aa8d658da44ee3ea4db679aab8_medium.

vulkaan Cotopaxi

 

Wist je dat ...

De alom bekende 'Panama-hoed  - de witte hoed met de zwarte band -  niet uit Panama komt maar uit Ecuador?

5fbbee30d5c955f2a320195972bcfcd9_medium.

 

Cuenca

In het zuidelijke gedeelte van de Andes bevindt zich de stad Cuenca. Cuenca staat bekend om de productie van de enige echte Panamahoeden.

c02c2d063f78068882e2ed4bf7644961_medium.

Hoedenwinkel in Cuenca

Het is een rustige koloniale stad met veel Franse invloeden en is uitgeroepen tot werelderfgoedlocatie door Unesco in 1999.

6aa62c9e672b6c84f02915ca345583cc_medium.

Kathedraal van Cuenca

 

De evenaar

Je ziet hem niet, maar hij is er wel: dwars door Ecuador loopt de evenaar, waar het land zijn naam aan te danken heeft (equator = latijns voor evenaar). De evenaar is een denkbeeldige lijn op aarde in de vorm van een cirkel midden tussen de polen die de aarde in het noordelijk en zuidelijk halfrond verdeelt.

Twee keer per jaar staat de zon hier recht boven de grond, waardoor landen op de evenaar geen seizoenen kennen en dag en nacht even lang zijn. Op deze plek op aarde heerst een ‘gelijkmatige' kracht. Dit betekent dat het water dat je wegspoelt door een putje niet linksom of rechtsom draait, maar recht naar beneden afvloeit. Vlakbij de hoofdstad Quito heeft de Ecuadoriaanse overheid het monument Mitad del Mundo (midden van de aarde) opgericht met daarbij een museum waar allerlei proeven gedaan kunnen worden om de krachten van de evenaar uit te proberen.

ffabe9eb5bb6cd793712b8685ad8ee56_medium.

 

Wist je dat ...

'Het ei van Columbus' (een uitdrukking met als betekenis: een simpele oplossing voor een schijnbaar moeilijke opgave), de meest populaire toeristische attractie is bij het monument Mitad del Mundo? Hier kun je namelijk proefjes doen op de evenaar zoals een ei recht op een spijker laten staan. De gelijkmatige krachten op de evenaar zorgen ervoor dat het ei in balans blijft.

a166bae4a3997e72034523fa84356198_medium.

 

Galápagos eilanden

Galápagos betekent letterlijk: schildpadden. De Galápagos-eilandengroep, gelegen in de Grote Oceaan, is een beroemde provincie van Ecuador dankzij de unieke fauna. Er komen diersoorten voor die je nergens anders in de wereld aantreft.

4f1a9624baa853af87c64518e1328a35_medium.

Groene zeechildpad, op weg naar de oceaan

De bestudering van deze dierenwereld leverde mede de grondslag voor de evolutietheorie van Charles Darwin ('survival of the fittest') die in 1835 de eilanden bezocht. Hij constateerde dat diersoorten onder druk van het milieu veranderen en daardoor ontstaan er op den duur nieuwe soorten, wat gemaakt heeft dat de dierenwereld van Galápagos uniek is. Reden waarom de eilanden onder toezicht van UNESCO staan.

65a8ed677eeeb76909b30a39536f0ac7_medium.

De bruine pelikaan

De unieke eilanden-groep bestaat uit dertien grote eilanden met daarnaast meer dan veertig kleine eilandjes, waarvan er vijf bewoond worden. Het landschap van de Galápagoseilanden wordt bepaald door veel (actieve) vulkanen, waar de eilanden hun bestaan aan te danken hebben. Er zijn tegenwoordig helaas niet zoveel schildpadden meer te vinden vanwege de walvisvaarders die er ware slachtingen aangericht hebben.

Op het eiland Santa Cruz bevindt zich het 'Charles Darwin onderzoekscentrum', waar reuzenschildpadden gefokt, grootgebracht en daarna uitgezet worden in de natuur.

Tegenwoordig bezoeken zo'n 60.000 toeristen per jaar de Galápagos eilanden. Er bevinden zich twee vliegvelden en zo'n 30 hotels. De hotels mogen niet meer uitgebreid worden aangezien er teveel natuur door verloren gaat. 
Iedere eilandbezoeker moet een (flink) toegangsbedrag betalen van zo'n 100 dollar, wat geïnvesteerd wordt in het eiland. Maar voor de liefhebbers is dit zeker de moeite waard.

fbe0a934433f4eb5eaedcb4895738407_medium.

Jonge Galapagos-havik

 

Ingapirca ruïnes 

Ten noorden van Cuenca bevinden zich de Ingapirca-ruïnes, overblijfselen van de Incabeschaving, waaronder de 'Tempel van de zon', een in typische in Incastijl gebouwde tempel waarbij blokken andesiet zonder cement precies op elkaar passend zijn gemaakt zodat er geen speld tussen te krijgen is.

90f2b4b6c25a4ec8cfca36f187bbd316_medium.

Het ceremoniële plein met de tempel van de zon

Men weet nog weinig over de betekenis en functie van deze gebouwen voor het Incarijk. Tevens treft men in het zuiden van de Andes, in de vallei Baños de Cuenca en de Vilcabamba, warmwaterbronnen. Baños is ook een bedevaartsoord, waar in oktober honderden Ecuadorianen naartoe gaan om de maagd der Mirakelen te aanbidden.

a90892c96408db8782f72298b7918e65_medium.

Tempel van de zon

 

Populaire gerechten uit Ecuador

Typisch Ecuadoriaanse gerechten zijn de llapingachos, gebakken aardappelkoekjes met kaas en ui en Seco de pollo y maduro frito, gebakken kip in een saus van bier, ui, knoflook, tomaten, paprika, chili, koriander, peterselie, oregano, komijn en achiote en Encebollado de pescado, een makkelijk te bereiden soep van gestoofde tonijn en yuca.
b2d297652bbfafc23207124d937f51c1_medium.
llapingachos4300919fce5e32c3bd5a353afdfca795_medium.Encebollado de pescado
 
 

 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.