Bok de Korver: misschien wel de grootste Spartaan ooit

Door Herman_hiemstra gepubliceerd op Monday 19 January 15:11

Ik ben in het westen van Rotterdam geboren en opgegroeid. Mijn eerste schreden op het sportieve pad heb ik – zoals dat hoorde in die tijd – gezet bij Sparta. Nu actief in de subtop van Jupiler League, maar in de vorige eeuw een vast onderdeel van de top van het Nederlandse clubvoetbal. Hoewel ik veel ‘toppers’ van dichtbij heb meegemaakt, telt er maar één man echt: Bok de Korver (1883-1957), misschien wel de grootste Spartaan ooit.

Johannes Marius (‘Bok’) de Korver, werd in 1883 geboren aan de Oude Binnenweg in Rotterdam. Als straatvoetballer pur sang leerde De Korver de fijne kneepjes van het spel met een tennisbal op braakliggende veldjes langs de Diergaardelaan en de Kruiskade.
Toen hij het spelletje echt leuk begon te vinden, meldde hij zich aan bij Constantia, een kleine vereniging die zijn wedstrijden speelde aan het Schuttersveld, waar ook het grote Sparta  zijn thuishaven had. In 1902 vroeg De Korver overschrijving aan naar Sparta waar hij op 29 september unaniem als ‘werkend’ lid werd aangenomen.

Zijn eerste competitiewedstrijd
Op 19 oktober 1902 maakte De Korver zijn debuut in de competitie; het Amsterdams RAP fungeerde als tegenstander. In die tijd was RAP één van de grote clubs in het Nederlandse voetbal.
Omdat er in die tijd in de krant weinig tot geen aandacht aan voetbal werd besteed, was het bijzonder dat er een citaat van één van de spelers van RAP in werd opgenomen. Hij had het over een ‘nieuweling’ bij Sparta, ene Korvers of Korver. Een jongeheer met talent, waar men vast en zeker nog veel over zou horen. Die gevleugelde uitspraak bleek een goede voorspelling.

De Korver, gezegend met een ijzeren conditie en een gezonde wedstrijdmentaliteit, werd door zijn ploeggenoten meer en meer als een ‘natuurlijk’ leider gezien. Dat maakte dat hij in het seizoen 1903-1904 tot aanvoerder werd gekozen. Hij was toen koud 20 jaar, een unicum. 

Trainen, waarom?
Waar De Korver ook bekend door werd, was zijn enorme hekel aan trainen. Toen Sparta in 1908 als één van de eerste clubs in Nederland een professionele voetbaltrainer in dienst nam, zag De Korver daar het nut niet van in. Hij wilde liever gewoon voetballen.
Terwijl de rest van de selectie steeds meer de waarde van de intensieve trainingen en bijbehorende tactische tips begon in te zien, hield De Korver zich afzijdig. Toch werden de resultaten zichtbaar. De top van het Nederlandse clubvoetbal kwam in zicht.

Tussen 1909 en 1915 werd Sparta maar liefst vijfmaal kampioen van Nederland.

De Korver kwam 31 maal uit voor het Nederlands elftal. Ook daar liet hij zich zeer nadrukkelijk gelden, zoals blijkt uit een citaat van Eddy De Neve, één van de Belgische tegenstanders van De Korver tijdens de eerste officiële voetbalinterland ooit tussen Nederland en België:

'De Belgische achterhoede was voor geen kleintje vervaard, toch kwam geen mensch hem aan zijn lijf. Hij ging door de verdediging als koek en met een lenigen knik van zijn athletischen figuur, als van een stalen veer, die los springt, poot hij den bal op een afstand van 4 meter van den doelverdediger knalhard en onhoudbaar in het doel. Een wolk van hoeden vloog omhoog’

Volgens De Korver moest je je tegenstander niet verslaan met fysieke kracht,maar door snelheid en technisch en tactisch inzicht.  Tegelijkertijd deed hij niet mee aan wedstrijdbesprekingen en vond hij trainen maar een ‘domme’ bezigheid. Veel liever wilde hij ‘gewoon lekker voetballen’.

Na zijn pensioen leidde De Korver een teruggetrokken leven aan het G.W. Burgerplein te Rotterdam – daar hebben meer beroemde Rotterdammers gewoond.

Op 22 oktober 1957 overleed deze ‘beste Spartaan aller tijden’ aan de gevolgen van een longontsteking. De Korver werd gecremeerd in Crematorium Velsen in Driehuis. Zijn uitvaart trok honderden belangstellenden uit de sportwereld en een groot aantal mensen uit andere geledingen van de maatschappij.

 

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Dankjewel, Nescio. Kom binnenkort nog maar eens langs, dan is er weer wat Rotterdamse geschiedenis te lezen. :-)
Prachtig stukje Rotterdamse geschiedenis.