New York; een Melting Pot of Salad Bowl?

Door Maud Busschers gepubliceerd op Monday 27 October 21:40

Bloomberg: ‘’Na een economische crisis zal New York er alleen maar sterker uitkomen, want alle immigranten die door de rest van de wereld uitgestoten worden, zullen door New York opgenomen worden. New York staat niet alleen voor alle immigranten open, maar heeft ze ook nodig. ‘’ 
Zoals Bloomberg zei leeft New York o.a. door alle immigranten. Als je door de drukke wijken van de wereldstad loopt, kom je van alles en nog wat tegen. Italiaanse pizzeria’s, Franse kaaswinkels, Chinees-Indische restaurantjes, Sushi, Spaanse tapas, internationale mediagebouwen, Amerikaanse musicaltheaters en Surinaamse kappers. New York is misschien wel de meest cultuurdiverse stad van de wereld en zou op deze manier ook wel de meest tolerante stad genoemd kunnen worden. Deze tolerantie is vergelijkbaar met die van de Republiek in de 17e eeuw.
Deze enorme diversiteit aan culturen ontstond in 1620. Toen kwamen de eerste kolonisten naar Amerika. Zij waren zeer tolerant en trokken ook veel andere verschillende mensen. Later zijn er steeds meer mensen naar Amerika geïmmigreerd.  Deze immigranten kwamen vaak voor werk naar het rijke westen. Ze kwamen van over de hele wereld en als ze zich eenmaal in bijv. New York hadden gevestigd, lieten ze hun familie uit hun herkomstgebieden overkomen. Langzaam werd New York door haar tolerantie een kosmopolitische stad. Een wereldburgerstad. Mensen uit verschillende herkomstgebieden vonden elkaar en gingen clusteren. Er vond ruimtelijke segregatie plaats. De stad groeide en groeit nu nogsteeds en er ontstaan wijken naast etnische grenzen. Mensen van dezelfde etniciteit gaan in aparte wijken wonen. Voorbeelden van zulke etnische wijken zijn Chinatown en Little Italy. Door deze vorming van wijken en het daarnaast steeds centraler wordende CBS zien we dat de ruimtelijke geleding ook steeds duidelijker wordt. De stad is gelijkmatig verdeeld met alleen maar rechte straten, met uitzondering van Broadway, en de straatnamen zijn ook heel overzichtelijk. (horizontaal: streets, verticaal: avenues) 
New York is dus zeer tolerant, maar levert dit dan nooit problemen op? Natuurlijk wel! En niet zo’n beetje ook. De hierboven genoemde wijken Chinatown en Little Italy strijden om te overleven. Je ziet dat in de loop van de tijd Chinatown grote delen van Little Italy opgeslokt heeft. Niet iedere cultuur kan dus blijven bestaan in een stad als New York. En de tolerantie is ook niet grenzeloos. Zo werden Joden in de 17e zonder excuus teruggestuurd naar waar ze vandaan kwamen. Pas toen het geld belangrijker werd als de ideologie, werden ze toegelaten tot de VS. Ook zijn er veel conflicten op breuklijnen van twee etnische woonwijken. Door de ruimtelijke segregatie is ruimtelijke polarisatie ontstaan. 
Je ziet dat soms de onderlinge tolerantie verzwakt, maar het wordt ook een probleem zodra de tolerantie omslaat in assimilatie. Want dan versmelten alle verschillende culturen met elkaar en gaat de zo mooie bloeiende kosmopolitische wereldstad ten onder. Natuurlijk is er wel veel sprake van enculturatie; verschillende cultuurelementen worden door elkaar opgenomen, maar het belangrijkste is dat de culturen op zichzelf blijven bestaan en zich wel aan hun eigen gebruiken en tradities houden.  Als men 5 jaar in Amerika woont, mag je een test doen en kun je Amerikaans burger worden. Hiervoor moet je wel enige geschiedenis weten en de taal beheersen. Dit is logisch en zou zeker moeten blijven, maar je ziet aan verschillende mensen die naar New York verhuizen, dat ze zich qua gebruiken en kleding (etc) vaak compleet aanpassen aan Amerika. Ze verliezen hun eigen normen en waarden en cultuur.  Dit is zonde! In de documentaire ‘The New York Connection’ benadrukt een Italiaanse rechter dat men juist niet moet assimileren, maar moet samen-leven! Het heet niet voor niets een samenleving. Ieder mens is uniek en individueel. De prachtige diversiteit aan culturen mag niet verloren gaan. Ik ben het met hem eens. Het is zonde om te assimileren, maar aan de andere kant is het wel belangrijk om dingen als de taal te beheersen. Je moet wel kunnen samen-leven.
De vraag die de rechter indirect stelt is dan ook; Is New York een Salad Bowl of een Melting Pot, oftewel; een mix van culturen of een grote versmelting van culturen. Kunnen wij de verschillende bevolkingsgroepen nog wel van elkaar scheiden, of lijkt tegenwoordig zo’n beetje iedereen op elkaar? 
Ik vind dat New York (nu nog) zeker een Salad Bowl is. Je kunt de culturen nog gemakkelijk van elkaar onderscheiden. Dit zie je ook terug aan de ruimtelijke geleding van de stad; de manier waarom de wijken ingedeeld zijn en de scheidingen tussen bepaalde bevolkingsgroepen.  Dit alleen al wijst er op dat het nog geen melting pot is. En natuurlijk zie je hier en daar een pizzeria die Spaanse wijn schenkt, maar dit wil niet zeggen dat de culturen compleet versmelten. We moeten er alleen wel voor zorgen dat men niet veel verder assimileert. New York staat immers bekent om haar verscheidenheid aan culturen. Zoals Bloomberg zegt: ‘’Een echte New Yorker is iemand die continu omgeven door andere culturen.’'

 

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.